Ride the High Country (1962) – Affaires chatouilleuses

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Je n’ai pas caché mon penchant pour les westerns, en particulier ceux du milieu du XXe siècle. Si le western est l’un des genres les plus classiques et les plus «américains», dans l’histoire du cinéma, il a également été l’un des plus capables d’évoluer. Au milieu des années 1960, les westerns sont passés de la morale «chapeau blanc bon / chapeau noir mauvais» qui prévalait dans les premières années du genre à un examen beaucoup plus violent et complexe de la culture contemporaine. L’un des cinéastes à l’avant-garde de ce changement était Sam Peckinpah. Cependant, il n’est pas né en tant que réalisateur pleinement formé avec The Wild Bunch. Ce week-end, le TCM Classic Film Festival a donné au public l’occasion de découvrir l’une de ses premières œuvres: Ride the High Country. Ride the High Country suit l’histoire d’un avocat vieillissant (Joel McCrea) qui est embauché pour aider à un transport d’or à travers les régions sauvages dangereuses du vieil ouest avec un vieil ami (Randolph Scott) et son protégé (Ron Starr). En chemin, il y a des femmes, de l’alcool, des doubles croix et beaucoup de fusillades. Mariette Hartley, Edgar Buchanan, James Drury et RG Armstrong co-vedette dans le film. Sam Peckinpah dirige à partir d’un scénario de NB Stone Jr. Je me suis retrouvé décontenancé et franchement, retiré du film par la politique sexuelle violente exposée dans Ride the High Country. En tant que fille protégée d’un fanatique religieux, il semble que le rôle principal d’Elsa (Harltley) dans le film soit de repousser de multiples tentatives de viol. Elle subit des violences sexuelles venant de toutes les directions, dont Longtree (Starr) qui est la chose la plus proche du récit d’un jeune homme. Le script ajoute une insulte à une blessure potentielle en forçant alors Elsa à s’excuser de « ne pas être plus dedans » lire: l’attaque. En fin de compte, c’est l’histoire de Judd (McCrea), c’est donc un témoignage de la performance de Hartley que je me suis retrouvé à souhaiter qu’Elsa obtienne un arc de vengeance fantastique. Tout au long du récit, elle est soumise à un comportement vraiment brutal de la part d’hommes des deux côtés de l’action et elle reçoit peu de recours. Dans le grand schéma des choses, Elsa n’est guère plus qu’un dispositif de complot. Malgré tout cela, Hartley injecte tellement de sympathie et de sympathie dans le type de personnage qui, dans des films comme ceux-ci, a souvent la chance d’avoir même un nom. Pour parler honnêtement, il est souvent plus facile (regarder ce film en tant que femme) pour ces femmes de rester anonymes. Leur manque de pouvoir et d’agence dans ces récits rend souvent ces films trop difficiles à regarder. Cependant, le tirage au sort de Ride the High Country est sans aucun doute la chimie de Joel McCrea et Randolph Scott. De plus, les performances magnifiques des deux stars ajoutent une sensation saisissante de poing au récit alors que les deux entraient dans leurs années crépusculaires. À ce stade, Joel McCrea était présent sur les écrans de cinéma depuis plus de trente ans et il brille en tant que maréchal vieillissant Steve Judd. McCrea se transforme en une performance compliquée et sensible alors que Judd traite non seulement des dangers habituels de la vie de tireur, mais aussi des questions d’âge et de la manière dont cela affecte la virilité et la masculinité à cette époque. Le film vient du réalisateur Sam Peckinpah, que le public connaîtrait grâce à ses westerns révisionnistes violents mais emblématiques comme The Wild Bunch. À ce stade de sa carrière cependant, il n’avait qu’un seul autre long métrage à son nom, The Deadly Companions. Auparavant, il travaillait régulièrement à la télévision depuis la fin des années 1950 sur des westerns comme The Rifleman et The Westerner. Alors, c’est une longue façon de le dire, alors que Peckinpah serait bientôt reconnu comme une légende, en tant que cinéaste, il n’en était qu’au début de sa carrière. Cependant, en regardant Ride The High Country, il devient rapidement clair que Peckinpah trouvait déjà sa voix en tant que réalisateur. Malgré ses problèmes, le drame occidental se sent pleinement réalisé et il est non seulement dirigé avec compétence (un exploit impressionnant, étant donné qu’une grande partie des premières expériences de Peckinpah s’est produite sur le petit écran), mais peut-être encore plus remarquable est que le jeune réalisateur semble déjà en possession de les traits d’auteur qu’il apporta à nombre de ses œuvres ultérieures. Dans l’ensemble, Ride the High Country est loin d’être un favori du festival pour moi. Bien que les performances soient incroyablement fortes et que ce film ait l’air incroyable, l’histoire s’est avérée être un formidable barrage routier m’empêchant de vraiment l’apprécier. En fin de compte, Ride the High Country ressemblait à un western de studio déguisé en western révisionniste.J’ai eu du mal avec un certain nombre de points de l’intrigue narrative. Le format avait besoin de plus de temps pour mijoter. Intéressé d’en apprendre plus sur nous?? Suivez Ticklish Business sur Twitter, Facebook, Letterboxd et Instagram. Vous souhaitez nous soutenir? Consultez notre page Patreon! Les avantages incluent des cadeaux, un accès anticipé et du contenu bonus supplémentaire! Nos épisodes de podcast sont disponibles partout où vous écoutez des podcasts, y compris: Apple Podcasts, Spotify et Podbean.

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