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Nerf tordu (1968) – Affaires chatouilleuses

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Au cours du mois de septembre, j’ai plongé dans la filmographie de Hayley Mills pour célébrer ses mémoires récemment publiées. J’ai essayé d’inclure une poignée de ses œuvres variées et diverses tout au long de cette série. Bien sûr, beaucoup se souviennent de son temps avec Walt Disney, mais au cours d’une carrière de plus de cinquante ans, seuls cinq ont été passés à l’intérieur de ‘The House of Mouse’. Cette semaine, nous tournons notre attention sur certains de ses travaux post-Disney en commençant par Twisted Nerve de 1968.

Twisted Nerve suit un Martin (Hywel Bennett), un jeune homme qui, faute d’un meilleur mot, a des problèmes. Son frère Petey a été institutionnalisé en raison du syndrome de Down, sa mère adorée (Phyllis Calvert) l’étouffe tandis que son beau-père le déteste. Alors, quand il rencontre une jeune femme (Hayley Mills) qui est vraiment gentille avec lui, il devient obsédé… à des fins compliquées. Roy Boulting réalise le film à partir d’un scénario qu’il a co-écrit avec Leo Marks.

Avant d’aller trop loin, je dois donner un bref avertissement. Twisted Nerve est un film traitant de sujets comme la trisomie 21 et les anomalies chromosomiques en 1968. En tant que tel, le film utilise la terminologie et les idées de l’époque. D’un point de vue moderne, ces moments peuvent être difficiles. Il y a beaucoup de langage désuet utilisé, ce qui est aujourd’hui considéré comme problématique. Cela pourrait perturber certains téléspectateurs.

L’avertissement est à l’écart. Passons à la revue.

Alors que Hayley Mills a fait un certain nombre de films avec Hywel Bennett au milieu de sa carrière, j’ai regardé celui-ci en premier, et les lecteurs, c’était une erreur. Le jeune acteur était un personnage que je ne connaissais pas jusqu’à ce que je m’attaque à ce projet et boy-oh-boy… J’ai été surpris de réaliser, alors que je sautais dans The Family Way et Endless Night (les autres couples de Mills avec Bennett), Twisted Le nerf a coloré la façon dont je l’ai vu dans ces autres rôles (plus calmes). C’est une pièce capable de plonger un acteur dans un avenir de typographie. J’ai continué à attendre qu’il commence à siffler le thème Twisted Nerve.

Bennett apporte une clarté terrifiante à Martin et Georgie en tant que personnages. Le rôle pourrait si facilement être joué comme exagéré ou complètement éloigné de la réalité. Cependant, entre les mains de Bennett, Martin se sent pleinement et complètement avec ses facultés et avec cela, il utilise son personnage de « Georgie » comme une arme calculée. C’est pourquoi Twisted Nerve est si terrifiant. À première vue, Martin semble être un jeune homme « normal ». Il n’est absolument pas menaçant, surtout quand il met son personnage de Georgie. Il ne ferait pas de mal à une mouche… soi-disant…

Lorsque vous prenez en compte la représentation de Bennett avec le thème obsédant de Bernard Herrmann (consultez la vidéo YouTube ci-dessus), le résultat est un travail de cinéma vraiment troublant. Twisted Nerve fait la distinction entre l’horreur et le thriller. L’horreur est largement contenue avec le script se concentrant sur la terreur dans l’inconnu… pour Susan (Mills) c’est-à-dire. Assis dans le public, vous vous retrouvez terrifié pour cette jeune fille parce que nous connaissons Martin si intimement. On comprend tout de suite de quoi il est capable.

