Mary Nighy à propos de ses débuts en tant que réalisatrice

Mary Nighy à propos de ses débuts en tant que réalisatrice

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Le rédacteur en chef de ComingSoon, Tyler Treese, s’est entretenu avec Alice, la réalisatrice de Darling, Mary Nighy, à propos de ses débuts en tant que réalisatrice. Nighy a expliqué comment le jeu a influencé son style de réalisation et ses plans de travailler sur un projet avec son père.

« Poussée au point de rupture par Simon, son petit ami psychologiquement violent, Alice redécouvre l’essence d’elle-même et acquiert une perspective bien nécessaire pendant ses vacances avec deux copines proches », lit-on dans le synopsis du film. « Cependant, la vengeance de Simon est aussi inévitable que fracassante, et une fois déclenchée, elle met à l’épreuve sa force, son courage et les liens d’amitiés profondément enracinées. »

Tyler Treese : Vous avez une formation d’acteur et venez d’une famille d’acteurs, alors quand avez-vous réalisé que vous vouliez plutôt être derrière la caméra ?

Mary Nighy : Eh bien, en fait c’était assez tôt parce que, comme vous l’avez mentionné, j’ai commencé à jouer quand j’avais 17 ans. Quand j’avais environ 20 ans, j’ai eu un rôle dans Marie Antoinette en travaillant avec Sofia Coppola. C’était la regarder, vraiment, parce que j’avais mis en scène des pièces à l’école et à l’université au Royaume-Uni mais je n’avais jamais… J’avais joué en même temps pour beaucoup de réalisateurs qui étaient pour la plupart des hommes, mais je n’avais jamais vu une réalisatrice de près au travail, pour ainsi dire. Et je pense que ce qui m’a vraiment frappé, c’est à quel point Sophia Coppola était concentrée, calme et précise et qu’il n’était pas nécessaire d’être une grande présence ou un gros ego pour être une réalisatrice très efficace.

Sur ce plateau, j’ai écrit mon premier court métrage et je suis revenu au Royaume-Uni et l’ai tourné cet été-là. Sur cette base, quelqu’un d’autre ici, un producteur, l’a regardé et m’a donné de l’argent pour faire mon deuxième court métrage. Et sur le dos de cela, je suis allé à l’école nationale du cinéma et de la télévision ici pour suivre une formation de réalisateur. Donc c’était assez tôt, vraiment. J’ai juste continué à jouer tout en réalisant des courts métrages en même temps. Je me suis rendu compte que c’était très utile de pouvoir regarder d’autres réalisateurs et voir comment fonctionnaient d’autres décors.

Vous avez mentionné avoir appris des réalisateurs avec lesquels vous avez travaillé en tant qu’acteur. Donc, de cette façon, comment votre expérience d’acteur vous a-t-elle aidé en tant que réalisateur jusqu’à présent?

Eh bien, je pense que cela vous donne un immense respect pour les acteurs et une prise de conscience de leur vulnérabilité et de la façon dont il est exposé de faire leur travail. J’ai été très frappé lorsque j’ai suivi une formation avec huit autres élèves-réalisateurs, tous [are] extrêmement talentueux, mais c’est juste intéressant parce que certains de ces gars n’avaient pas joué et ils parlaient des acteurs d’une manière très décontractée et disaient: « Oh, vous pouvez demander à un acteur de faire ça, c’est bien. » Et je penserais en quelque sorte à la vulnérabilité de cela et à quel point cela pourrait être difficile de l’avoir fait un peu. C’était donc un aspect. Je pense que l’autre chose était [that] travailler professionnellement et être sur différents plateaux m’a donné un réel aperçu des qualités de leadership et des différentes façons de diriger de différents réalisateurs et de différentes atmosphères sur le plateau et ce que cela a fait au travail qui a été créé.

