Next Goal Wins

Revue « Le prochain objectif gagne » : une équipe de football épouvantable réalise une comédie qui plaira à tous de Taika Waititi

Festival du film de Toronto 2023 : l’ascendance maorie de Waititi lui permet de trouver la comédie dans la culture samoane américaine sans être offensante ou dénigrante

Le sens de l’humour décalé de Taika Waititi ne convient pas à tout le monde. Le cinéaste néo-zélandais a frappé à plusieurs reprises le micro du podium lors de l’introduction de « Next Goal Wins » lors de la première mondiale du Festival international du film de Toronto au Princess of Wales Theatre dimanche, tandis que le PDG du TIFF, Cameron Bailey, souriait joyeusement aux pitreries de son invité. Waititi, après tout, avait remporté le prix du public du TIFF 2019 pour son dernier film, « Jojo Rabbit », dont la première avait eu lieu dans la même salle et qui avait fait sourciller avec sa satire nazie.

Cela dit, « Next Goal Wins » est son meilleur effort et le plus apprécié du public à ce jour. C’est l’histoire vraie de l’épouvantable équipe de football des Samoa américaines se préparant pour les qualifications pour la Coupe du monde 2011 sous la direction de Thomas Rongen (Michael Fassbender), qui venait d’être licencié par l’équipe nationale américaine. L’histoire a donné naissance à un documentaire du même titre réalisé en 2014 par Steve Jamison et Mike Brett. « Next Goal Wins » est le genre de film sportif outsider que les gens vénèrent, avec les inévitables montages de joueurs soumis à l’entraînement. Les acclamations de la bande originale du film et celles de l’intérieur de la salle du théâtre lors de la première étaient souvent impossibles à distinguer les unes des autres.

Au moment où Rongen a pris ses fonctions, l’équipe nationale de football des Samoa américaines avait depuis longtemps consolidé sa réputation de pire au monde avec une défaite record de 31-0 contre l’Australie lors des éliminatoires de la Coupe du monde 2001. Plus d’une décennie s’est écoulée entre cette perte et les événements décrits dans le film, mais Waititi a admis qu’il avait jonglé avec les faits – et dans sa version, cette débâcle amène Tavita Taumua (Oscar Kightley), chef de la Fédération de football des Samoa américaines, à réprimander son équipe dans les vestiaires puis cherche immédiatement un nouvel entraîneur.

Bien qu’il pense que c’est une trahison de chercher un entraîneur de football en dehors de leur île, sa femme, Ruth (Rachel House), l’incite à reconsidérer sa décision. Mais la seule personne qui acceptera le poste est Rongen, qui ne peut obtenir aucun autre poste après son arrivée. son caractère colérique le fait virer de l’équipe américaine. À la demande de son ex-épouse, Gail (Elisabeth Moss), il se rend à contrecœur aux Samoa américaines.

L’équipe hétéroclite compte plusieurs personnages hauts en couleur, dont Rambo (Semu Filipo), un flic que Rongen recrute après avoir été arrêté ; et Jaiyah (Kaimana), qui est fluide en matière de genre et en cours de transition. Rongen peine à motiver les joueurs du laissez-faire, tout en rendant visite aux anciens footballeurs qui ont abandonné ce sport et en les cajolant pour qu’ils sortent de leur retraite prématurée.

Waititi est le cinéaste idéal pour cette comédie mettant en scène des footballeurs autochtones. Il y a beaucoup de cœur ici. Son ascendance maorie éclaire une sensibilité qui lui permet de trouver la comédie dans la culture samoane américaine sans être du tout offensante ou désobligeante, car il présente des exemples tels que la religiosité et l’économie des petits boulots sur l’île, ou les footballeurs autochtones utilisant des cris de guerre comme un discours trash. intimider l’équipe rivale.

L’identité de genre de Jaiyah est traitée avec le plus grand soin, contribuant ainsi à un portrait actuel et mémorable du discours sociétal. Parmi les artistes des îles du Pacifique, Kightley se distingue comme Tavita, un touche-à-tout qui se lance dans plusieurs activités secondaires.

Cela dit, le scénario de Waititi et Iain Morris (« The Inbetweeners ») est centré sur Rongen. Fassbender ne lui ressemble en rien dans la vraie vie, mais il fait ici un excellent travail en tant que seul acteur connu avec un rôle important.

Étant donné qu’il s’agit d’une comédie avec un casting majoritairement inconnu, « Next Goal Wins » pourrait passer au second plan par rapport à « Poor Things » et « All of Us Strangers » lors de la campagne de remise des prix de Searchlight Pictures. Mais des trois, c’est clairement celui qui présente les plus grandes perspectives commerciales. Qui sait, l’opprimé pourrait bien avoir son jour.

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