Remerciements à Jon Landau : il a donné à James Cameron la liberté d'être un visionnaire

Remerciements à Jon Landau : il a donné à James Cameron la liberté d'être un visionnaire

Le producteur oscarisé a agi comme un collaborateur essentiel et passionné qui a toujours su trouver les postes à pourvoir.

Le premier jour de tournage sur le lieu de tournage néo-zélandais d'Avatar : La Voie de l'eau, l'acteur Cliff Curtis a demandé s'il pouvait amener sa famille sur le lieu de tournage pour donner une bénédiction traditionnelle. Curtis s'est présenté avec 43 personnes et a prononcé une bénédiction maorie élaborée devant toute l'équipe, puis a offert des cadeaux aux membres de l'équipe. Le producteur Jon Landau a offert une rame en bois sculpté. Comme Landau l'a déclaré à Jolie Bobine quelques années plus tard, « elle devait aider à diriger le navire pendant que nous allions commencer le tournage. Je l'ai toujours accrochée au mur de mon bureau. »

Dans le monde sauvage des films de James Cameron, c'est Jon Landau, décédé vendredi à l'âge de 63 ans, qui dirigeait le navire. Cameron était peut-être le visionnaire obsessionnel – brillant, motivé et méticuleux – mais Landau était son bras droit absolument indispensable.

De la gestion des réticences du studio lors de la production ardue et coûteuse de « Titanic » en 1996 à l'organisation de quatre (!) suites d'« Avatar » dans les années 2020, Landau était l'homme qui a donné à Cameron la liberté d'être lui-même obsessionnel, le producteur étant celui qui savait comment gérer les obsessions et rendre les visions réalisables.

Il a parfois été un intervenant pour Cameron, parfois un bouclier, mais il a surtout été un collègue indispensable qui a su trouver des moyens de soutenir certaines des ambitions les plus audacieuses du cinéma grand public. Landau pouvait être effronté, mais le plus souvent il était simplement passionné par le cinéma – et passionné par ce que lui et son ami Jim accomplissaient.

Si Cameron a reçu la plus grande attention, Landau était là quand il le fallait. Le réalisateur a contracté la COVID-19 la veille de la première à Los Angeles d’« Avatar : La Voie de l’eau » en 2022, et Landau a été un maître de cérémonie compétent à sa place. Quelques semaines plus tard, lorsque Cameron a annulé sa présence le soir d’une projection du film, Landau a non seulement pris le relais, mais s’est transformé en second modérateur de facto, adressant avec brio ses propres questions aux acteurs Stephen Lang et Sigourney Weaver, à la créatrice de costumes Deborah Lynn Scott et au compositeur Simon Franglen.

Essentiellement, il a toujours compris le travail qu'il devait occuper et il a toujours su pourquoi il le faisait. « Nous utilisons le terme transportable« Pourquoi les gens se tournent-ils vers le divertissement aujourd’hui ? Pour se transporter loin du monde dans lequel nous vivons, des reportages et de tout le reste. On ne peut pas faire ça aussi bien chez soi, car le monde est toujours là. Au cinéma, on entre, l’image apparaît et on peut s’échapper de notre monde et partir en voyage avec ces personnages. »

Landau était aussi celui qui répandait l'amour, s'assurant que tous ceux qui travaillaient avec lui étaient reconnus. Si vous ne vous souvenez que d'une chose à propos de tous les discours de remerciement de Titanic aux Oscars en 1998, c'est probablement que Cameron citait son propre scénario et disait : « Je suis le roi du monde ! » Mais lorsque le film a remporté l'Oscar du meilleur film, Landau a pris les devants, commençant par dire : « Je ne sais pas jouer, je ne sais pas composer et je ne sais pas faire d'effets visuels, donc je suppose que c'est pour ça que je produis », avant de sortir un morceau de papier et de débiter plus de 50 noms en une minute à la vitesse de l'éclair.

Est-ce que cette liste de noms a offensé l’Académie ? Probablement pas, mais il est déconcertant que la demande d’adhésion de Landau à l’AMPAS ait été rejetée après qu’il ait remporté le prix du meilleur film. Il a finalement été admis à l’Académie en 2010, après qu’Avatar lui ait valu sa deuxième nomination aux Oscars et l’ait fait producteur des deux films les plus rentables de l’histoire. (Lors de la soirée des Oscars organisée par Jolie Bobine cette année-là, il nous a dit : « S’ils ne m’invitent pas cette année, c’est fini. Je ne rejoindrai jamais l’Académie. » Mais ils l’ont invité, et il a accepté.)

Au moment de la mort de Landau, lui et Cameron étaient en train de travailler sur trois autres suites d'Avatar.

« Jim n'est jamais satisfait de ce qu'il a fait dans le passé », a déclaré Landau à Jolie Bobine. « Si je pouvais choisir un mot pour le décrire, je dirais qu'il est un explorateurIl explore le monde réel – il va dans la fosse des Mariannes, vous savez – mais il explore aussi dans ses films et il met les gens autour de lui au défi de faire mieux qu’ils ne l’ont fait auparavant. Et c’est vraiment passionnant.

À l'heure actuelle, les suites d'Avatar sont prévues pour sortir en 2025, 2029 et 2031. C'est un calendrier généreux qui a déjà subi quelques retards, mais qui pourrait devenir beaucoup plus difficile sans les contributions de Landau.

Si James Cameron est un explorateur, il est difficile d'imaginer que son exploration cinématographique puisse se dérouler aussi efficacement sans Jon Landau à la barre. diriger le navirecomme Cliff Curtis (et beaucoup d’autres personnes) l’ont compris il y a des années.

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