Sierra Pettengill discute de son documentaire d’archives Riotsville, États-Unis et apprend de l’histoire

« C’est, espérons-le, un film qui décrit le développement de quelque chose d’instructif, à comprendre comme un récit qui était autrefois public, mais ce n’est pas une sorte d’histoire populaire telle que nous la comprenons », a déclaré la réalisatrice Sierra Pettengill.

Le documentaire de Pettengill Riotsville, USA examine des images des médias et du gouvernement dans les années 1960 alors que l’État créait des villes modèles où l’armée et la police étaient formées pour répondre aux troubles civils. Le documentaire réconcilie les communautés les plus touchées par la violence d’État, l’activisme et les organisations qui s’y opposent, ses effets continus et les récits environnants. Un élément important à noter est la période des rébellions, qui se déroulent pendant «la guerre au Vietnam, les conditions de vie inférieures aux normes pour les personnes de couleur et un changement de conscience plus important». [that] tous ont contribué à ce que les gens utilisent la violence comme outil de protestation », selon le New York Times.

« Nous sommes sur ce qui semble être une boucle dans le pays », a déclaré Pettengill, « en quelque sorte déterminés à ne pas apprendre les mêmes leçons encore et encore. Je pense que le rôle, les récits sur qui nous sommes en tant que pays et ce qui empêchait de faire de réelles différences matérielles dans la vie des gens est coincé dans une boucle. Regarder un État être contraint à une sorte de crise de base et à prendre des décisions qui allouent des sommes énormes et sans précédent à la répression policière, cela semble être une chose très importante à prendre en compte compte tenu de la façon dont il est construit.

Recherche Riotsville, États-Unis

Les images utilisées à Riotsville, aux États-Unis, proviennent des archives des médias et du gouvernement, qui s’appuyaient directement sur la profession de Pettengill en tant que chercheur en archivistique.

« Je suis chercheur en archivistique de profession, donc c’était un processus assez holistique. J’ai décidé quelques années plus tard, pendant le processus de montage, que nous allions nous limiter uniquement à la télévision militaire et audiovisuelle. Mais vous savez, c’est en suivant les citations de livres, j’ai lu beaucoup de journaux surtout, en essayant de comprendre ce qui se passait… en prenant toutes les sources secondaires existantes et en rencontrant toutes leurs références. Nous parlons à l’archiviste qui a une connaissance très approfondie de ce que contiennent ses collections et nous travaillons ensemble au fil du temps avec eux », a déclaré Pettengill.

Ce qui est sûrement venu avec ses défis, d’autant plus que la production a eu lieu pendant la pandémie. « Quelque chose qui était très difficile, c’était pendant la pandémie, les gens se disaient: » Oh, super. Maintenant, nous pouvons simplement faire des films d’archives », comme si les archives n’étaient pas aussi dans des lieux physiques. Il y a beaucoup de recherches que vous pouvez faire à distance, mais c’était une différence très nette pour moi de ne pas pouvoir aller en personne et travailler avec une sorte d’experts dans leurs collections. Je trouve aussi toujours que lorsque vous trouvez un document d’archives, tout ce qui se trouve autour de lui ou la façon dont il a été étiqueté, tout ce que vous trouvez d’autre en cherchant autre chose, est également une partie très importante d’un processus de recherche pour moi. . Et donc c’était une chose difficile à régler », a expliqué Pettengill.

Structures sociétales en boucle

Photos de Magnolia

« Je pense que travailler sur ce film m’a rendu assez attaché aux idéaux abolitionnistes. Je pense que le processus de compréhension de ce que je regarde à Riotsville, c’est ce qu’ils considéraient comme une réforme de la police en 1968, et à quoi ressemble la réforme, qui n’est souvent qu’une allocation d’argent. C’est ce qu’est Riotsville. C’était une tentative d’améliorer les services de police, et je pense que c’est une idée vraiment limitée et perturbatrice, qui ne fait qu’augmenter et augmenter la présence policière. Et donc, en comprenant comment regarder et comprendre où va l’argent, et l’impact de ces programmes de démantèlement sur les communautés, je pense avoir une vision beaucoup plus large et approfondie du fonctionnement de ces systèmes et des solutions sont », a commenté Pettengill lorsqu’on lui a demandé comment la réalisation de Riotsville, aux États-Unis, avait renforcé ou changé sa perspective.

Elle a poursuivi, mettant fin à l’interview en notant que l’un des messages qu’elle espère que les téléspectateurs retiendront du visionnage de son documentaire est que « nous devrions définancer la police et que ce monde dans lequel nous vivons n’est pas hors de notre contrôle. La façon dont nous répétons en quelque sorte les mêmes structures sociales encore et encore en boucle devrait, espérons-le, indiquer que cela peut et doit être arrêté.

Magnolia Pictures sortira Riotsville, USA en salles et à la demande le 16 septembre 2022.

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