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Pourquoi l’œil bleu pâle a été accueilli avec une telle négativité critique

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Lors du premier visionnage, le film de Scott Cooper The Pale Blue Eye, qui a reçu sa première mondiale via Netflix le 6 janvier, semble invoquer des éléments cinématographiques des terrains gelés de The Revenant d’Alejandro González Iñárritu et des vastes forêts de Winter’s Bone de Debra Granik. . Comme le lauréat de l’Oscar d’Iñárritu en 2016, The Pale Blue Eye, basé sur le roman à succès de l’auteur Louis Bayard en 2003, est une histoire de représailles minutieusement rusées.

Mettant en vedette un jeune Edgar Allan Poe dans une entité réinventée (un thème commun à plusieurs autres écrits de Bayard – la recréation d’un fait historique), le thriller dramatique de Cooper est souvent un mystère de meurtre captivant et captivant qui est évocateur à plusieurs niveaux. Oui, l’ajout de Poe (joué de manière assez experte par Harry Melling de Harry Potter et La ballade de Buster Scruggs) apporte certainement au film un air d’intrigue, et le collaborateur fréquent de Cooper, Christian Bale, est généralement génial, dépeignant ici le protagoniste détective Gus Landor. Cependant, la traduction critique du tout nouvel original de Netflix, a été, eh bien, faiblement pâle… Pourquoi les critiques ont-elles été si conflictuelles pour un nouveau film aussi attendu?

Qu’est-ce que l’œil bleu pâle ?

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Situé dans le contexte du New York du XIXe siècle, The Pale Blue Eye reprend les actualités de l’auteur et poète estimé, la jeunesse de Poe, avant que son nom n’ait une telle influence littéraire. Le film documente son séjour à l’Académie militaire de West Point et les homicides macabres fictifs de soldats pendus dont les entrailles ont été brutalement arrachées.

Recruté par les officiers de l’Académie, Augustus Landor (Christian Bale), un solutionneur de crime chevronné, avec sa barbe rugueuse et son expérience rusée, est chargé de découvrir les atrocités qui se sont produites autour de la base militaire. Avec l’aide d’un jeune Edgar Allan Poe, présenté par un Harry Melling vif et exquis (qui ressemble également étrangement au cerveau poétique), le couple forme un double acte improbable de meurtre.

L’interprétation de Christian Bale du détective Landor

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Christian Bale a fait ses preuves au cours d’une carrière de 35 ans en tant qu’acteur à la fois d’une longévité remarquable et d’une maîtrise d’acteur presque débridée. De Empire of the Sun à son passage décoré en tant que croisé capé, il se glisse dans et hors des rôles si facilement, mais son interprétation du détective Gus Landor dans The Pale Blue Eye, représente sans doute une sorte d’anomalie, une tache sur son précédemment impeccable paysage immaculé… du moins aux yeux bleu pâle des critiques de cinéma.

Peut-être était-ce l’écriture de scénario de Scott Cooper, qui ne rend pas service aux prouesses d’acteur de Bale via un personnage souscrit, sous-développé et, franchement, plutôt inintéressant. Ou peut-être est-ce simplement à Bale lui-même de livrer une performance inférieure à la moyenne et hors couleur en tant qu’enquêteur veuf. Pour une raison quelconque, les critiques n’ont pas hésité à se pencher sur son manque apparent de personnalité.

Des comparaisons, justes ou injustes, ont naturellement été faites entre Benoit Blanc et Hercule Poirot de Branagh, qui dégagent tous deux cette touche colorée et cette flamboyance, même s’ils descendent parfois dans la caricature. Bale’s Landor a été accusé de ne pas posséder une manière d’enquête particulièrement distinctive, et parfois, il a presque l’impression de s’être égaré dans ce critère. Malgré son talent supposé pour résoudre des crimes macabres, Landor ne semble jamais vraiment avoir un penchant particulier pour cela. Il est dépourvu de tout type de style aiguisé et n’a pas la ponctualité de la capacité d’observation et de perception de Holmes ou de Blanc.

L’absence supposée de vie et d’étincelle de l’œil bleu pâle

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Comme vous vous en doutez probablement d’un mystère de meurtre, l’absence de vie est dans sa nature même, mais dans ce cas, ce n’est pas le genre homicide qui sape l’image de sa puissance vivifiante. The Pale Blue Eye a reçu de nombreuses critiques concernant son rythme et la conviction décevante dans laquelle il livre son récit. C’est indéniablement un brûleur lent, et il y a rarement un sentiment d’urgence palpable pour résoudre ces crimes odieux, bien que la raison de ce manque d’urgence devienne finalement claire.

En raison de son rythme stop-start-start-stop, les scrupules exprimés publiquement sont compréhensibles, mais bien que le film puisse sembler visiblement laborieux, avec même les scènes les plus pertinentes qui s’éteignent ou, dans certains cas, s’épuisent, il y a une carence inhabituelle en danger réel. Les enjeux n’ont tout simplement pas d’importance viscérale. De plus, il y a déjà eu un film décent l’année dernière qui imagine Edgar Allan Poe au milieu d’un mystère sombre et dramatique – Raven’s Hollow.

Dans l’ensemble, les critiques négatives de la dernière production de Cooper sont une condamnation sévère d’un scénario qui n’est ni extrêmement exaltant ni profondément lugubre. Ce n’est pas un polar qui va gagner des prix ou transfigurer le mystère du meurtre traditionnel, mais c’est un film étonnamment tourné, avec le directeur de la photographie Masanobu Takayanagi capturant la vallée de l’Hudson à New York dans toute sa blancheur neigeuse et hivernale. Comme le film, Bale ne mérite pas non plus toute la dénonciation critique qu’il reçoit, mais ce n’est en aucun cas sa meilleure projection. Son affichage en tant que détective vétéran fatigué et épuisé de manière circonstancielle suscite toujours un air d’admirabilité discrète, même si The Pale Blue Eye est presque aussi fatigué que lui.

★★★★★

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