Musique pour des millions (1944)

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Publié à l’origine: 29 novembre 2017 L’ère du studio avait une façon de faire les choses avec des genres qui n’étaient pas uniques mais qui, dans l’exécution, faisaient toute la différence dans le monde. Le réalisateur Henry Koster était adepte des caractéristiques étoilées qui seraient communément appelées «basées sur la foi» aujourd’hui; L’épouse de l’évêque de 1947 est son meilleur exemple. Mais avant que Cary Grant et Loretta Young ne patinent sur glace, Koster ne place Margaret O’Brien dans cette comédie musicale patriotique dont le message d’espoir et de prière était si désespérément nécessaire au milieu de la Seconde Guerre mondiale. Margaret O’Brien joue Mike, une petite fille envoyée par sa tante vivre avec la sœur de Mike, Barbara (June Allyson). Barbara est mariée à un homme nommé Joe – y en a-t-il un autre à cette époque? – qui est parti se battre dans le Pacifique. Barbara passe ses journées à jouer dans l’orchestre exigeant de Jose Iturbi. Barbara et ses camarades doivent cacher Mike à Iturbi, son gars capricieux vendredi, Andrews (Jimmy Durante) et leur propriétaire. Pour compliquer les choses, la découverte que Barbara est enceinte et un télégramme que les femmes veulent désespérément lui cacher. Le premier des deux films sur lesquels O’Brien et le réalisateur Koster ont travaillé ensemble – l’autre étant mon film O’Brien préféré, The Unfinished Dance de 1947 – Music for Millions combine la comédie musicale de la boîte de nuit qui a dominé les années 40 avec un long métrage familial qui détient un caractère patriotique. un message. Mike d’O’Brien arrive en ville pour retrouver sa sœur qui nourrit l’amour pour son mari à l’étranger. Nous ne savons jamais pourquoi Mike s’appelle Mike. Est-ce que c’est court pour quelque chose? Mais on ne peut nier à quel point sa foi est puissante. Lorsqu’elle est laissée seule à la gare – O’Brien était légendaire dans ses traits faute de supervision d’un adulte – elle tient fermement une médaille de Saint-Christophe. Quand Barbara commence à perdre la foi que Joe rentre à la maison, c’est Mike qui lui demande de prier pour son retour. Contrairement aux caractéristiques confessionnelles d’aujourd’hui, il n’y a pas vraiment d’emphase sur une dénomination spécifique, bien que vous puissiez affirmer que la fonctionnalité penche catholique. On parle de Dieu mais pas de véritable déconstruction des détails du catholicisme. C’est inclusif, rappelant aux gens de prier dans la même veine que de garder une bonne pensée pour quelqu’un. La naïveté de Mike est adorable et simpliste. Mike voit Dieu sur le même pied que le Père Noël, mais cela ne diminue jamais l’impact de Dieu à ses yeux; elle n’a tout simplement pas eu les décennies de questionnement sur la religion pour compliquer les choses. Alors, quand Barbara dit à Mike que de nombreuses femmes prient pour les hommes qui ne reviennent pas, Mike dit précocement «peut-être que certains hommes n’ont tout simplement personne pour prier pour eux. L’intention du film est de garder l’espoir du public, une mer de Mikes qui pourraient facilement devenir Barbara. Le point culminant du film est facilement déduit compte tenu de l’état délicat de Barbara, mais l’introduction du télégramme au milieu garde les choses imprévisibles pendant un bon moment. Le casting féminin relie parfaitement cela à l’effort de guerre, car les femmes étaient le principal groupe démographique qui allait au cinéma à la maison. Mike et Barbara créent le conflit, mais ce sont les amis de Barbara dans l’orchestre qui créent la musique narrative, jeu de mots. Marsha Hunt est Rosalind, le chef de ce joyeux groupe de femmes. Comme Koster, Hunt avait également l’expérience de travailler en face d’O’Brien; les deux sont apparus ensemble dans Lost Angel (1943). Hunt’s Rosalind n’a aucun sens, consciente de l’amour de Barbara pour son mari et terrifiée à l’idée qu’un choc comme la mort de Joe fasse perdre le bébé à Barbara. Marie Wilson en tant que Marie mérite également des éloges. Ses boucles blondes platine et sa voix haletante font des comparaisons avec Judy Holliday. Holliday et Wilson ont tous deux auditionné pour le rôle de Billie Dawn dans Born Yesterday des années 1950; Wilson l’a perdu mais jouera plus tard le rôle sur scène. En tant que douce Marie, Wilson a de superbes répliques et une intrigue secondaire humoristique avec Hugh Herbert dans le rôle de son oncle criminel Ferdinand. J’ai déjà documenté mon admiration pour Margaret O’Brien sur le site. En tant que Mike, elle est douce et ferme. Il y a une comédie involontaire dans son sérieux, une petite adulte. Lorsque Barbara entre en travail, vous vous attendez à moitié à ce qu’O’Brien demande un scalpel ou coupe le cordon ombilical elle-même. Sa capacité à pleurer au bon moment devient un goût envahissant, peut-être parce qu’une grande partie du long métrage n’est pas basée sur le mélodrame. En ce qui concerne Allyson, je ne suis généralement pas fan de la sienne, mais j’ai aimé sa performance en tant que Barbara. Avec le Code en vigueur, il est étonnant de voir à quel point le reportage est franc sur la grossesse de Barbara, bien que le seul passage du temps soit marqué par les hauts de plus en plus gonflés d’Allyson. Le maillon le plus faible est Jimmy Durante dans le rôle d’Andrews. Iturbi obtient un bon moment d’empathie avec Allyson, mais Durante stoppe le film. Cela pourrait être dû au fait que toutes ses performances que j’ai vues semblent identiques, jusqu’à toutes les chansons sonnant de la même manière. Chaque fois qu’il se présentait, je m’écartais. Si vous êtes fan d’O’Brien, d’Allyson, de comédies musicales ou simplement de bons drames sentimentaux, Music for Millions est fait pour vous. 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