Raising Arizona est l’ultime comédie à vis

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Comme c’est le cas avec la plupart des films de Coen Brothers, Raising Arizona s’articule autour d’un plan rebattu qui a l’air bien sur le papier pour toutes les personnes impliquées mais ne se déroule finalement pas comme prévu, entraînant une série d’événements calamiteux qui deviennent rapidement incontrôlables. Dans cette affaire, un jeune couple sans enfant, Hi et Ed (joué par Nicolas Cage et Holly Hunter), décide de kidnapper un bébé afin de réaliser leur version du rêve américain. Salut, vous voyez, est un criminel connu pour avoir cambriolé des dépanneurs (bien qu’avec des armes déchargées) tandis qu’Ed est un policier qui n’a pas le temps de faire des bêtises. Le couple improbable se rencontre en prison, se lie et décide de fonder une famille ensemble.

Le problème, c’est qu’Ed ne peut pas avoir d’enfants et que le casier judiciaire de Hi rend l’adoption impossible. Par chance, le magnat du meuble Nathan Arizona (Trey Wilson) et sa femme viennent de donner naissance à des quintuplés, ce qui a conduit Hi et Ed à kidnapper l’un des gamins avec le rationnel : « Nous pensions qu’il était injuste que certains aient autant de tandis que d’autres en avaient si peu.

Ainsi commence cette aventure loufoque qui doit autant à Tex Avery qu’à Sam Raimi. Regorgeant de personnages mémorables, une distribution tentaculaire – John Goodman, William Forsythe, Sam McMurray, Frances McDormand et Randall « Tex » Copp – une action sauvage et une partition tapageuse de Carter Burwell, Raising Arizona est en effet un classique de la comédie.

Alors, pourquoi personne au-delà des critiques ne semble l’apprécier ?

Permettez-moi de prendre du recul. Le soir du Nouvel An 2000, je fêtais la nuit avec cinq de mes amis. Nous suivions le mantra adolescent d’agir comme des idiots tout au long de la soirée, mais nous nous étions finalement épuisés. L’attention s’est tournée vers la recherche d’un film que nous pourrions regarder pour passer le temps jusqu’à minuit et j’ai suggéré Raising Arizona. À ce moment-là, les frères Coen étaient assez connus, ayant produit Fargo, The Big Lebowski et O Brother, Where Art Thou? à beaucoup de gloire et de succès. Mon frère et moi avons grandi en regardant leur travail et Raising Arizona était l’un de ces films qui nous a fait mourir de rire. Donc, j’ai pensé que ce serait un bon choix pour un groupe d’adolescents maladroits à la recherche de rires.

Garçon, j’avais tort.

Alors que l’univers farfelu de Coen explosait hors de l’écran, j’ai été stupéfait de voir principalement des froncements de sourcils éclaboussé sur leurs visages abasourdis. Même pendant l’étonnant morceau « Nous avons mangé du sable »:

Certes, les images d’ouverture de Raising Arizona sont vraiment bizarres et regorgent de suffisamment de gags courants (« N’oubliez pas son appel téléphonique, ED! »), De comédie burlesque et de chaos pour remplir un film entier. Même les voix sensées de la loi semblent absurdes :

Pourtant, vous vous attendez à entendre quelques rires après des moments brillants comme celui-ci :

Ou ca:

Pourtant, rien. Pas un mot. Le groupe – composé de trois gars et trois filles – n’achetait tout simplement pas ce que les Coen vendaient, ce qui a rendu la soirée plutôt gênante. C’est devenu si mauvais que j’ai suggéré de trouver autre chose à regarder, mais seulement après la scène la plus mémorable du film – la grande poursuite. Je me souviens d’avoir dit à voix haute : « Si ça ne te fait pas rire, alors rien ne le fera. »

Ce clip se coupe juste avant que l’homme dans le camion n’observe: « Fils, tu as une culotte sur la tête », ce qui me terrasse à chaque fois. Comme si cela ne suffisait pas, le chauffeur du camion accélère dans le quartier avant d’appuyer brusquement sur les freins, ce qui fait que Hi s’envole à travers le pare-brise avant. C’est vraiment des trucs hilarants.

