Rising Voices de Lena Waithe combat les disparités raciales dans la réalisation cinématographique alors que les efforts du DEI se brisent

Rising Voices de Lena Waithe combat les disparités raciales dans la réalisation cinématographique alors que les efforts du DEI se brisent

L'initiative de Hillman Grad, Indeed et 271 Films vise à inspirer le changement à Hollywood tout en donnant une chance équitable à divers créatifs.

Alors que Rising Voices clôture sa quatrième saison, l'initiative de diversité cherche à éliminer les disparités raciales dans le cinéma en fournissant à divers créatifs les ressources et le mentorat nécessaires pour réussir dans l'industrie du divertissement. Pendant ce temps, les attaques contre les efforts menés par la DEI restent constantes à travers le pays.

« Il incombe à des gens comme nous de créer des programmes, car nous savons également ce dont nous avons besoin pour nous intégrer et y rester », a déclaré Lena Waithe à Jolie Bobine. « Je pense que quiconque y voit une menace – j’essaie même de ne pas attirer l’attention là-dessus, car la menace est simplement l’inclusivité. La menace réside dans le fait que des histoires sont racontées alors qu'elles ne le seraient normalement pas. Donc, quiconque a un problème avec ça, je n’ai pas vraiment beaucoup d’espace cérébral pour ça. Ma mission est de faire en sorte que les personnes qui se sentent invisibles ou qui ne se sentent pas entendues se sentent vues et aient le sentiment que leur voix est écoutée. Et je pense que c'est la meilleure façon d'y parvenir, c'est de vraiment ménager l'espace nécessaire pour trouver les fonds, car c'est la seule façon de vraiment garantir que tout le monde ait une chance équitable.

Rising Voices – un effort conjoint de la société de production Waithe's Hillman Grad, du site de recherche d'emploi Indeed et de la société de production cinématographique 271 Films – cherche à présenter à Hollywood sa prochaine génération de conteurs diversifiés. Pendant le programme, l'équipe de mentors cinéastes de Rising Voice travaille avec un groupe de 10 créatifs qui reçoivent 100 000 $ pour créer un court métrage. Les cinéastes reçoivent également 5 000 $ pour l'écriture de leur scénario original et 5 000 $ pour la réalisation.

Alors qu'Hollywood est une industrie difficile à percer en fonction de la démographie, les créatifs de couleur sont confrontés à des obstacles supplémentaires, notamment le racisme structurel, l'accès au financement et la recherche d'un réseau de sponsors qui peuvent les amener dans les salles de réunion avec les dirigeants des studios.

« Des programmes comme Rising Voices sont cruciaux pour les cinéastes de couleur, car ils s'attaquent aux barrières systémiques de l'industrie cinématographique », a déclaré Miguel Angel Caballero, participant à la saison 3 de Rising Voices. Depuis qu'il a obtenu son diplôme du programme, le court métrage de Caballero « La Ballade de Tita et les machines » a remporté le Imagen Award du meilleur court métrage en 2023. « La devise (de Rising Voices) est : « Le talent est universel, l'opportunité ne l'est pas ». Rising Voices offre non seulement des opportunités, du mentorat et des ressources, mais défend également les cinéastes et nos histoires qu'Hollywood a souvent négligées.

Caballero a poursuivi : « (« La Ballade de Tita et les Machines ») a été présentée en première au Festival de Tribeca, a eu une projection spéciale au TIFF, a été projetée dans plus de 20 festivals de films et a remporté 10 prix à ce jour. Ces jalons ne sont pas seulement des moments de reconnaissance, mais aussi des tremplins qui continuent de faire avancer ma carrière et me soutiennent dans mon cheminement pour raconter des histoires percutantes.

