Mali Elfman et Katie Parker discutent du drame

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Le rédacteur en chef de ComingSoon, Tyler Treese, s’est entretenu avec le réalisateur de Next Exit Mali Elfman et l’actrice principale Katie Parker pour discuter du drame, qui sera présenté en première ce soir au Festival du film de Tribeca. Les débuts sombres et confiants d’Elfman en tant que réalisateur sont renforcés par son casting, qui comprend d’excellentes performances de Parker et Rahul Kohli.

« Quand une chercheuse fait l’actualité nationale prouvant qu’elle peut suivre les gens dans l’au-delà, Rose voit une issue et Teddy voit sa chance d’enfin y arriver », lit-on dans le synopsis. « Ces deux étrangers, tous deux abritant de sombres secrets, se précipitent pour rejoindre l’étude controversée du médecin et laisser cette vie derrière eux. Tandis que Rose est hantée par une présence fantomatique qu’elle ne peut échapper, Teddy est contraint d’affronter son passé. Alors que ces deux inadaptés se disputent avec humour à travers le pays, ils rencontrent des gens en cours de route qui les forcent à tenir compte de ce qui les motive vraiment.

Tyler Treese : Mali, félicitations pour votre premier long métrage. Pouvez-vous parler de la simple écriture de Next Exit et de la façon dont cette idée a évolué au fil du temps?

Mali Elfman : Tout à fait, c’est un projet qui a été ma lumière dans le noir à travers de nombreuses expériences différentes dans ma vie. Chaque fois que j’avais du mal. J’ai commencé à écrire il y a environ 10 ans et chaque fois que j’étais pris dans un endroit sombre ou incapable de traverser quelque chose, c’est ce qui m’a fait sortir de là. Avance rapide jusqu’au début de COVID et voyant tout ce qui se passait, et étant tellement stressé par le monde en général, j’ai regardé à nouveau comment le script résonnait vraiment en moi, parce que vous voyez une chose changer et vous voyez l’effet d’entraînement qui il a dans toute la société. J’ai juste senti très fortement que c’était le bon moment pour le faire, et puis j’ai eu la chance de trouver des gens qui étaient d’accord avec moi.

J’ai juste été surpris de voir à quel point le film était sûr qu’il s’agissait de votre premier long métrage. C’était vraiment impressionnant.

Elfe : Merci. J’apprécie cela. Je pense que c’est aussi un témoignage pour toutes les personnes que j’avais autour de moi. Je pense que ce film a été tourné dans un endroit incroyablement vulnérable tout au long, et je pense que c’est parce que j’ai été autorisé à être là parce que tout le monde m’a vraiment soutenu là-dedans.

Katie, c’est juste une tournure tellement intrigante et sombre sur ce qui est une sorte de film sur la route. Qu’en est-il du script qui vous a vraiment attiré ?

Katie Parker : Peur. Ma peur autour d’elle. Ma peur de jouer quelqu’un qui est traumatisé, quelqu’un qui n’est peut-être pas sympathique en apparence. Je ne peux vraiment pas penser à beaucoup de personnages féminins héroïques que nous voyons au cinéma, ou même dans des livres qui racontent le voyage de Rose, et c’était vraiment excitant pour moi de la jouer. Et puis aussi la vision du Mali. Vous avez dit que le film est confiant, je suis d’accord. Je veux dire, elle est très gentille de dire que nous l’avons soutenue dans ce domaine, mais je pense que tout le monde était vraiment attiré par Molly pour sa vision, et chaque fois que quelqu’un avait des questions, elle avait des réponses. Et c’est vraiment excitant de travailler avec un réalisateur qui vous soutient dans votre processus créatif, mais aussi son propre dos et ses propres convictions, et la confiance en lui-même et en son histoire qu’il crée.

Mali, qu’est-ce qui se passe dans la réalisation d’un film avec le suicide comme sujet imminent ? Qu’est-ce qui s’est passé dans cette représentation?

Elfman : Eh bien, je dirais que dans ce monde, je ne suis pas sûr que le suicide existe nécessairement, donc je ne suis pas sûr que ce que font nos personnages principaux est de traverser dans le monde à venir, que nous avons pu réellement voir, suivre et enregistrer. Donc je voulais vraiment remettre en question l’idée de la mort en général et comment on la définit et comment on la redéfinit. Cela étant dit, je pense qu’il y a deux personnages, l’un qui veut s’en sortir et ne sait pas comment gérer les choses, et l’autre qui veut s’en sortir, veut que sa vie signifie quelque chose. Et ils ont tous les deux une idée que participer à cette étude le fera pour eux. Mais en fin de compte, ce qu’ils doivent faire, c’est quelque chose que je pense que j’avais vraiment besoin de faire dans ma vie, c’est-à-dire jeter un œil aux choses qui m’entourent, avoir plus d’expériences et croire que les autres et l’humanité sont quelque chose dont vous avez réellement besoin. et que cette vie compte réellement.

Katie, le film est tellement sur vous-même et Raul Kohli, pouvez-vous simplement parler de travailler avec un acteur si étroitement tout au long du film, car si cette connexion ne fonctionne pas, tout le film ne fonctionnera pas. Alors, pouvez-vous nous dire comment était cette relation de travail ?

