Pourquoi Star Wars avait à l’origine un acteur humain comme Jabba le Hutt

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Un acteur humain était sur le plateau pour jouer l’original Jabba le Hutt dans Star Wars : Un nouvel espoir, mais ni l’acteur ni la scène n’ont fait le montage final en 1977. Le célèbre gangster ressemblant à une limace est l’un des principaux méchants de l’étoile. Saga des guerres, causant des problèmes aux héros de la galaxie de l’ère de la guerre des clones à la montée de l’empire galactique. Alors que le rôle à l’écran le plus important de Jabba dans la série était dans Return of the Jedi (dans lequel Jabba est tué par la princesse Leia), le personnage devait à l’origine apparaître dans le premier film Star Wars.

À l’été 1976, George Lucas était en train de tourner la photographie principale de Star Wars. Parmi les scènes qu’il a tournées aux studios Pinewood en Angleterre, il y avait une rencontre brève mais mémorable entre Han Solo (Harrison Ford) et son patron, un gangster que Lucas avait nommé Jabba le Hutt. Dans la scène, le premier Jabba châtie Han pour avoir tué Greedo et rappelle au passeur qu’il lui doit encore de l’argent. Han promet de rembourser Jabba et on lui dit qu’un prix sera mis sur sa tête s’il ne livre pas.

Si cette scène vous semble familière, c’est parce que la séquence a été réinsérée dans Star Wars en 1997 lorsque George Lucas a publié ses éditions spéciales pour la trilogie originale. Mais alors que le public de la fin des années 90 a vu Han parler avec un CGI Jabba the Hutt (une scène qui fait toujours partie du film aujourd’hui sur Blu-ray et Disney +), la scène originale mettait en vedette un acteur humain nommé Declan Mulholland jouant l’original Jabba le Hutt comme remplaçant des effets spéciaux qui n’ont jamais été ajoutés en 1977.

Le look final de Jabba n’était pas réalisable en 1977 mais a été corrigé plus tard

La production de Star Wars a été notoirement troublée. La vision de Lucas pour sa galaxie lointaine dépassait les limites technologiques de l’époque, et une grande partie de ce qu’il prévoyait était finalement entravée par le temps et l’argent. Une séquence qui en a été victime était la scène originale de Jabba le Hutt, qui devait initialement être beaucoup plus ambitieuse. Le plan était d’utiliser Declan Mulholland comme remplaçant d’un Jabba le Hutt non humain, puis d’utiliser un processus de matte pour couvrir sa performance avec une nouvelle créature pour le film fini. Malheureusement, Lucas manquait de temps, d’argent et de capacité pour réaliser la scène, et elle a donc été abandonnée pour le montage final.

Cependant, à la fin des années 1990, la technologie cinématographique avait finalement rattrapé la vision de Lucas pour Star Wars. Lorsque Lucas a commencé à préparer l’édition spéciale du premier film (depuis rebaptisé A New Hope), il a dépoussiéré la scène Jabba et lui a donné une cure de jouvence CGI. En utilisant le design désormais emblématique en forme de limace de Return of the Jedi, un modèle généré par ordinateur a été créé et inséré dans la séquence, recouvrant complètement le Jabba original de Mulholland. Alors que les futures éditions incluraient un CGI Jabba plus réaliste, la scène est restée une partie de A New Hope et de la plus grande histoire de Star Wars depuis. Alors que certaines scènes supprimées de A New Hope ont fait leur chemin dans le canon de Star Wars, la performance de Mulholland est maintenant entièrement obscurcie étant donné à quel point Jabba est devenu emblématique dans sa forme actuelle.

Comment Muholland a repris son look Jabba dans Time Bandits

Cependant, la version de Declan Mulholland de Jabba finirait par apparaître sur grand écran sous une forme ou une autre. Mulholland continuerait à apparaître dans le film Time Bandits de Terry Gilliam en 1981 dans un rôle mineur en tant que membre d’un groupe de voleurs. Lors de son apparition, Mulholland portait une tenue très similaire aux scènes qu’il a filmées en tant que Jabba, avec un gilet recouvert de fourrure et des vêtements grungy en dessous. Le costume de Time Bandits est un peu plus sophistiqué que celui de la scène supprimée de A New Hope, mais il y a une ressemblance indéniable avec la version originale du puissant Jabba the Hutt.

Il est possible que la similitude ait été conçue comme une blague intérieure par Gilliam ou Mulholland, bien que très peu parmi le public de Time Bandits l’aurait compris. Il est beaucoup plus probable que la similitude soit une coïncidence. Quoi qu’il en soit, c’est un hommage amusant et (éventuellement) accidentel à une partie perdue de l’histoire de Star Wars.

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