Pitfall (1948) – Affaires chatouilleuses

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Piège

Il y a une formule pour filmer les noirs, et bien que non strictement appliqués, il y a des éléments particuliers que l'on recherche – le héros moralement ambigu, l'interaction entre l'ombre et la lumière, une femme fatale diabolique. C’est à la fois cette adhésion et cette divergence par rapport aux conventions qui font que le réalisateur André de Toth Piège tellement spécial. Récemment sorti sur un Blu-ray lumineux de Kino, Piège est un noir qui peut tomber injustement entre les mailles du filet, mais son exploration remarquable des thèmes pour adultes présentés à travers une lentille noirâtre nécessite votre attention.

John Forbes (Dick Powell) est un père de famille qui en a assez de son existence mondaine. Lorsqu'il rencontre Mona (Lizabeth Scott), un gangster de gangster, John trouve une porte menant à une nouvelle vie. Mais quand un prétendant obsessionnel (Raymond Burr) se bat pour les affections de Mona, cela menace de détruire la famille que John aime.

Andre de Toth (le deuxième mari de Veronica Lake, au cas où vous seriez intéressé) prend ce qui équivaut à un simple drame domestique et exagère la vie de tout le monde dans un noir moderne. John «Johnny» Forbes est aussi américain que possible, avec une maison, une épouse adoratrice (Jane Wyatt) et un fils précoce.

Joué par Dick Powell, l’ancien chanteur et danseur, ne fait qu’extrapoler l’image ordinaire de Johnny. Mais pour Johnny, se lever tous les jours, se préparer à des dîners et être un banlieusard est ennuyeux, rien de plus qu'une lente marche vers la tombe. Comparez-le avec quelqu'un comme Walter Neff de Fred MacMurray de Double indemnité la célébrité, un homme célibataire qui se contente de rompre un mariage grâce à une femme qui s'ennuie de sa vie. Neff ne demande pas notre amour, mais nous sympathisons avec lui parce que c’est Phyllis de Barbara Stanwyck qui est l’instigatrice de ses problèmes. Pour Johnny, c'est la routine quotidienne de travail et de répétition, aidée par une famille qu'il aime mais ne trouve aucune excitation, qui le met sur le chemin de la ruine. Et une fois qu'il est sur cette voie, il ne fait jamais rien d'impardonnable. Malgré son attirance pour Mona, il ne poursuit jamais activement une relation, ce qui pourrait décevoir les fans qui s'attendent aux pièges noirs typiques.

En fait, à la différence de la plupart des noirs où un meurtre ou une romance grossière provoque des troubles, le scénariste Karl Kamb (utilisant le roman de Jay Dratler) utilise la vie elle-même comme catalyseur. Là où les personnages entrent sciemment dans des situations qu'ils savent être fausses, les personnages ici sont trop gentils pour leur propre bien. Mona mentionne à plusieurs reprises que Johnny est un «gars sympa», et c'est ce besoin d'être poli qui cause des ennuis aux gens. En fait, presque tous ceux qui peuplent le monde sont gentils, bien que sujets aux erreurs qui ne font que souligner leur humanité. Jouée de manière attachante par Lizabeth Scott, sa Mona Stevens ne porte ni la cheville ni les autres signifiants d'une femme fatale, un 360 pointu du personnage que Scott jouerait un an plus tard dans Trop tard pour les larmes.

Elle n’est pas là pour piéger un homme marié; elle a un moyen de subvenir à ses besoins sans l'aide d'un homme. En fait, c’est le désir de l’homme de la soutenir – son petit ami est pris en flagrant délit de détournement de fonds et donc les cadeaux qu’il lui a donnés doivent lui être retournés, provoquant la rencontre de Johnny avec Mona – qui cause tous les problèmes. Mona veut simplement une chose nocturne dans la vie, un bateau par exemple, et se rend compte douloureusement que les meilleures choses de la vie ne sont pas gratuites… et ont souvent des prix mortels!

Autre cas de conventions noires échangées entre les sexes, J.B. MacDonald de Raymond Burr joue le rôle de catalyseur du film. Son obsession croissante pour Mona semble terriblement réaliste et continue le concept du contrôle des hommes étant responsable de la destruction des autres (comme le petit ami de Mona, Smiley, utilisant les cadeaux comme source de pouvoir). D'autres noirs utilisent l'angle petit ami / mari en ce sens qu'ils sont un personnage qui a simplement été remplacé pour avoir existé, mais à la fin de Pitfall, vous attendez que MacDonald reçoive ses desserts. Son désir fou pour Mona, une relation qu'il a concoctée dans sa tête, crée une véritable source de tension et de peur. Quand il rend visite à Mona au travail, la forçant à modeler une robe devant lui, c'est probablement le noir dans sa plus grande inquiétude. Alors que Scott enlève le châle couvrant la robe, il prend toute l'exposition et l'horreur d'un assaut en plein jour.

Powell, Scott, Burr et Wyatt sont tous incroyables, mais personnellement, Scott prend le gâteau. Mona Stevens pourrait être un personnage à une note, mais Scott imprègne le personnage d'une telle empathie. Elle est constamment placée dans la position de devenir une femme araignée, mais se transforme en une performance engageant dans son réalisme. Mona et John ont une véritable attirance, et Mona ne le cherche pas avec des intentions nuisibles; elle prend une chance sur l'amour, et si c'était une romance typique, ils seraient ensemble (une partie du plaisir et de la tragédie du film est de voir comment, de manière réaliste, cela se passe). Lorsque Mona se rend chez lui, découvrant son secret, vous détestez activement Powell pour avoir menti à une «gentille» femme. Encore une fois, il n’est pas intentionnellement un méchant, il est tout simplement trop gentil pour lui dire qu’il est marié et c’est donc cette omission qui vous laisse en conflit avec lui.

Pour être une sorte d'anti-noir, le retour aux conventions noires atténue le goût du message global sans jamais ruiner carrément le film. Les intentions de Mona, bien que justifiées dans une certaine mesure, sont punies comme l'exige le noir, nous laissant avec un retour dans la famille nucléaire. Dans un monde noir, les gentils gars peuvent finir derniers, mais au moins ils ont leur liberté!

Un mélange incroyablement intrigant de réalisme et de fantaisie noirâtre, Piège se vante d'être l'un des noirs les plus uniques. Fuyant les conventions exagérées pour une histoire de gens ordinaires tombant dans un noir de leur propre création, Powell et Scott créent des personnages vécus qui claquent hors de l'écran grâce à Kino.

Évaluation de Ronnie:
4Ronnis

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