Constanza Castro, cofondatrice de 271 Films et mentor de Rising Voices, a déclaré que le succès des participants de Rising Voices est enraciné dans le programme rigoureux de l'initiative et dans sa fondation axée sur la communauté. Cela donne aux cinéastes les outils dont ils ont besoin pour surmonter les obstacles futurs et aide à tracer un chemin moins cahoteux pour les créatifs du BIPOC, selon Castro.

« Les cinéastes qui ont suivi le programme ont véritablement changé à grands pas », a déclaré Castro. Elle a fondé 271 Flims avec sa sœur et collègue mentor de Rising Voices, Doménica. « Dominique et moi sommes cinéastes. Il nous a fallu de très nombreuses années pour en arriver là où nous en sommes, et je pense que le défi est toujours de rendre les choses plus rapides et plus faciles.

« Il ne devrait pas y avoir autant d'obstacles », a-t-elle poursuivi. « Lorsque vous tournez un film dans un monde de studio, vous vous dites : « OK, vous ne le faites plus seul. Vous êtes responsable dans une grande affaire, vous ne décidez pas de tout, nous vous mettons au défi de prendre des décisions et vous le faites rapidement. Et je pense que ce qui s'est produit ensuite pour chaque personne qui a suivi le programme a été la preuve qu'il se passe ici quelque chose d'unique. Et ce n'est pas seulement… Il existe de nombreux programmes de mentorat, très différents. Mais ici, nous construisons une communauté.

Cette communauté Rising Voices a démarré avec l'inscription de 800 cinéastes et plus de 650 emplois créés au cours du processus. À ce jour, le programme se targue d'avoir créé plus de 2 000 emplois au cours de son existence. Au cours des trois premières saisons, 140 des films des participants ont été sélectionnés et récompensés en festival. À mesure que le programme se développe, la saison 4 de Rising Voices a vu le nombre de candidatures augmenter de 40 %.

« Je pense que cela témoigne de tous les merveilleux cinéastes et du succès qu'ils ont eu dans l'industrie », a déclaré Rishi Rajani, mentor de Rising Voices et président de la production et du développement de Hillman Grad, à propos du succès de l'initiative. « Je pense que lorsque vous postulez à quelque chose, vous vous demandez : « OK, comment les gens de ce programme ont-ils réussi, et en sortant, est-ce le bon programme auquel postuler ? » Je pense que nous avons pu prouver au cours des dernières années que c'est un « oui » retentissant.

Malgré quelques défis inattendus – comme la pandémie de COVID-19 et la grève de plusieurs mois WGA/SAG-AFTRA – Rising Voices est resté dévoué à son objectif d’aider à mettre fin aux disparités raciales et de genre dans le secteur du divertissement. Même si de nouvelles lois anti-DEI continuent de germer et que les industries à travers le pays reviennent sur leurs promesses de centrer la diversité, l'équité et l'inclusion, l'équipe de Rising Voices a déclaré que le programme est là pour rester.

« Dès que la nouvelle est sortie concernant (l'interdiction du DEI dans) les écoles, nous nous sommes dit : 'C'est préoccupant', Constanza et moi avons parlé (de la manière dont) cela allait avoir un impact sur de nombreux emplois », a expliqué Doménica Castro. «Tant de (entreprises) vont dire: 'Super, je n'ai plus besoin de faire ça.' Nous mettrons cet argent ailleurs. (Certains efforts DEI semblent) si facilement remplaçables car ils n'ont jamais été fondamentaux. C’étaient des pansements à un problème. Cela venait de : « Tout le monde le fait. Nous devons le faire aussi. Cela ne vient pas du principe : « Faisons-le parce que c'est important ». Ce programme, je peux vous le dire, de la part de toutes les personnes impliquées, il vient parce qu'il compte. Cela existe parce que c’est important et cela continue parce que c’est important.