Dans le développement du personnage de Martin, le script saute rapidement dans certains endroits (comme mentionné) assez inconfortables. On lui présente alors qu’il joue avec son frère Petey qui a été institutionnalisé en raison de son syndrome de Down (bien que le film utilise une autre terminologie datée). Bien qu’il y ait une discussion globale sur l’anomalie chromosomique dans le récit ainsi que des luttes précises pour comprendre la science dans la culture populaire, Petey n’est pas le méchant dans cette pièce et il n’est pas développé en tant que tel. Au contraire, la question plus courante de la nature par rapport à l’éducation émerge rapidement à mesure que la psychose de Martin est examinée. C’est toujours la faute de maman…

Nous savons tous que les « problèmes maternels » sont particulièrement courants dans le genre de l’horreur *toux* Mme Voorhees *toux*. Plus généralement, cependant, le trope du personnage est courant dans le cinéma de l’après-guerre. Il y a peu de choses aussi puissantes qu’une mère dominatrice et étouffante pour créer au moins un délinquant juvénile, ou même un tueur psychotique. Jim Stark dans Rebel Without a Cause et Bruno Anthony dans Strangers on a Train ont tous deux eu des mères étouffantes et Twisted Nerve présente Phyllis Calvert dans un rôle très similaire à celui de la mère de Martin. Elle l’a flatté, l’a gâté et c’est son égoïsme de l’avoir même qui conduit aux événements de l’histoire. Le récit mentionne littéralement qu’on lui a dit de ne plus avoir d’enfants après Petey, mais elle l’a fait quand même. (C’est dur là-bas pour un film d’horreur Maman).

Tant de choses sont accomplies grâce au choix de Marks et Boulting d’aligner le script avec la perspective de Martin. Dès la scène d’ouverture, c’est le film de Martin et à quelques exceptions près, le récit reste avec lui. Le public passe un certain nombre de moments calmes avec ce jeune homme et, en tant que tel, les couches de la représentation de Bennett deviennent immédiatement claires. Le public sait de quoi ce garçon est capable, mais en même temps, on voit pourquoi il est, tel qu’il est. C’est difficile de le qualifier de sympathique, mais en même temps, est-il complètement fautif ? Après tout, sa mère aurait certainement pu faire les choses différemment, non ?

Il a déjà été mentionné que Twisted Nerve est entièrement et complètement le film de Bennett. Hayley Mills apparaît comme Susan, l’objet des affections de Martin. Malheureusement, cela lui laisse très peu d’efforts narratifs à faire dans un rôle qui serait ingrat entre les mains d’une autre actrice. Au fur et à mesure que l’histoire est structurée, la terreur tourne autour du fait que Susan n’a aucune idée de ce qui se passe autour d’elle pendant une grande partie de l’histoire. De toute évidence, si elle réfléchissait vraiment à certaines de ces choses, Georgie se verrait montrer la porte beaucoup plus tôt dans le film.

Ce rôle est venu en 1968, trois ans après That Darn Cat !, le chant du cygne de Mills avec les Walt Disney Studios. Le tronçon était fort pour la jeune actrice qui a terminé des rôles dans The Trouble with Angels, The Family Way et la critique de la semaine prochaine A Matter of Innocence. Elle sautait dans des rôles plus anciens et jouait des jeunes femmes à une époque où les normes de sexe et de genre changeaient à la vitesse de l’éclair. Malheureusement, alors que ces autres films ont donné à Mills une opportunité de travail de personnage intéressant, elle fonctionne en grande partie comme un symbole dans ce film. Elle est innocente. Elle est la gentillesse. Elle est la bonté. Zut, elle était « Pollyanna » pour l’amour de Dieu. Si une actrice différente devait jouer le rôle de Susan, il est difficile de voir que cela fonctionne également.

En fin de compte, Twisted Nerve est une visualisation compliquée et potentiellement chargée. Celui-ci n’est vraiment pas pour les âmes sensibles. Il y a un certain nombre de facteurs qui jouent dans la construction inconfortable de ce triller, non seulement dans le développement narratif, mais franchement dans l’évolution historique qui a suivi. Il est difficile de regarder ce film sans grimacer à la description de bon nombre de ces sujets. Cela étant dit, Twisted Nerve est un thriller tendu et troublant montrant non seulement une direction solide de Boulting, mais une performance déconcertante de Hywel Bennett. Si vous êtes un fan de films d’horreur dans la veine de Peeping Tom, ajoutez celui-ci à vos listes.

Twisted Nerve est disponible sur YouTube.

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