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Michael Abels discute de son score formidable pour les livres de nuit

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Nightbooks, le formidable film d’horreur-fantasy du réalisateur David Yarovesky et du producteur Sam Raimi, est actuellement diffusé sur Netflix et possède une partition incroyable du compositeur Get Out and Us Michael Abels. Le film suit Alex (Winslow Fegley), un garçon obsédé par les histoires effrayantes, qui se retrouve piégé dans un appartement magique où il doit raconter une histoire à une méchante sorcière (Krysten Ritter) pour rester en vie. Pendant son séjour, Alex fait équipe avec une autre prisonnière, Yasmin (Lidya Jewett), pour trouver un moyen de s’échapper.

ComingSoon a eu l’occasion de discuter de la partition avec Abels, qui a fait la lumière sur son processus de notation et la fine ligne qu’un compositeur doit franchir lorsqu’il compose un film d’horreur.

Le compositeur Michael Abels, deux fois nominé aux Emmy Awards, est surtout connu pour ses partitions pour le film oscarisé Get Out et pour Jordan Peele’s Us, pour lequel Abels a remporté le World Soundtrack Award, le Jerry Goldsmith Award, une nomination au Critics Choice. , une nomination au Image Award et plusieurs prix de la critique.

Qu’est-ce qui vous a conduit à une carrière dans la musique de film ?

Mes premiers souvenirs sont ceux d’un enfant en bas âge qui était très affecté émotionnellement par la musique. J’ai commencé le piano à l’âge de quatre ans et j’étais chanteur quand j’étais gosse. La musique était juste une partie de mon âme. J’ai toujours eu un de ces esprits pour les puzzles. La musique m’a toujours frappé comme ce puzzle intéressant et je me demandais toujours, comment ont-ils fait cela ? Qui a pensé ça ? Je pensais que la musique serait un merveilleux défi.

J’ai donc commencé à écrire de la musique et j’ai finalement terminé quelque chose vers l’âge de 13 ans. Une partie de la fascination était toujours de me demander ce qui rendait un genre différent d’un autre, et je pensais qu’il n’y avait pas de meilleur moyen de comprendre cela que d’écrire dans ce style – peu importe ce que c’était. Alors, au fur et à mesure que je rencontrais différents styles de musique, j’essayais d’écrire quelque chose qui ressemblait à ce style. Écrire pour les médias était un peu naturel pour moi.

Y a-t-il eu des artistes ou des bandes sonores spécifiques qui ont influencé votre son ?

Il s’agissait toujours d’entendre la prochaine chose et d’apprendre ce que j’en ai tiré. En tant que chanteur, quand j’étais enfant, c’était littéralement The Sound of Music. Je me promenais en chantant ça tous les jours. En tant qu’enfant, vous êtes obsédé par quelque chose pendant un certain temps, puis vous passez à autre chose. Mais, bien sûr, dans la musique de film, John Williams a eu une grande influence, mais j’écoutais aussi toujours les incroyables productions de Quincy Jones – il était compositeur de films, mais aussi producteur.

Chaque fois que je tombais sur un artiste, j’avais juste ce moment où je devais comprendre ce qui faisait que sa musique sonnait comme elle le faisait.

Alors, votre musique pour Get Out and Us, qu’avez-vous appris sur ces projets particuliers qui vous ont aidé dans certains de vos projets ultérieurs, y compris Nightbooks ?

Avant Get Out, je ne me serais pas décrit comme un fan d’horreur plus que tout autre genre. J’ai toujours eu le pressentiment que j’aurais l’opportunité de marquer un film d’horreur. J’en avais vu un ou deux, mais je n’étais certainement pas le premier à faire la queue au théâtre. [Laughs] Ce n’est pas comme si je connaissais toutes les partitions d’horreur. Mais lors de la toute première conversation que j’ai eue avec Jordan Peele, nous avons demandé : « Qu’est-ce qui fait peur en musique et en sonorité ? » J’ai beaucoup appris de lui à ce sujet. Il s’agit en grande partie de chronométrer et de jouer avec l’attente de ce que vous pensez qui va se passer par rapport à ce qui se passe. De plus, la musique laisse présager que quelque chose de mal va arriver et à quel point vous ne laissez absolument personne savoir que quelque chose de mal va arriver. Entre ces deux opposés, le point le plus effrayant est très subtil.

