Pourquoi Faces Of Death était si controversé (et ce que cela signifie pour le remake)

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Faces of Death de 1978 est une horreur culte controversée, mais son utilisation de « vraies » images rend choquante la nouvelle que le faux documentaire est en train d’être refait.

Le tristement célèbre faux documentaire « d’horreur » des années 70, Faces of Death, est sur le point d’obtenir un remake des créateurs de Cam, mais pourquoi le film original était-il si controversé et qu’est-ce que cela signifie pour le remake ? Sorti en 1978, Faces of Death était un faux documentaire séminal qui a gagné une place dans l’histoire de l’horreur malgré sa production amateur en raison de son contenu choquant. En fait, la production à petit budget du film et les détails louches sont ce qui a jeté les bases de la montée, de la chute et de la résurgence actuelle du genre des images trouvées. Avec le remake de Faces of Death en préparation, certains fans d’horreur se demandent sur quoi portait la controverse originale.

Essentiellement sans intrigue, Faces of Death est un pseudo-documentaire dans lequel un pathologiste fictif (et nommé de manière peu subtile) « Francis B Gross » présente des images « réelles » de morts humaines et animales, d’accidents mortels et de rituels horribles. Le faux documentaire est essentiellement un film mondo, un sous-genre documentaire d’exploitation qui était en quelque sorte un ancêtre de l’engouement pour les images trouvées, ce qui est réel et ce qui est faux étant laissé à l’imagination des téléspectateurs. Populaires dans les années 60 et 70, les films mondo ont perdu de leur pertinence dans les années 80.

Un énorme succès à l’époque de la VHS, Faces of Death était un film mondo par excellence aux côtés de Mondo Cane, plus ancien et moins mis en scène, et de Africa Addio, plus raciste. Chaque film de Mondo présentait de la violence réelle et des événements mis en scène, bien que Faces of Death comportait notamment plus de violence mise en scène que réelle. Les images trouvées et les films d’horreur à l’écran d’aujourd’hui sont à peu près les mêmes. Cela dit, selon le livre de David Kerekes et David Slater « Killing for Culture », les images d’un accident de vélo mortel présentées dans Faces of Death sont en réalité réelles et extraites d’une actualité inutilisée. D’autres sources affirment que seules les images du cadavre d’un noyé sur une plage californienne sont authentiques. Quoi qu’il en soit, la croyance largement répandue selon laquelle le film a été créé spécifiquement pour tirer profit de l’affichage public d’animaux et d’humains morts réels a provoqué un scandale à l’époque, faisant figurer le film sur la tristement célèbre liste britannique des méchants vidéo. Aujourd’hui, l’héritage culturel moralement compliqué du film peut nuire aux perspectives du remake de Faces of Death.

Les visages de la mort sont-ils réels ?

Certaines parties de Faces of Death sont réelles. Allan A. Apone, qui a fait des effets spéciaux et du maquillage pour Faces of Death, dit que 40% de celui-ci est faux, tandis que d’autres sources estiment que seulement 30% des décès sont simulés. Dans l’une des applications les plus intelligentes des années 70 d’effets pratiques pour une violence horrible, l’équipage a utilisé du chou-fleur et un singe dressé pour simuler un banquet dans lequel les préposés auraient mangé le cerveau d’un singe vivant de son crâne. Grâce à un montage créatif, deux chiots jouant ont été transformés en ce qui semblait être de vraies images d’un combat aérien vicieux.

Une grande partie de ce qui a rendu le film remarquable était l’impossibilité, avant Internet, de démystifier sa prétention à l’authenticité. À l’époque, de nombreux téléspectateurs étaient convaincus que le faux documentaire était un véritable film à priser, plutôt qu’une compilation d’événements mis en scène et d’images d’actualités acquises de manière opportuniste que les chaînes de télévision jugeaient trop horribles à diffuser. En juxtaposant intelligemment des morts réelles et simulées, le film a brouillé les frontières entre ce qui est réel et ce qui ne l’est pas, jetant les bases de l’essor des films d’horreur modernes à images trouvées.

Controverse sur les visages de la mort et héritage expliqués

Faces of Death a un héritage de suites et d’arnaques, telles que la série sonore Traces of Death, qui n’a fait que compliquer davantage la controverse entourant le film original. La série d’arnaques est devenue tristement célèbre pour avoir présenté des décès à l’écran non simulés, comme le suicide télévisé non édité de R. Budd Dwyer – une décision qui était au mieux discutable sur le plan éthique et au pire illégale. En outre, il y avait neuf suites portant le nom original publiées tout au long des années 80 et 90 qui contenaient plus de vraies images de violence. Certains comportaient exclusivement de vrais décès.

Notamment, en 1985, un district scolaire a dû payer à la famille de deux élèves un total de 100 000 $ après que le professeur de mathématiques Bart Schwartz ait montré l’original en classe, traumatisant les élèves et entraînant la suspension de Schwartz. Un an plus tard, Rod Matthews, 14 ans, matraque à mort un camarade de classe avec une batte, prétendant être inspiré par le film. Les problèmes avec les films modernes à images trouvées sont pâles par rapport aux controverses entourant l’histoire vraie de Faces of Death et son héritage moralement discutable.

Tout ce que nous savons sur le remake de Faces Of Death

Le prochain remake de Faces of Death sera dirigé par Isa Mazzei et Daniel Goldhaber, qui ont respectivement écrit et réalisé le film d’horreur psychologique Cam. On ne sait pas encore quand le remake sortira, mais selon les créateurs, l’intrigue suivra une héroïne qui a récemment subi un traumatisme en travaillant comme modératrice pour un site de style YouTube. Son travail de signalement et de suppression de contenu potentiellement offensant prend une tournure sombre lorsqu’elle rencontre un groupe recréant les morts présentées dans le film original de 1978 – mais les meurtres sont-ils réels ou simulés ?

Le redémarrage visera à être une méta-interprétation intelligente du matériel qui ressemblera probablement plus aux horreurs psychosociales grand public basées sur le Web Unfriended: Dark Web ou Megan Is Missing qu’un véritable film mondo. Cependant, l’association du remake avec une marque célèbre pour prétendre tirer profit de la mort réelle peut s’avérer problématique pour le développement. Depuis l’avènement d’Internet, la prolifération de sites de choc fait que la controverse entourant le film semble apprivoisée en comparaison, mais un remake grand public conventionnel de ce film mondo distinctement contre-culturel aura probablement du mal à recréer l’impact culturel démesuré de l’original et pourrait s’avérer incapable d’échapper à la ombre moralement douteuse de son prédécesseur.

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