Selon l'étude de l'USC Anneberg « Inclusion in the Director's Chair : Analysis of Director Gender and Race/ETHnicity Across the 1,600 Top Films From 2007 to 2022 », en 2022, un film sur cinq (20,7 %) parmi les 100 meilleurs films a été réalisé par un personne issue d’un groupe racial ou ethnique sous-représenté. Il s'agit d'une baisse de 6,6 % par rapport à l'année précédente. Les statistiques montrent qu’Hollywood a encore du travail à faire pour cimenter un changement équitable. LaFawn Davis, vice-président senior de l'environnement, du social et de la gouvernance de l'entreprise, a déclaré que peu importe l'évolution du climat politique, Rising Voices continuera d'avancer.

(De gauche à droite) Chris Hyams, Misty Gaither et LaFawn Davis assistent à la première d'Indeed Rising Voices aux Spring Studios le 12 juin 2023 à New York.  (Photo de Mike Coppola/Getty Images pour le festival Tribeca 2023)

« Parce que ce programme n'a pas démarré sur un plan performatif, nous allons maintenir le cap », a déclaré Davis. «Même si les vents peuvent changer dans le sens où DEI a une connotation négative, ou si des gens disent 'anti-réveil' et des choses de cette nature, nous allons maintenir le cap. Nous continuons d'investir dans ce programme parce que nous pensons qu'il est important, pour que ces voix et les histoires soient entendues, que les gens se reconnaissent également dans les histoires racontées.

Davis a poursuivi : « Cela met également en lumière l’industrie dans son ensemble. Il ne s’agit pas seulement d’avoir plus de diversité devant la caméra, il ne s’agit pas seulement d’avoir le réalisateur, comme je l’ai mentionné – il s’agit également de l’étendre à de nombreux emplois différents. Certaines personnes ont simplement besoin d’une chance et d’une opportunité de se lancer dans ce domaine. Et nous avons également besoin de plus de personnes occupant des postes capables de donner le feu vert aux films. Ce ne sont pas seulement une ou deux choses qui rendent cette expérience plus diversifiée. Il s’agit de l’ensemble de l’industrie que nous voulons faire évoluer et changer.

Le PDG d'Indeed, Chris Hyams, a partagé son désir de rendre le programme encore plus inclusif, car il pousse Hollywood à changer le cadre de l'industrie.

« Notre objectif lorsque nous avons commencé cela n'était pas qu'Indeed obtienne le mérite de tout cela et que nous ayons soudainement ce grand programme, que nous soyons les seuls à le faire », a expliqué Hyams. « L’objectif était d’inciter l’industrie à en prendre note et à changer sa façon de fonctionner. »

« Nous utilisons le terme 'BIPOC', mais je dirai que nous n'avons pas encore eu de cinéaste autochtone dans ce programme », a ajouté Hyams, notant qu'ils cherchent à élargir la diversité de Rising Voices. . « C'est quelque chose pour lequel nous espérons faire davantage de sensibilisation au cours de la saison 5. Nous n'avons pas vraiment ciblé, nous avons juste ouvert (le programme). Nous avons eu un groupe incroyable de personnes qui ont postulé, mais c'est un domaine dans lequel nous aimerions en voir davantage, surtout après avoir vu ce qui s'est passé dans l'industrie au cours des deux dernières années avec des (émissions) comme ' Reservation Dogs de Sterlin Harjo et Lily Gladstone nominées pour un Oscar. Je pense que nous avons de nombreuses opportunités de continuer à nous développer de cette façon.

Indeed fera ses débuts avec 10 courts métrages de la saison 4 de Rising Voices au Tribeca Festival 2024 à New York le 10 juin. Les participants de cette saison comprenaient Winter Dunn, Mercedes Arturo, Kelly Yu, Anndi Jinelle Liggett, Wes Goodrich, Jean Liu, Kelly Luu et Kevin Luu. , Manuel Del Valle, Omar Kamara et Robin Takao D'Oench.

Découvrez l’impact que Rising Voices s’est efforcé d’avoir sur l’industrie au fil des ans dans une vidéo d’Indeed ci-dessous :

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