Richard Donner: 1930-2021 | Tributes

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Grâce au succès de « The Omen », Donner a attiré l’attention d’Ilya Salkind, un producteur de film international de haut vol qui, avec son père Alexander, était en train d’essayer de lancer un projet de film massif qui amenez le super-héros de bande dessinée le plus célèbre de tous, Superman, sur grand écran dans ce qui devait être un spectacle en deux parties qui serait filmé dos à dos avec un scénario impliquant les contributions de Mario Puzo, Robert Benton et David Newman et un casting qui serait dirigé par pas moins d’une figure que Marlon Brando, qui obtiendrait une somme astronomique pour le rôle relativement bref du père de Superman, Jor-El. De nombreux réalisateurs ont été considérés pour le concert, allant de Francis Coppola et Steven Spielberg à Sam Peckinpah (?) Mais après avoir vu « The Omen » (sans parler de son classement au box-office), Donner s’est vu confier le poste de réalisateur  » Superman » et « Superman II » et il a rapidement pris quelques décisions clés qui allaient façonner le cours du film. S’opposant au ton campy affiché dans le scénario, Donner a fait appel à Tom Mankiewicz pour faire une réécriture qui a éliminé l’attitude plaisante. Quant au casting, alors que l’idée initiale était de faire venir une star pour jouer le rôle titre (tout le monde de Robert Redford à Neil Diamond a apparemment été envisagé à un moment donné), il est devenu évident que le rôle devrait presque aller à un inconnu. pour éviter d’éventuels mauvais rires à la vue d’un visage célèbre qui vole en collants. Bien qu’il ait d’abord été rejeté pour être trop jeune et maigre, Christopher Reeve, alors inconnu, s’est vu confier le rôle titre, l’entourant d’un casting de stars qui comprendrait également les goûts les plus reconnaissables de Gene Hackman, Margot Kidder, Ned Beatty, Jackie Cooper, Valérie Perrine et Trevor Howard.

D’une durée de plus de 19 mois, « Superman » était une production tristement célèbre – des productions, en fait, puisque « Superman II » était tourné en même temps – qui dépassait le calendrier et le budget et causait de telles tensions entre Donner et les Salkind que les producteurs est allé jusqu’à faire appel à un autre réalisateur, Richard Lester, pour servir de renfort au cas où ils auraient besoin de licencier Donner. Finalement, la décision a été prise de mettre de côté « Superman II », sur lequel Donner avait tourné environ 75% à ce moment-là, afin de terminer le premier en supposant que si cela ne fonctionnait pas, personne ne voudrait une suite de toute façon. . Cela a nécessité un certain nombre de changements à la volée (comme prendre le point culminant prévu pour « Superman II » et l’utiliser comme finale pour son prédécesseur) qui n’ont fait qu’exacerber les tensions, qui ont toutes été rapportées dans les médias, qui semblaient incrédules que tant d’argent – c’était le film au budget le plus élevé jamais réalisé à ce point – et le talent pouvaient être appliqués à quelque chose d’aussi stupide qu’un film basé sur une bande dessinée.

S’attendant à une sorte de catastrophe criarde, le public et les critiques ont été stupéfaits lorsque « Superman : le film » (comme on l’appellera finalement) a fait ses débuts en décembre 1978 et s’est révélé être l’une des pièces les plus intelligentes et les plus astucieuses du cinéma pop américain jamais créée et qui se joue aussi bien aujourd’hui qu’à l’époque. D’un point de vue technique, le film était stupéfiant – on croyait vraiment qu’un homme pouvait voler – mais c’était probablement la plus facile de ses réalisations à accomplir. Au lieu de prendre le genre de ton camouflé utilisé par l’ancienne série télévisée « Batman », le film a traité l’ensemble du mythe de Superman avec un sérieux et un respect qui en ont fait quelque chose de plus que le dessin animé qu’il aurait pu devenir entre de moins bonnes mains. Cela aurait pu être désastreux car un mauvais rire à tout moment aurait pu détruire l’ambiance de façon permanente, mais bien que le film contienne beaucoup de gros rires (j’aime le moment où Clark Kent essaie de trouver une cabine téléphonique pour faire son changement rapide mais ne peut que trouvez-en un nouveau qui n’offre aucune couverture), ce sont ceux qui ont émergé naturellement du matériau au lieu d’être collés pour transmettre une attitude supérieure. Plus important encore, le film avait une légèreté et un charme qui vous faisaient presque oublier que vous regardiez un blockbuster chargé d’effets – c’est l’un des rares films de ce type où les personnages et les situations sont si bien dessinés et développés que le les scènes de dialogue sont tout aussi convaincantes, sinon plus, que les grands battements d’action. Ajoutez une belle performance de star de Reeve qui a aidé à ancrer davantage le matériel dans la réalité et vous avez un film qui ouvrirait non seulement la voie à une éventuelle avalanche de sagas sur le thème des super-héros au cours des prochaines décennies, mais qui reste sans doute le meilleur de tous.

★★★★★

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