De plus, le silence fait peur. Il est important de savoir quand utiliser le silence dans la partition. J’ai donc pris tous ces éléments en considération lorsque j’ai écrit Nightbooks.

Nightbooks était-il plus facile à marquer en sachant ce que vous saviez ?

Ce n’était pas plus facile parce que d’abord vous écrivez toujours pour l’approbation de votre directeur. C’était la première fois que je travaillais avec Dave. Il a fallu un certain temps pour comprendre ce qu’il aimait et cela nécessitait d’expérimenter et de déterminer ce qui fonctionnait. En outre, il y a un élément de fantaisie dans Nightbooks et cela en fait un score très différent de Get Out and Us, qui implique certainement des éléments surnaturels. Mais les films de Jordan Peele ont besoin de se sentir réels ; et dans Nightbooks, il y a des sorcières et un élément de fantaisie ; et qui a un langage musical différent de ces autres films. Donc, j’étais en train d’équilibrer les aspects horreur et fantastique et de trouver le juste milieu entre les deux.

C’est ce que j’aime dans ta partition. Le film présente des éléments loufoques – un chat invisible et des morceaux de comédie – mais vous le jouez complètement directement avec votre musique.

Eh bien, c’était la vision de Dave depuis le début. Il voulait vraiment repousser les limites du film familial et repousser les limites d’une manière qui lui permette d’être effrayante et de faire peur. C’est ce qu’il a toujours voulu. Si à certains moments j’avais voulu le jouer un peu plus chaud, la note de lui était : « Ça doit être plus effrayant ! [Laughs]

Dans mes premiers essais sur la partition, c’était l’une des notes principales. Donc, j’ai appris que nous devions jouer cela aussi légitimement que possible. Une fois que j’ai compris ce qu’il voulait, nous sommes partis de là.

Y a-t-il eu des moments où vous avez dû vous retenir pour éviter que cela ne soit trop effrayant ?

Il y avait un couple, ouais. Il y a un moment où Yazmin s’enivre de bonbons et vous le voyez dans ses yeux. J’ai marqué ce moment et c’était assez effrayant. On m’a dit qu’un public de test avait trouvé ce moment vraiment dérangeant, et j’ai répondu : « Oui ! » Mais je suppose que c’était tellement effrayant que cela tirait les gens du plus grand moment de cette scène.

Tu vois, j’adore ce style de film. En règle générale, nous obtenons généralement des films Disney édulcorés, mais ce film est absolument parfait. Pourquoi ne voit-on pas plus ce type de film à votre avis ?

Eh bien, j’aime que vous compreniez ce que ce film essayait de faire et que vous soyez prêt pour cela. Je pense que c’est génial. J’étais un petit garçon très sensible et ce film m’aurait donné des crises ! Je sais juste qu’il y a des gens avec des tempéraments différents, mais c’est génial qu’il y ait des enfants qui veulent regarder ça. J’ai entendu des parents dont les enfants leur promettent qu’ils n’auront pas peur quand ils regarderont Nightbooks comme si c’était un défi ! C’est pour ça que ce film est fait. Mais, mon garçon, j’aurais été au plafond toute la nuit quand j’étais enfant.

Je sais que tu fais à nouveau équipe avec Jordan Peele avec Nope. Pouvez-vous nous parler du film ou de la partition ?

Non je ne peux pas. La réponse aux questions de Non est « Non ». [Laughs]

Comment Nightbooks vous a-t-il préparé pour la prochaine étape ?

Chaque film, quel que soit le genre dans lequel vous vous trouvez, a son propre univers sonore. C’est la joie de raconter une histoire, que vous soyez réalisateur, écrivain ou compositeur, vous voulez qu’un film ait sa propre identité. En tant qu’artiste, il y a des choses que vous savez bien faire et qui deviennent votre marque, mais en même temps, vous voulez vous dépasser car c’est ce qui crée de bons artistes. Donc, pour moi, j’essaie toujours de pousser la barre et de comprendre ce que cela signifie pour moi, à la fois dans les choses que je fais bien et aussi dans les choses avec lesquelles je ne suis pas à l’aise. Et cela revient aux questions de « Qu’est-ce qui fait peur ? » L’effrayant est l’inattendu, vous devez donc faire des choses avec lesquelles vous n’êtes pas à l’aise afin de créer ce sentiment chez les autres.

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