Noah Baumbach's movie White Noise with Adam Driver

Pourquoi n’y a-t-il pas plus de films de Don DeLillo ?

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Avec la sortie de White Noise de Noah Baumbach, le roman révolutionnaire de l’un des auteurs les plus célèbres des 50 dernières années a enfin été porté à l’écran. Au cœur du roman sombre et humoristique de Don DeLillo de 1985 se trouve l’histoire d’une famille américaine aux prises avec (entre autres) un événement toxique aéroporté. Bien que cette catastrophe les oblige à évacuer leur maison, ils sont incapables d’échapper à l’ennui rampant de la vie contemporaine en Amérique – ou d’aller au-delà des surfaces, des écrans et de la nature simulée de leurs réalités, priorités ou relations les uns avec les autres.

Avec Adam Driver, Great Gerwig et Don Cheadle, White Noise a divisé les critiques et les fans, mais on pourrait en dire autant du matériel source (et de l’ensemble de l’œuvre de DeLillo). À bien des égards, Baumbach et sa distribution ont accompli le meilleur effort à ce jour pour capturer l’équilibre qui rend le travail de DeLillo si essentiel : un commentaire culturel informé et stimulant enveloppé dans une coquille d’humour noir et absurde.

Indéniablement, DeLillo est à la pointe de la fiction depuis les années 1970, exerçant une influence massive sur des générations entières d’artistes et d’écrivains. Alors, pourquoi ses romans, nouvelles ou pièces de théâtre primés n’ont-ils pas été portés à l’écran ?

La fiction de Don DeLillo devrait être parfaite pour une adaptation cinématographique

Netflix

Avec un esprit vif et impassible, les macro-explorations satiriques de commentaires culturels de DeLillo créent des toiles de fond pour ses études sur les micro-effets des interactions d’un individu avec la vitesse et la véracité toujours croissantes des médias, de la politique, du divertissement, du milieu universitaire et de la communauté. DeLillo est un écrivain important dont « le travail a illuminé notre époque sans le vouloir explicitement », comme l’a noté Josh Zajdman dans Town & Country. Et la culture pop a toujours été un élément clé de l’œuvre de DeLillo. Ses personnages sont souvent obsédés par les films et la télévision – et ses thèmes sont imprégnés de toutes les manières d’Americana – tandis que ses images, ses dialogues, ses descriptions et son phrasé sont tous ancrés dans la comédie sèche et la satire. Avec tout cela à l’esprit, la question demeure : pourquoi seulement quelques-unes de ses œuvres ont-elles été adaptées pour l’écran ? Pour trouver une réponse, un examen plus approfondi des adaptations cinématographiques existantes de son travail peut aider.

Jeu 6 (2005)

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Alors que Game 6 (réalisé par Michael Hoffman) n’est pas une adaptation d’un de ses romans, DeLillo a en fait écrit le scénario. L’histoire suit le dramaturge à succès Nicky Rogan (joué par Michael Keaton) autour de Manhattan le jour où sa dernière production est prévue pour la première. Alors que Nicky interagit avec sa fille, sa femme, sa maîtresse, ses amis et une foule d’autres personnes à moitié séparées, une paire de spectres stressants injecte une tension croissante tout au long de l’histoire. L’un est un critique notoire et anonyme qui tue le jeu (Robert Downey Jr.). L’autre est le match 6 de la Série mondiale de 1986, qui se jouera ce soir-là. En tant que fan des Red Sox depuis toujours, Nicky a été conditionné à s’attendre à l’effondrement de son équipe, même lorsque la victoire est assurée.

La journée de Nicky se déroule vers ces tragédies jumelles : son attentat à la bombe et la défaite de son équipe. Les scènes du jeu 6 sont vaguement enchaînées comme une série de courts métrages, avec un personnage principal et une série de stars invitées récurrentes. Et tandis que la victoire des Mets de New York sur les Red Sox dans le match 6 reste l’un des moments les plus improbables et les plus fantastiques de l’histoire du baseball, lorsque Nicky saute la première de son jeu pour regarder le match, la défaite des Sox le pousse à se déchaîner en trouver et tuer le critique fantôme. Au lieu d’un meurtre, cependant, les deux hommes se lient sur les couches de douleur et de déception dans leur amour commun des Red Sox – et le critique admet que la pièce est la meilleure œuvre de Nicky à ce jour.

Les aspects du jeu 6 ressemblent parfois à une compilation de moments DeLillo de différentes œuvres mises en scène. Par exemple, NICky est coincé dans un trafic inerte alors qu’il se dirigeait vers Crosstown pour se faire couper les cheveux (ce qui est également au cœur de l’histoire de Cosmopolis), et une rupture de conduite de vapeur doublée d’amiante dans le jeu 6 crée un événement toxique en suspension dans l’air (quoique à plus petite échelle). que celui de White Noise). Cependant, malgré tout cela – et l’implication directe de DeLillo – alors que Game 6 livre une histoire subtile et nuancée d’éléments enchevêtrés mais déconnectés, il ne capture jamais complètement l’humour, l’absurdité ou la gravité de l’histoire et du dialogue de DeLillo.

