Searching for Mr. Rugoff Avis critique du film (2021)

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Donald Rugoff a été un acteur central de cette transformation, mais Deutchman, qui a travaillé pour lui, craint qu’aujourd’hui il soit complètement oublié. En fait, ce n’est qu’en partie vrai. Pour certains d’entre nous qui faisaient partie de ces jeunes cinéphiles à l’époque, les noms de Rugoff et de sa société Cinema 5 sont restés dans les mémoires et résonnent encore. Ce sont les générations qui ont suivi qui peuvent avoir besoin de la leçon d’histoire que « À la recherche de M. Rugoff » fournit de manière si éloquente et divertissante.

Selon les nombreux anciens associés et connaissances interviewés par Deutchman, Rugoff était un personnage avec un C majuscule, un patron brutal qui commandait à la fois la terreur et le dévouement, un vulgaire consommé qui engloutissait des sandwichs de charcuterie qui laissaient des traînées de moutarde sur ses chemises. Pourtant, le grand paradoxe qu’il représentait était qu’un homme d’un si mauvais goût personnellement pouvait avoir un goût vraiment brillant pour les films et un sens presque génial de la façon de les connecter au public.

Bien sûr, le film d’art avait déjà établi une solide tête de pont avec les cinéphiles urbains dans les années 50, la décennie qui a amené sur les côtes américaines les austérités monochromes de Bergman, Kurosawa et du début de Fellini. Et la vague mondiale de « nouveaux cinémas » intelligents et idiosyncratiques lancée par la Nouvelle Vague française au début des années 60 avait donné lieu à des campus universitaires hérissés de sociétés de cinéma aventureuses et de tout nouveaux cours d’appréciation du cinéma.

Tout cela signifiait que le film d’art était prêt à « devenir grand » (ou du moins plus grand qu’il ne l’avait été) lorsque Rugoff a commencé à faire sa marque, et la clé de son succès était une combinaison d’intelligence curatoriale instinctive et de mise en scène audacieuse et innovante. . Fait intéressant, il y avait un autre élément dans ses compétences qui n’était pas partagé par d’autres impresarios importants du cinéma d’art avant ou depuis : un sens de l’architecture et du design urbain qui l’a amené à créer un ensemble de cinémas modernistes dans l’Upper East Side de New York. Cinéma 1 et 2, le Sutton, le Beekman, le Plaza, le Paris, qui ont servi de temples à la nouvelle sensibilité du cinéma.

Dans un sens, Rugoff a compris que le tournant du cinéma à la fin des années 60 faisait partie d’un mouvement qui impliquait que le médium était devenu une partie d’un tout nouveau environnement. Et ses goûts reflétaient et façonnaient à la fois les intérêts des publics émergents qui gravitaient vers ces espaces et les œuvres qu’ils abritaient. Sous son égide, le film d’art est devenu plus diversifié, plus américain et plus tourné vers la jeunesse. Les films les plus excitants ne sortaient plus que des têtes d’œufs européennes. Le nouvel environnement était suffisamment large pour embrasser la satire scabreuse de « Putney Swope » de Robert Downey, le mélange transgressif d’héroïne et de sexe de « Trash » de Paul Morrissey et la flamme d’Altamont des Rolling Stones capturée dans « Gimme » des frères Maysles et Charlotte Zwerin. Abri. »

★★★★★

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