Portrait éclairant d’une légende de la musique et de son incroyable résilience

Portrait éclairant d’une légende de la musique et de son incroyable résilience

Résumé

  • Le documentaire de Gloria Gaynor est une histoire émouvante sur ses hauts et ses bas personnels et professionnels, et sur sa mission de produire un retour révolutionnaire avec son album Gospel Testimony.
  • La résilience de Gaynor, tant dans sa vie personnelle qu’en tant qu’artiste, est mise en valeur tout au long du film, soulignant sa capacité à surmonter les obstacles et à se réinventer.
  • Le documentaire offre un regard captivant dans les coulisses du processus artistique, mettant en valeur les amitiés, les liens et la foi qui ont joué un rôle essentiel dans le parcours de Gaynor.

Au début de Gloria Gaynor : I Will Survive, un dirigeant de l’industrie musicale déclare : « Que vais-je faire avec un artiste de soixante-dix ans en pleine transition de genre en fin de carrière ? » Cette question devient le fil conducteur d’une tapisserie plus vaste dans le documentaire musical émouvant de Betsy Schechter sur la reine du disco Gloria Gaynor.

Il s’agit d’une histoire sur les hauts et les bas personnels et professionnels de Gaynor, et sur sa mission de produire un retour révolutionnaire sous la forme d’un album Gospel intitulé Testimony. Est-ce qu’elle y parvient ? Cela n’a peut-être pas d’importance. Ce qui compte, c’est que nous le souhaitions, et c’est ce qui rend la sortie de Schechter si attrayante.

Gaynor a survécu à des exploits encore plus importants (dont beaucoup liés à la santé) avant cet effort, qui a pris huit ans pour aboutir et a commencé lorsque la chanteuse lauréate d’un Grammy avait au début de soixante-dix ans. Le monde la connaît grâce à ses chansons à succès Never Can Say Goodbye et, bien sûr, I Will Survive, qui devait figurer sur la face B de l’un des enregistrements de Gaynor – jusqu’à ce qu’elle prenne la parole.

Heureusement qu’elle l’a fait. Et c’est une bonne chose qu’elle le fasse toujours. Gloria Gaynor : I Will Survive est une histoire de deuxième, troisième, quatrième et cinquième chances. C’est un cri de guerre invitant sur le pouvoir de survivre contre toute attente, rappelant aux gens qu’il n’est jamais trop tard pour se réinventer. Pour les téléspectateurs qui apprécient les documentaires musicaux avec une narration approfondie, remplie de franchise et des histoires réconfortantes et axées sur une mission, ce film est une expérience mémorable.

Elle a toute sa vie à vivre

Comme la plupart des documentaires, Gloria Gaynor : I Will Survive plonge pleinement dans le passé. Ici, Gaynor parle de sa vie d’enfance sans père et de difficultés financières, mais elle admet : « Nous ne savions pas que nous étions pauvres. » Elle loue la profondeur de l’amour qu’elle et ses frères et sœurs – cinq frères et une sœur – avaient pour et recevaient de leur mère, « la mère du quartier ».

C’est en fait sa mère qui lui a demandé de chanter, et Gaynor était sceptique au début. Au décès de sa mère, alors que Gaynor avait 25 ans, au début des années 1970, la musique est devenue un exutoire pour sa douleur, et la réponse nationale à la douleur collective du pays à cette époque, affirme-t-elle, a été la discothèque. Des légendes de l’époque telles que Clive Davis ont filtré pour le contexte et, en 1975, des chansons comme Honey Bee et Never Can Say Goodbye ont donné un grand élan à la carrière de Gaynor.

Gloria Gaynor en tant que véritable survivante

Divertissement à Storyville

Nous apprenons en fait la décision de créer un rythme accéléré sur cette dernière mélodie, qui a propulsé la chanson, initialement enregistrée par les Jackson 5 en 1971, au sommet des charts. Entre-temps, Gaynor parle des abus sexuels, du manque de confiance qu’elle ressentait avec son manager/mari Linwood Simon et de la blessure sur scène en 1978, qui l’a temporairement paralysée. Ce qui a suivi a été une série d’opérations à la colonne vertébrale, et les conséquences de tout cela, l’ont amenée à remettre en question la loyauté de son propre label.

Des réflexions franches comme celles-ci offrent un aperçu de Gaynor en tant que personne et, plus encore, en tant que véritable survivant. Le dévouement de la cinéaste Betsy Schechter envers son sujet brille partout, et elle est assez sage pour savoir quand retourner vers le futur, emmenant les téléspectateurs dans le présent, où la quête de Gaynor pour inverser les genres et produire son album Gospel Testimony devient sa mission incessante et le la force motrice du film. Elle survivra et nous le voulons.

Préparer un troisième acte puissant

Divertissement à Storyville

Ce documentaire occupe une place particulière dans la catégorie supérieure des documents éclairants, stimulants et réconfortants – une triple menace majeure. C’est une expérience similaire au documentaire Iris de 2015, sur l’incomparable reine de la mode Iris Apfel, et à 20 Feet From Stardom, qui mettait magnifiquement en valeur les parcours artistiques de choristes comme Darlene Love et d’autres.

Hoop Dreams, considéré comme l’un des meilleurs documentaires jamais réalisés, est encore un autre chef-d’œuvre. Et le nouveau documentaire de Will Ferrell, Will & Harper, remportera sûrement des éloges similaires. Gloria Gaynor : I Will Survive se situe quelque part au milieu de ces films exceptionnels.

La sortie fonctionne parce que Gaynor elle-même est un sujet exceptionnel. Betsy Schechter offre un rythme soutenu tout au long. Comme Gaynor et son équipe créative, il arrive un moment où vous voulez simplement que les pouvoirs en place acceptent que Gaynor a fait un pivot de genre et que le nouveau matériel qu’elle propose est réellement bon. Le public est impliqué dans ce processus artistique et, si vous êtes comme nous, il est toujours captivant de pénétrer dans les coulisses d’un studio d’enregistrement pour voir comment une chanson ou un album est réalisé.

C’est aussi un documentaire sur l’amitié, les liens forts, la foi et même l’histoire – qui peut oublier la débâcle de « Disco Sucks » dans un stade de baseball et la disparition du genre qui a suivi ? L’une des plus grandes pom-pom girls de Gaynor est la manager de longue date de la chanteuse, Stephanie Gold. Gaynor a divorcé de Simon en 2005, changeant ainsi la direction de son destin.

Le lien Gaynor/Gold est étroit, rappelant le lien solide entre Diana Nyad et son entraîneur Bonnie Stoll dans Nyad. En fin de compte, les profondes racines religieuses de Gaynor jouent un rôle essentiel dans son parcours, expliquant son amour de la musique gospel et son désir de se tourner dans cette direction. Au-delà de cela, le documentaire est fascinant car il accompagne le public dans un voyage rare et fascinant avec l’une des icônes les plus lumineuses de l’industrie musicale.

Pour en savoir plus sur ce documentaire, regardez cette interview de la fantastique Gloria Gaynor :

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