Parce que je pense que l’environnement dans lequel on travaille – et je dirais que c’est vrai pour les membres de l’équipe et en post-production autant que pendant le tournage – peut vraiment avoir un impact sur le fait que les gens fassent de leur mieux ou non. Aussi le genre de direction que je recevais en tant qu’acteur, comme des notes qui seraient très, très abstraites. Je pense qu’un réalisateur m’a dit: « Dans cette scène, tu es comme l’innocence dépeinte. » Et j’ai pensé: « Comment diable joues-tu ça? » J’ai donc appris un peu à quel point il faut être concret quand on parle aux acteurs.

Une chose qui m’a vraiment impressionné à propos du film, c’est que bien qu’il s’agisse de votre premier long métrage, il est tourné avec beaucoup de confiance. Je sais que vous avez fait des courts métrages et de la télévision, alors quel a été le plus grand défi auquel vous avez dû faire face en travaillant sur un film à plus grande échelle comme celui-ci ? Parce que ça s’est tellement bien passé.

Oh, merci beaucoup, Tyler. J’étais très nerveux au sujet du temps et je pense que l’un des avantages de travailler à la télévision – certainement au Royaume-Uni, ce qui est mon expérience, je n’ai pas encore travaillé aux États-Unis à la télévision – est que vous avez une énorme machine derrière vous. Vous n’exercez pas autant votre propre voix qu’un cinéaste, mais vous avez beaucoup de soutien. Je faisais des émissions pour la BBC et pour HBO et vous avez donc ces équipes très expérimentées… vous avez tout un mécanisme derrière vous. Je pense que ce qui était un peu excitant et angoissant à propos d’Alice, Darling, c’est que je sortais seulement quatre semaines avant le tournage. J’ai été en quarantaine pendant deux semaines et je n’ai eu que deux semaines de préparation physique. Je ne connaissais aucun des chefs de service avant de me rendre sur le plateau.

J’ai fait beaucoup de préparation à distance sur Zoom avec le directeur de la photographie, Mike McLaughlin. Lui et moi avons pu développer tout un langage grâce à de longs appels Zoom et partager de nombreuses références et films que nous aimions et parler du langage visuel, mais ce n’est pas tout à fait la même chose que de rencontrer cette personne et de se promener dans les lieux avec elle et de regarder aux espaces. Je pense donc que c’était un vrai challenge. Aussi, je pense que le sentiment de travailler avec une star comme Anna [Kendrick] … bien sûr, quelqu’un d’aussi doué vous donne vraiment envie d’être sur votre meilleur jeu. J’étais très conscient de cela et j’étais également conscient que cela allait être un tournage difficile à cause du sujet et parce qu’il a été tourné pendant Covid et parce que le temps était limité. Je pense donc que toutes ces choses étaient dans mon esprit avant de commencer.

Vous avez parlé de la vulnérabilité des acteurs et Anna donne une si belle performance ici. Comme vous l’avez mentionné, c’est un sujet difficile et il a vraiment trouvé un écho auprès des gens jusqu’à présent. Alors, comment était-ce de collaborer avec Anna pour s’assurer qu’elle était capable de donner cette performance parce qu’elle est vraiment époustouflante?

Je pense que sa performance est extraordinaire et je suis tellement fier d’elle et fier de tous les acteurs, en fait. Je pense que Wunmi Mosaku, qui joue Sophie, et Kaniehtiio Horn, qui joue Tess, et Charlie Carrick, qui joue Simon… Je pense qu’ils ont fait un travail extraordinaire et ils ont été incroyablement ouverts et généreux, en fait, dans le processus — tous leur. Je pense qu’avec Anna, j’ai vraiment apprécié toutes nos conversations avant de nous mettre en scène parce que, un peu comme mon travail avec le DP, Mike McLaughlin, Anna et moi avons beaucoup parlé sur Zoom avant de nous mettre en scène et elle a offert des idées vraiment brillantes dans la psychologie, en particulier du personnage de Simon, en fait, et a parlé du type de langage qu’il pourrait utiliser pour la manipuler, ce que j’ai trouvé tout à fait intéressant. Elle a expliqué comment il se verrait comme la victime et qu’il pourrait militariser le langage de la thérapie pour donner à Alice l’impression d’être l’agresseur.

