Millie complètement moderne (1967)

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Le programme de TCM honore peut-être Dame Maggie Smith, mais j’ai choisi une autre dame anglaise à saluer aujourd’hui : Dame Julie Andrews (je ne crois pas qu’elle ait officiellement reçu le titre, et sinon quel est le retard ?). J’avais plusieurs options que j’aurais pu utiliser, y compris mon préféré, Victor/Victoria. J’y suis allé avec une comédie musicale que j’hésitais à acheter (et je l’ai fait de toute façon) ; Thoroughly Modern Millie est une adaptation de la pièce populaire sur la modernisation des femmes dans les années 1920. Bien qu’un peu gonflé par un complot d’esclavage blanc qui ne s’élève jamais au-dessus d’un artifice de complot bizarre, le film est une comédie musicale solide, amusante et délicieuse ancrée par ses protagonistes – y compris le rayon de soleil de la télévision, Mary Tyler Moore. Si vous cherchez un film sur les années 1920, sautez The Great Gatsby et jetez un œil à Thoroughly Modern Millie.

Millie Dillmount (Andrews) est une femme indépendante qui rêve de sécurité en épousant son patron, Trevor Graydon (John Gavin). Des complications surviennent lorsqu’une douce orpheline (Mary Tyler Moore) arrive en ville et attire l’attention de Graydon. Ajoutez un vendeur de trombones (James Fox) et l’opérateur d’esclaves blancs / propriétaire de Millie (Beatrice Lillie), et le monde pourrait être trop moderne pour cette fille.

Le réalisateur George Roy Hill doit aimer les années 20/30, diriger ceci et The Sting (que j’ai loué pour sa représentation de la période dans ma critique originale). Je n’ai pas vu la comédie musicale, mais tout dans Thoroughly Modern Millie joue avec la connaissance de ce que la période représente, hier et aujourd’hui. Les femmes s’épanouissaient, affichant leur indépendance et leur sexualité. Le voyage de Millie ne l’amène pas à s’adapter aux changements chez les femmes, elle embrasse le changement à partir du mot « aller », en se coupant immédiatement les cheveux parce que, comme le dit la chanson d’ouverture, « c’est élégant de relever ses jupes et de se couper les cheveux ». Pour devenir « complètement moderne », il n’y a pas besoin de grandes révélations ; la fille veut s’intégrer ! La détermination de Millie à devenir une copie conforme des femmes qui l’entourent fournit même un peu d’humour grivois alors qu’elle se plaint de ne pas pouvoir aplatir sa poitrine.

Tout dans le film est fait avec un clin d’œil au public et une reconnaissance de la satire du film. Les coups d’œil complices d’Andrews vers la caméra peuvent devenir lassants et conduire à des comparaisons défavorables avec des films « spoof » bon marché, dont ce n’est pas le cas. J’ai mentionné des comparaisons avec The Sting, et cela est généralement réservé à l’utilisation de dialogues de films muets (écran noir avec des mots) pour transmettre les pensées intérieures de Millie. Ce sont les séquences où Andrews regarde directement la caméra – avec une expression hilarante et exaspérée – et les mots apparaissent à l’écran. Il est peut-être temps de rejeter la répression, mais les pensées de Millie sont définitivement gardées pour elle. Le dialogue du film muet joue également le rôle d’une série de règles fictives à suivre pour les filles de l’époque. Je ne sais pas à quel point la pièce et le film sont similaires, mais le script est plein d’esprit et donne quelques coups pour exprimer sa conscience de soi au public. Lorsque différents personnages se rencontrent, la musique est utilisée pour simuler leurs humeurs ; quand Millie rencontre Graydon pour la première fois, un chœur criant « Hallelujah » joue. À part ces blagues complices, l’humour est un mélange cohérent d’humour verbal et physique ; Millie et Jimmy s’embrassent dans la voiture, jouant aux chaises musicales alors qu’ils plongent et plongent sur le siège avant (une utilisation très intelligente de la supercherie de la caméra, j’en suis sûr), avant que Millie ne finisse comme par magie sur la banquette arrière et Jimmy devant; il y a aussi une drôle de référence à Blanche-Neige lorsque Mme Meers (Beatrice Lillie) injecte du poison dans une pomme afin d’endormir Miss Dorothy de Moore. Et n’oublions pas l’hommage à Harold Lloyd et Safety Last lorsque Jimmy tente d’escalader le bâtiment pour se rendre à Millie.

