Ned Beatty: 1937-2021

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Ned Beatty se sentait comme quelqu’un que vous connaissiez. Il avait cette énergie fantastique pour tout le monde qui lui a permis de passer d’un genre à l’autre en tant que l’un des meilleurs acteurs de l’histoire du cinéma. Non seulement a-t-il toujours trouvé un moyen de s’intégrer dans n’importe quel projet qui avait besoin de lui, mais il a engendré que « hé, c’est cette l’énergie du gars qui peut rendre l’expérience du film tellement meilleure. Lorsque nous avons vu Ned Beatty dans un projet, cela nous a fait sourire. « Oh, ça devient un peu plus intéressant. » Les générations récentes le connaissent probablement davantage en tant qu’acteur vocal dans certains de leurs films préférés, y compris les lauréats consécutifs des Oscars du meilleur film d’animation, mais il était autrefois l’une des stars de cinéma les plus acclamées au monde, apparaissant dans plus de 160 films, et décroche une nomination aux Oscars et deux nominations aux Emmy pour accompagner un Drama Desk Award. Je le reprends – Ned Beatty se sentait comme quelqu’un que vous souhaité tu savais.

Élevé dans une très petite ville du Kentucky, Beatty a développé un intérêt pour les arts en chantant dans son église et dans un quatuor de salon de coiffure local, obtenant même une bourse de chant avant de tomber amoureux du théâtre, faisant ses débuts sur scène à 19 ans dans un spectacle historique. production. Il gravit les échelons jusqu’à la scène théâtrale à Louisville dans les années 60 avant de faire ses débuts au cinéma en 1972 dans un petit film intitulé « Deliverance ». Le thriller de Jon Voight & Burt Reynolds est devenu un énorme succès, choquant le public jusqu’à trois nominations aux Oscars.

Beatty a utilisé « Deliverance » comme tremplin pour un travail constant dans les années 70 au cinéma et à la télévision, mettant en vedette des projets comme « The Last American Hero », « White Lightning » et même un épisode en deux parties de « The Rockford Files ». Son prochain grand projet est venu en 1975 lorsque Beatty est apparu dans « Nashville » de Robert Altman dans le rôle de Del Reese, l’organisateur local de Hal Phillip Walker, un homme qui veut être président. Ce projet a été rapidement suivi par sans doute son meilleur travail de cette époque dans « Network », la seule performance qui aurait valu à Beatty un clin d’œil aux Oscars du meilleur acteur de soutien. Une grande partie du drame de Sidney Lumet semble refléter la culture médiatique, mais le président cynique du conseil d’administration de Beatty était peut-être le plus en avance sur son temps. C’est une performance astucieuse et intelligente dans un film, l’un de ces tours qui donne l’impression que personne d’autre n’aurait pu le donner.

Les crédits à partir de là sont tout simplement remarquables au cours des prochaines années, y compris « Tous les hommes du président », « Silver Streak » et « Mikey and Nicky », avant qu’il ne prenne sa place dans l’histoire des super-héros en partageant la vedette aux côtés de Gene Hackman. Lex Luthor en tant qu’homme de main du supervillain Otis dans « Superman: The Movie ». C’est peut-être la bizarrerie de ce rôle qui l’a fait, mais Beatty a largement joué de drôles de voleurs de scènes dans les années 80, apparaissant dans « 1941 », « Hopscotch », « The Incredible Shrinking Woman », « The Toy », « Stroker Ace », « Back to School » et « The Big Easy », pour n’en nommer que quelques-uns. En 1988, il a joué dans « Switching Channels », marquant la cinquième fois qu’il travaillait avec son copain Burt Reynolds.

Alors que certains de ses projets dans les années 90 ne correspondaient pas à ses talents, il trouvait encore régulièrement des moyens de travailler avec des talents majeurs, y compris l’équipe derrière « Homicide: Life on the Street », Spike Lee (« He Got Game », Altman à nouveau (« Cookie’s Fortune »), et plus encore. Il a même remporté un Drama Desk Award pour son travail dans une reprise de West End de Chat sur un toit en étain chaud comme le légendaire Big Daddy. Il a prêté sa voix fantastique à deux des plus grands films d’animation de leur époque, volant des scènes de « Toy Story 3 » et « Rango ». Il a travaillé si régulièrement pendant cinq décennies, généralement avec plusieurs crédits par an, que qui pourrait lui reprocher d’avoir pris sa retraite en 2013 ? Il avait depuis longtemps marqué l’histoire du cinéma.

Beaucoup de gens se sont demandé si Ned Beatty était apparenté à Warren Beatty – il ne l’était pas, mais plaisantait en disant qu’il était « l’oncle illégitime » de Warren – mais il s’est marié quatre fois et a eu huit enfants.

Ned Beatty est décédé à Los Angeles de causes naturelles, laissant une liste de films qui seront regardés pour les générations à venir. Les gens souriront quand il fera sa première apparition pendant longtemps, hochant la tête comme s’ils voyaient un vieil ami.

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