Je pense que c’est très contemporain. J’ai l’impression d’avoir vu des films où l’antagoniste est très agressif et le partenaire violent est terrifiant, mais c’est vraiment très moderne de voir quelqu’un se décrire comme la victime alors qu’en fait, c’est lui qui contrôle le partenaire. Simon est celui qui contrôle Alice. C’est lui qui lui enlève son autonomie, qui l’allume au gaz. Mais la façon dont il le lui a décrit et dont Charlie Carrick et moi avons discuté, c’est qu’il croit sincèrement que c’est elle qui lui cause des dommages.

J’ai été tellement impressionné par cet aspect parce que Charlie fait un si bon travail dans ce film avec son intensité aussi. Parce que je pouvais voir une performance moindre aller plus loin et sembler exagérée, mais elle est parvenue à être équilibrée et réaliste tout au long.

Oh, je suis tellement content que tu dises ça parce que je suis un vrai fan de Charlie et un vrai fan de la façon dont son travail est nuancé. Je pense que l’une des choses qui m’a vraiment donné envie de le choisir est que, lors de l’audition, je lui ai demandé de me donner des versions complètement différentes de la performance. Je lui donnerais la même scène et je dirais: « Maintenant, je veux que tu me terrifies absolument avec ça cette fois. » Et puis je disais: « Faisons-le encore, et je veux que vous soyez vraiment rassurant et cajoleur et presque séduisant avec ça. » Je pense que beaucoup d’acteurs pourraient rechigner à cela parce que vous vous mettez vraiment entre les mains du réalisateur. Il m’a posé des questions à ce sujet à certains moments et m’a dit: « Je vous donne un si large éventail de performances ici, comment tout cela va-t-il se mettre en place? » Et je me souviens que Kaniehtiio Horn, qui joue Tess, a regardé Charlie et un peu comme Tess a dit: « Eh bien, tu dois juste faire confiance à Mary. »

Mais je pense que cela montre une énorme générosité et une énorme confiance de sa part qu’il était prêt à le faire. Et aussi ce qui était génial avec Charlie, c’est que je pense qu’il a raison de dire que, quand on est acteur, on ne peut pas juger le personnage. Je pense que quand les gens regardent le film, parfois ils disent : « Oh, c’est un connard, etc. », et Charlie n’a jamais fait ça quand il jouait le rôle. Il essayait toujours de voir Simon de l’intérieur et essayait de comprendre pourquoi il se comportait comme il se comportait, ce qui, je pense, est vraiment utile lorsque vous jouez ce genre de rôle.

C’est un moment tellement excitant pour toute votre famille. Votre père Bill est tellement célébré pour sa performance dans Living. À quel point cela a-t-il été incroyable de vivre cela et de voir tant d’appréciation pour votre père et lui qui a reçu ses fleurs à la même période?

C’est tellement merveilleux. L’un des meilleurs morceaux était qu’Alice, Darling a été créée au TIFF en septembre lors d’un gala montrant là-bas et mon père était là en même temps avec Living. Nous avons donc pu prendre le thé ensemble et le partager. Nous étions loin de chez nous, mais nous y étions ensemble. Je pense que c’est drôle parce que je me souviens qu’il était si nerveux de regarder Alice, Darling parce que c’était dans le Roy Thompson Hall, qui est un immense théâtre – je pense que c’est 2000 places ou plus – [and] il a dit: «J’étais tellement inquiet. J’étais si inquiet. » Il avait vu le film et avait adoré le film, mais je devais faire une introduction avant. Quand je suis monté sur scène, il a dit qu’il était tellement nerveux pour moi. Il a dit: « Mais dès que tu as commencé à parler, j’ai su que ça irait. »

Voudriez-vous collaborer avec votre père sur un futur projet ?

En fait, tout à fait. Lui et moi avons un scénario ensemble, que nous sommes très près d’être prêts à tourner.

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