Les acteurs sont des maîtres de la comédie employés et apprécient évidemment le travail. Andrews sortait du doublé de Mary Poppins (qui est sournoisement référencé dans un montage de nettoyage) et The Sound of Music. Son Millie est similaire à Mary et Maria; une femme désespérée de se frayer un chemin dans le monde. Cependant, Millie est consciente du sexe et envisage que Trevor Graydon tombe amoureux d’elle. Sa séduction bâclée de l’homme, avec des jambes exposées et une ligne de ramassage bizarre impliquant Tom Sawyer montre pourquoi Andrews est une comédienne qualifiée. Mary Tyler Moore faisant ses débuts au cinéma après un tournage réussi dans The Dick Van Dyke Show, a fini par me surprendre le plus. L’autobiographie de Moore affirme que son rôle a été considérablement réduit une fois qu’Andrews a rejoint la photo, mais elle est chérie dans le rôle qu’elle a. Miss Dorothy commence comme l’ingénue agaçante aux yeux écarquillés; elle est si dense qu’elle paie le tarif avec un chèque (la frustration étant que ce n’est qu’un quart). Le personnage aurait pu devenir extrêmement ennuyeux, et elle le devient pour Millie une fois que Graydon exprime son intérêt. Ce qui empêche cela, c’est le timing comique de Moore et sa capacité à équilibrer la naïveté aux yeux de biche avec une connaissance adulte du monde. Miss Dorothy se rend compte que les temps changent et veut monter à bord, elle n’a qu’à briser les murs de la bienséance. Cela explique pourquoi nous n’avons pas besoin de passer du temps sur Millie pour s’acclimater au monde parce que Miss Dorothy est la fleuret. Moore garde sa voix à peine au-dessus d’un murmure, vous pouvez donc comprendre la lutte que Miss Dorothy a à dire « enfer », alors qu’elle savoure de dire un mot aussi méchant. Plus tard, alors que la confiance de Miss Dorothy grandit, elle traite avec désinvolture une autre femme de garce ; ce n’est plus une petite fille. La fin est la pire pour tous les personnages, mais Moore d’autant plus qu’elle devient la demoiselle. Je peux comprendre sa croyance qu’elle a été marginalisée dans une photo de « Julie Andrews », mais elle est un bon sport tout le long.

Le film dure deux heures et demie, et c’est le défaut fatal du film. C’est une photo de tournée, avec ouverture et entracte, mais l’intrigue secondaire de l’esclavage des blancs impliquant la propriétaire de la pension, Mme Meers, est ridicule et inutile. Le film s’ouvre sur une femme kidnappée et un journal annonçant que l’esclavage des blancs sévit. La traite des êtres humains était-elle vraiment un énorme problème dans les années 1920 ? Je pense que c’est un problème plus important aujourd’hui. C’est la seule explication, cependant, et à partir de là, le film emploie des acteurs asiatiques de Charlie Chan-esqua (un acteur joué par Pat Morita dans son premier film) et Beatrice Lillie parlant en chinois. Au bout de plus d’une heure on comprend que le script le trouve tout aussi superflu puisque l’intrigue disparaît pendant plus de 30 minutes. À plusieurs reprises, vous regardez Mme Meers tenter de kidnapper Miss Dorothy, un dessin animé pris en sandwich dans le récit comme une publicité entre la présentation en vedette. Cela se termine par une séquence de poursuite, et à ce moment-là, tous les personnages se sont jumelés et l’intrigue a été résolue, à l’exception de Mme Meers qui obtient sa prime. J’ai apprécié le film, mais j’aurais adoré si cette intrigue secondaire avait été entièrement coupée.

Mis à part le complot de l’esclavage blanc et Carol Channing (désolé, mais sa voix m’agace vraiment), Thoroughly Modern Millie est un joyau musical. Julie Andrews et Mary Tyler Moore sont fantastiques, les chansons sont entraînantes et la conscience de soi effrontée du film présente un nouveau regard sur le genre musical. Sortez et devenez «moderne» avec Millie et ses amis.

Note de Ronnie :

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Millie résolument moderne

★★★★★

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