Cosmopolis (2012)

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Robert Pattinson offre une performance équilibrée dans Cosmopolis (réalisé par David Cronenberg) en tant qu’Eric Packer, un investisseur spéculatif en devises milliardaire détaché dont le monde est tordu au cours d’une journée principalement passée dans et autour de sa limousine. À certains égards, des parallèles dans le contenu, le thème et les images font que Game 6 et Cosmopolis existent presque comme des pièces complémentaires l’une de l’autre. Mais là où Game 6 ne parvient pas à saisir la gravité des idées de DeLillo, Cosmopolis est presque écrasé sous leur poids.

À travers toutes les interactions, monologues et observations, Cosmopolis manque même d’un soupçon d’humour. Lorsque Packer et sa maîtresse/marchande d’art Didi Fancher (Juliette Binoche) discutent de son désir d’acheter la chapelle Rothko et de la faire installer – murs et tout – dans son appartement de Manhattan, il n’y a jamais un clin d’œil ironique à l’absurdité de son désir ou l’absurdité de l’art en tant qu’industrie où les transactions existent en tant que proxy d’un consensus esthétique sur la qualité.

De plus, dans la scène finale où Packer affronte son assassin potentiel (Paul Giamatti), le dialogue les trouve en train de se battre et de se piquer sans jamais décrocher un coup de poing. Ils semblent simplement se parler des significations et des motivations derrière la violence, l’identité et le destin, avec des déclarations lasses et denses qui ne véhiculent aucune énergie, tension ou allusion à l’humour noir que DeLillo insère si subtilement dans ses histoires.

L’adaptation de Cosmopolis par Cronenberg livre une histoire sans véritable début et encore moins résolue. Il est élégant et attrayant – avec un design de production magnifique. Mais regarder le film, c’est comme voir une succession de personnages bien taillés livrer des proclamations obtuses tissées comme un patchwork d’idées qui disparaissent aussi vite qu’elles prennent forme.

Jamais (2016)

Films d’Alfama

Si le défaut de Cosmopolis est de se prendre trop au sérieux, alors peut-être que l’adaptation par Benoît Jacquot de la nouvelle de DeLillo The Body Artist ne se prend pas assez au sérieux. Adapté par Julia Roy (qui joue également le rôle de Laura dans le film), Never Ever (À Jamais) est une version plus mince du matériel source, mais accomplit sa finesse clairsemée en abandonnant une grande partie du conflit et une exégèse plus profonde sur l’identité de l’histoire de DeLillo.

Beaucoup avaient de grands espoirs pour le film, d’autant plus qu’il mettait en vedette Mathieu Amalric (Quantum of Solace, The French Dispatch) dans le rôle du condamné Jacques Rey, qui hante les souvenirs, la maison et le processus créatif de Laura. Le film de Jacquot est magnifiquement tourné, Amalric et Roy offrant de solides performances. Mais à la fin, Never Ever veut se présenter comme une « sorte d’histoire de fantômes romantique intello avec des nuances de thriller psychologique, mais est ridiculement en deçà de ses objectifs » (via The Hollywood Reporter).

Prochain en magasin pour DeLillo sur le film

A24

Mis à part quelques courts métrages difficiles (au mieux) à visionner, ces quatre sont les seuls films basés sur les écrits de Don DeLillo. Et bien que chacun ait ses propres mérites, seul White Noise se rapproche de la description des nombreuses facettes du concept, de la comédie et du commentaire inhérents aux œuvres de DeLillo.

Alors que Game 6 n’a pas été en mesure de livrer la gravité manifeste des observations de DeLillo, Cosmopolis n’a pas été en mesure de livrer ses punchlines subtiles. Et si quelque chose est clair après avoir examiné de plus près toutes les adaptations du travail de DeLillo, c’est qu’apporter la nuance qui rend l’écriture de DeLillo si importante et agréable à filmer n’est pas une tâche facile. Mais cela ne signifie pas qu’Hollywood a fini d’essayer.

Selon Deadline, Ted Melfi (Hidden Figures, The Starling) sera le prochain cinéaste à tenter de porter les mots de DeLillo à l’écran. Melfi a été annoncé comme directeur du prochain Underworld, avec Uri Singer comme producteur. Singer a également produit White Noise et a opté pour The Silence, un autre roman de DeLillo. Ainsi, bien que l’activité autour des romans DeLillo ne manque pas, Underworld présentera un ensemble unique de défis en raison de sa portée.

L’épopée de DeLillo, roman primé au National Book Award en 1997 (que beaucoup considèrent comme son chef-d’œuvre) est une longue tapisserie enchevêtrée de l’Amérique de la seconde moitié du XXe siècle, tissant ensemble le baseball et l’industrie de la gestion des déchets, ainsi que des meurtres anonymes sur les autoroutes et le froid. prolifération nucléaire de guerre. En adaptant à l’écran un écrivain aussi marquant que DeLillo, il faut se demander : une série limitée en streaming serait-elle un meilleur format qu’un long métrage – pour permettre à toute la complexité des idées de respirer et de donner le multiple les scénarios ont-ils la place de se dérouler et d’être racontés avec une profondeur et un rythme plus appropriés ?

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