The Swimmers

Sally El Hosaini, Yusra Mardini et Matthias Schweighöfer parlent des nageurs

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Ce n’est pas tous les jours qu’on demande la permission de transformer l’histoire de leur vie en film, mais c’est le cas de la nageuse olympique Yusra Mardini et de sa sœur Sara dans le dernier film de Netflix The Swimmers. Cela aide, bien sûr, que leur histoire soit une force, une persévérance et un espoir extraordinaires, une histoire qui commence dans une Syrie déchirée par la guerre, implique l’expérience déchirante de traverser la mer Égée dans un bateau qui tombe en panne à mi-chemin, continue dans un voyage à pied à travers le continent de la Grèce à l’Allemagne, et se termine aux Jeux olympiques d’été de 2016 à Rio de Janeiro.

« J’ai commencé à partager mon histoire avant même d’être aux Jeux olympiques », a déclaré Mardini dans notre interview avant la première du film, lorsqu’on lui a demandé ce qui l’avait inspirée à accepter l’adaptation par The Swimmers de son expérience et de celle de sa sœur. Elle détaille ses échanges avec une journaliste européenne qui a interviewé et suivi son groupe de la Serbie à l’Allemagne et y voit un tournant dans la découverte de sa propre voix. « Dire oui au film était vraiment important parce que [it’s] une histoire de réussite pour les réfugiés, et ce n’est pas quelque chose qu’on entend tous les jours. »

Sally El-Hosaini se sent appelée à diriger The Swimmers

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The Swimmers était l’un des nombreux films qui ont fait leur première mondiale au Festival international du film de Toronto plus tôt cette année. Plus que cela, le film a eu l’honneur convoité d’être le film de gala de la soirée d’ouverture du festival (par IndieWire). Ce n’était pas la première fois qu’un titre Netflix ou un drame lié au sport lançait le festival – Outlaw King et Borg / McEnroe en sont quelques exemples récents – mais The Swimmers est l’une des rares histoires de réfugiés à occuper cette place, un choix saillant par le TIFF compte tenu de la propre histoire de Toronto d’être une ville largement accueillante pour les réfugiés.

Pendant le festival, la réalisatrice Sally El-Hosaini a révélé au Hollywood Reporter qu’elle avait essentiellement abandonné tout ce sur quoi elle travaillait pour s’engager dans The Swimmers. Lorsqu’on lui a demandé dans notre interview de développer son sentiment d’appel à diriger l’histoire des sœurs Mardini, elle a dit : « J’ai grandi en Égypte, et [their sisterhood] m’a rappelé moi et mes amis en train de grandir. L’opportunité de mettre à l’écran de jeunes femmes arabes modernes et libérales pour les célébrer avec toute leur ambition m’a enthousiasmé parce que, normalement, vous ne comprenez pas ce récit. »

Matthias Schweighöfer à propos de la rencontre avec l’entraîneur de la vie réelle Sven

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Jouant le rôle de l’entraîneur Sven Spannekrebs, Matthias Schweighöfer n’apparaît dans The Swimmers qu’un peu plus de la moitié du film, mais son impact malgré un temps d’écran minimal est indéniable. « C’était important pour Sally parce qu’il se passe tellement de choses dans le film que lorsque Sven entre, il s’agit de se sentir en sécurité et d’avoir un avenir et d’être gentil, plus zen, en rythme et concentré », a-t-il déclaré. « Sally a eu une grande vision. J’ai combattu cette vision, et elle a dit : ‘Faites-moi confiance, Matthias. Vous n’êtes pas en contrôle, vous agissez, et je vais vous guider à travers ces différentes scènes.’ Et elle a fait un excellent travail et un excellent film. »

En préparation de son rôle, Schweighöfer a rencontré le véritable entraîneur Sven (qui deviendrait l’entraîneur olympique de Mardini), qui l’a emmené faire le tour de la piscine et du quartier dans lesquels les sœurs Mardini vivaient et s’entraînaient après leur arrivée en Allemagne. « Il m’a montré tous ces clips des filles [having fun], se sentir libre, grandir et faire le travail. » Ce qui a peut-être le plus frappé Schweighöfer chez Spannekrebs, c’est son altruisme pur et simple, ce que The Swimmers souligne efficacement. « Sven voulait vraiment aider. Pas d’ego. Il a donné à ces deux jeunes filles tout ce qu’il avait parce qu’il voulait faire partie de leur vie, de leurs espoirs et de leurs rêves. »

Yusra Mardini sur Regarder les nageurs pour la première fois

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« C’était vraiment émouvant pour nous », a déclaré Mardini à propos de la première fois qu’elle et sa sœur ont regardé The Swimmers dans son intégralité. Eux, avec El-Hosaini, Spannekrebs et Eric Fellner, le producteur, étaient tous assis ensemble dans un théâtre privé, échangeant des regards significatifs les uns avec les autres, riant et pleurant. « Vous ne vous réveillez pas tous les jours en pensant à tout ce que vous avez traversé dans la vie. Regarder ce que nous avons vécu et où nous en sommes aujourd’hui, cela nous a rendus fiers. Cela nous a reconnectés, moi et ma sœur, parce que quand nous sommes arrivés en Allemagne, elle est retournée à Lesbos pour faire du bénévolat, et je suis allé dans une autre ville. »

Dans The Swimmers, les sœurs Mardini sont jouées par les vraies sœurs Nathalie et Manal Issa. Bien qu’il ne soit pas rare que des acteurs partagent l’écran avec des frères et sœurs, El-Hosaini a révélé que cela s’était produit par hasard. « J’avais vu Manal dans des films libanais indépendants, et c’est lorsqu’elle auditionnait, et qu’on parlait de fraternité, qu’elle a mentionné Nathalie, qui n’était pas actrice. » La jeune sœur Issa a été convaincante pour auditionner, mais, une fois qu’elle a accepté et qu’ils ont fait un test d’écran, « la chimie était tellement indéniable » pour El-Hosaini que « c’était une évidence » de lancer les deux.

En effet, la fraternité reste le cœur de The Swimmers. « C’était la chose la plus importante car, en fin de compte, c’est le chemin vers l’histoire pour la plupart des gens. C’est l’histoire à laquelle nous nous rapportons tous sur le plan émotionnel », a déclaré El-Hosaini. « Lorsque vous parlez de réfugiés, il est très facile de les considérer comme ‘autres’. Je ne voulais pas que ce film soit un observateur extérieur. » Ce qui est, bien sûr, remarquable, c’est que ce sentiment a même été ressenti par Mardini, bien qu’il s’agisse de sa propre histoire. Après leur projection privée du film, Mardini a déclaré qu’elle et sa sœur avaient embrassé El-Hosaini. « Nous avons dit merci de nous avoir rappelé notre relation. »

Les nageurs est maintenant disponible en streaming sur Netflix.

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