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Pourquoi la bataille d’Alger est souvent considérée comme le meilleur film de guerre jamais réalisé

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La guerre est un événement qui évoque beaucoup d’émotions. D’une part, la guerre et ses nombreuses représentations peuvent mettre en évidence la fierté, la camaraderie entre soldats et les idées de liberté, de sacrifice et de lutte pour quelque chose de plus grand que soi. La guerre, cependant, est une expérience cataclysmique à la base, empestant la puanteur de la mort, des abus et de la corruption.

Comme pour tout autre événement de la vie, la guerre est représentée dans les films depuis la diffusion privée de la bataille de Volo en 1897. Depuis lors, les films de guerre ont connu un succès monumental au box-office international et ont été accueillis par des critiques élogieuses. L’un des films de guerre les meilleurs et les plus appréciés parvient à combiner les deux perspectives de la guerre, illustrant la camaraderie et le sacrifice mais aussi l’horreur absolue.

La bataille d’Alger fait suite au mouvement indépendantiste algérien de la fin des années 1950 et du début des années 1960, au cours duquel les citoyens algériens ont riposté contre la domination coloniale de l’armée française sur le pays ; cela a culminé avec la bataille titulaire en 1962, au cours de laquelle plus d’un million de personnes auraient trouvé la mort. Réalisé par le cinéaste italien Gillo Pontecorvo, l’image épique a toujours la réputation d’être très célébrée pour ses représentations de la guerre sous de multiples facettes.

Capturer la véritable histoire de la guerre sur tous les fronts

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De nombreux films de guerre ont tendance à se concentrer sur une seule perspective – les Américains, les Britanniques, qui que ce soit. Si d’autres perspectives sont présentes, elles sont souvent décrites comme inférieures, jouant dans la dichotomie moraliste toujours aussi présente entre le bien et le mal. Le public marche aux côtés des Algériens et de leur homologue français dans La bataille d’Alger, mais les représentations des ressortissants français ne se comparent pas à celles des Algériens, les premiers agissant comme un groupe de passants.

En comparaison, les révolutionnaires algériens ont toute leur vie affichée sur la caméra. Non seulement il y a un désir clair de leur victoire, mais la vie quotidienne à Alger est documentée. Adultes et enfants ont trouvé le moyen de faire face à la présence coloniale sur leur territoire ; cependant, faire face n’est pas une solution mais plutôt un pansement couvrant les problèmes sous la surface et caché à la vue de tous.

La camaraderie entre les Algériens n’existe pas uniquement pour mettre en évidence un contraste entre la vie des deux camps, ni uniquement pour dépeindre une unité retrouvée. Au lieu de cela, la loyauté étroite entre les Algériens semble naturelle. Le poids de l’indépendance repose lourdement sur les soldats. Cependant, le dialogue entre les personnages et le ton qui l’accompagne suggèrent que le lien au sein de la communauté algérienne est éternel plutôt qu’inventé sur un coup de tête.

Alger après la guerre

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La guerre d’indépendance algérienne n’est qu’un des nombreux conflits liés à la décolonisation. Après la Seconde Guerre mondiale, bon nombre des empires occidentaux autrefois formidables ont commencé à décliner. Les atrocités commises en Afrique et en Asie étaient trop choquantes pour être simplement ignorées. La Grande-Bretagne et la France en particulier étaient bien conscientes qu’elles manquaient de main-d’œuvre et de capitaux pour renforcer leur contrôle sur leurs colonies rebelles.

Ce que réussit La Bataille d’Alger, c’est de présenter au public une histoire d’une extrême authenticité. De la décision de jeter des habitants dans le film aux représentations poignantes et précises de l’oppression coloniale et de la résistance qui s’en est suivie, le film était l’exemple le plus proche que le public ait d’une reconstitution parfaite. Certains pensaient même qu’il s’agissait d’un documentaire à l’époque.

Bien que certains aient pu être sceptiques quant à la décision de choisir des Algériens non professionnels, cela en valait finalement la peine. Les habitants étaient vivants pour assister à la bataille d’Alger elle-même, aux côtés du mouvement indépendantiste dans tout le pays. Ainsi, tout besoin d’exprimer des sentiments de colère, de doute ou de frustration aurait été inutile. Non seulement les habitants présents représentent le FLN, ou la résistance algérienne, mais à travers le film, ils deviennent l’un des nombreux symboles de la décolonisation et du post-colonialisme dans la littérature et les médias mondiaux.

Alger en images

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Parallèlement au discours important que le film a fait naître, La Bataille d’Alger a également été salué pour ses choix stylistiques. Mimant une actualité ou un documentaire, Pontecorvo et Marcello Gatti expérimentent les différents plans pris. Le film se situe dans un endroit unique entre une pléthore de formes médiatiques : le documentaire, le drame et le programme d’information, utilisant son hybride unique pour offrir des scènes intrigantes et un dialogue significatif. En raison de l’expérience des acteurs avec le mouvement d’indépendance et du caractère récent de la guerre à l’époque, chaque scène semble bien trop réelle pour être considérée comme une fiction ou un film de guerre précipité.

De plus, l’utilisation de la musique complète l’ambiance de chaque scène. Une scène mémorable comprend les femmes révolutionnaires du FLN qui planifient leur attaque. Alors que le film guide le public à travers les étapes nécessaires franchies par les femmes, la musique traditionnelle algérienne joue en arrière-plan. Plutôt que l’instrumental servant d’intermède stéréotypé, il accentue encore l’ambition d’indépendance dans la salle avec les joueurs actifs.

Pourquoi la bataille d’Alger est-elle importante ?

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La bataille d’Alger n’est pas qu’un film de guerre parmi d’autres. Il a accompli le rare exploit de donner une voix aux opprimés sans assainir complètement la perspective algérienne. Les réalisateurs ont cherché à capturer les événements sous un jour neutre et bien que cela signifiait rejeter le scénario initial, La bataille d’Alger parvient toujours à encadrer le mouvement de libération comme une représailles à l’impérialisme français violent, conduisant à l’interdiction du film en France jusqu’en 1971.

Le film ne dépeint pas le FLN comme insensé ou sauvage, mais parle plutôt d’une discussion plus large sur les personnes de couleur et les communautés indigènes luttant contre la déshumanisation sur laquelle les empires occidentaux se sont appuyés pour coloniser de vastes étendues du globe.

Depuis sa sortie, le film a été célébré par des révolutionnaires, des critiques de cinéma et même des membres de gouvernements mondiaux. De la description de la guérilla urbaine aux contributions que le film a apportées aux discussions existantes sur la décolonisation, La bataille d’Alger reste un classique intemporel dont les messages resteront immortels en raison des nombreuses décisions prises en arrière-plan et au premier plan.

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