Toujours rien de mes potes.

À ce moment-là, j’ai décidé d’abandonner le visionnage et de leur permettre de choisir la fonctionnalité suivante. Je pense que nous avons opté pour The Mask of Zorro, qui était une option sûre qui a retenu leur attention malgré plus de deux heures.

Pourtant, je me sentais un peu stupide. Et pourtant, après toutes ces années, je ne comprends pas. Élever Arizona, c’est vraiment bien. Je l’ai regardé un nombre incalculable de fois et je peux pratiquement le citer textuellement. Il y a tellement de comédies intelligentes parsemées, comme quand Evelle (Forsythe) cambriole un dépanneur et tombe sur un employé plutôt pragmatique :

Ou ce moment aléatoire avec Glen (McMurray)…

… qui met en place ce bâillon avec le chasseur de primes Leonard Smalls (Cobb) plus tard :

En parlant de Smalls, il y a une scène formidable dans laquelle il s’assoit avec Nathan pour discuter de termes qui semblent tout droit sortis de No Country for Old Men. Smalls lui-même sert de précurseur aux formidables méchants de Coen tels qu’Anton Chigurh, Gaear Grimsrud et Tom Chaney, avec son comportement calme et sa propension aux actes de violence cruels :

Ceux qui apprécient le style extravagant de Raising Arizona, la violence des dessins animés et les personnages excentriques riront jusqu’à ce que ça fasse mal. D’autres n’ont pas besoin de s’appliquer.

C’est Joel et Ethan Coen en quelques mots. De Blood Simple à la récente (et formidable) The Tragedy of Macbeth, les Coens réalisent des films étonnants qui (à l’exception peut-être de True Grit) ne sont pas spécifiquement destinés à un public particulier. Soit vous aimez leur style, soit vous ne l’aimez pas. Aussi simple que cela.

Je me souviens avoir regardé No Country for Old Men avec un public bondé. Il y avait des rires dispersés partout et des halètements occasionnels. À la fin du film, je me souviens très bien avoir entendu un homme plus âgé s’exclamer : « C’est pourquoi nous n’écoutons pas les critiques. » J’ai toujours pensé que c’était drôle.

Dans le cas de Raising Arizona, les réactions ont varié. Après une visite, ma mère a fait remarquer : « C’est ça ? » alors que mon père trouvait ça drôle mais un peu trop bizarre à son goût. Même ma fille, qui partage mon sens de l’humour bizarre, n’a pas vraiment pu y entrer et est restée curieusement silencieuse pendant les moments les plus drôles comme le braquage de la banque :

Et le brillant combat de bandes-annonces :

Même aujourd’hui, je continue à suggérer Raising Arizona à mes amis et collègues. Et tandis que quelques-uns sont revenus avec des éloges positifs, le plus souvent remarquent le style bizarre et décalé du film; et la fin éthérée qui semble sortir de nulle part. Et je suis toujours choqué par la réaction négative.

Je suppose que c’est pourquoi Raising Arizona est considéré plus comme un classique culte que comme un succès grand public. Je le compare à des comédies telles que Nacho Libre, The Grand Budapest Hotel et Adaptation – tous des films uniques à leur manière respective qui laissent souvent le public se gratter la tête. Soit vous les obtenez, soit vous ne les obtenez pas.

Dans le cas de Raising Arizona, je ne me lasserai jamais de son énergie loufoque, de son humour loufoque ou de sa diction bizarre. Pour moi, c’est un classique. Un jour, je suis sûr que je tomberai sur quelqu’un qui apprécie autant que moi sa nature décalée – et pour le moment, je me serais fait un meilleur ami pour la vie.

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