Parker : Il est très facile de jouer avec Raul. Il est incroyablement présent et généreux. Vous sentez qu’il veut être là avec vous. Il veut vous aider à arriver là où vous voulez aller dans la scène. C’est un acteur incroyablement généreux et très, très talentueux. Probablement l’un des acteurs les plus talentueux avec qui j’ai jamais travaillé. Je pense que nous respections tous les deux le processus de l’autre et que nous nous respections en tant que personnes. Et nous nous sommes juste amusés ensemble. Vous savez, nous étions sur la route ensemble, nous étions dans des camionnettes les uns avec les autres. C’était comme être avec un membre de la famille, vous savez ? Il y avait une facilité dans notre relation quand nous avons tourné, il y avait une détente là-bas. Et je me sentais vraiment tenu par lui et soutenu par lui.

Mali, vous avez produit beaucoup de films. Vous avez réalisé des courts métrages. Alors, en entrant dans ce premier album, quelque chose vous a-t-il surpris? Qu’est-ce qui a été le plus difficile dans cette expérience ?

Elfman: Je pense qu’en raison de beaucoup de mes expériences sur le plateau et de la production de tant de films, je me sens plus à l’aise sur le plateau que dans la plupart des autres endroits de la vie. C’était donc très confortable pour moi d’être là. Je ne savais pas, et j’ai en quelque sorte abordé cela… Je travaille avec beaucoup de réalisateurs de longs métrages pour la première fois, et l’une des plus grandes choses qui leur vient à l’esprit est la peur d’échouer et la peur de ne pas être assez bon . Alors j’ai en quelque sorte décidé que je pourrais échouer, que je ne serais peut-être pas assez bon, mais aucun de ces sentiments n’allait m’aider à faire le travail que je devais faire. Donc je suis juste passé en mode chute libre et j’allais juste faire de mon mieux. Et puis une fois là-bas, j’ai découvert que je savais ce que je faisais, je savais ce que je voulais et j’étais incroyablement calme et confortable.

Il y a toujours le défi de faire littéralement un film de road trip au plus fort de COVID, qui était mon plus grand facteur de stress, vous savez ? Janvier, février 2021, en voiture de Kansas City à Oklahoma, à travers le Texas, à travers le Nouveau-Mexique, à travers l’Arizona. Il y avait donc beaucoup de cauchemars structurels et logistiques qui, honnêtement, n’ont pas eu lieu, mais qui auraient pu me stresser. Et c’était la partie la plus difficile, mais la réalisation du film et la collaboration avec les acteurs étaient un rêve devenu réalité. Je connaissais cette histoire de fond en comble. Katie et Raul étaient un casting parfait. Ils étaient tous les deux tellement prêts à jouer et tellement à travailler dans un autre, mais ils y sont parvenus sous des angles complètement différents. Ils étaient tellement professionnels. Honnêtement, mon travail chaque jour était de m’assurer que nous créions un espace pour qu’ils puissent faire leur travail. Et, c’était juste une explosion.

Katie, ce film a juste beaucoup de moments légers amusants, mais il y a aussi ces cœurs à cœur très lourds. Pouvez-vous discuter du travail avec Raul sur ces scènes plus émouvantes ? Parce qu’ils sont vraiment bien sortis.

Elfman : Ils l’ont fait. Ils sont si bien sortis, les gars.

Parker : Merci. La scène où je lui dis en quelque sorte ma vérité et mon histoire et je lui avoue beaucoup. Je me souviens qu’il était d’une humeur vraiment loufoque ce jour-là quand nous avons tourné ça, et vraiment idiot. Il y avait quelque chose dans sa légèreté qui m’aidait à comprendre un peu plus la vérité sur la douleur de Rose. Et puis quand nous avons tourné la scène où nous sommes, je ne veux rien dévoiler, mais il y a cette grande confrontation à l’extérieur du bar. Je me souviens m’être senti chargé par lui, comme en compétition avec lui, d’une manière saine. D’une manière où nous nous poussions. Il est si bien formé. Je pense que je suis assez bien formé. Nous avions une chimie naturelle ensemble et juste un respect l’un pour l’autre qui, je pense, complimentait les performances de chacun.

Mali, pouvez-vous parler d’équilibrer simplement le ton du film, car même si les scènes peuvent être très différentes, tout se réunit pour créer quelque chose de cohérent, et je pense que les moments les plus légers rendent les plus lourds plus percutants.

Elfman: Je voulais être très sérieux sur la nature plus sombre de ce film et sur le sujet sérieux dont je parlais, mais moi aussi, moi étant moi et où j’en suis dans la vie, je ne peux pas être sérieux tout le temps . Je dois trouver un peu de lumière et un moyen d’entrer parce que ce monde est tellement foutu. Donc pour moi, j’ai du mal avec les drames directs parce que si vous dites juste l’émotion dès le départ, je suis un peu comme, « Oh, je ne sais pas. » Je voulais mettre les gens à l’aise, les laisser aimer un peu ces personnages, avoir des moments de rire, puis les frapper avec la réalité d’où ils viennent, puis aussi vous faire rire à nouveau et puis une sorte de flux entre ça. Honnêtement, pour moi, c’est à ça que ressemble la vie. Ce n’est jamais bon. Ce n’est jamais mauvais. Ce n’est jamais en haut, ce n’est jamais en bas. Il oscille toujours entre toutes ces choses. Je voulais que cela ressemble à ce que ressentait une vraie relation, et une sorte de hauts et de bas qui se produisent naturellement dans la vie, puis les accentuent avec des fantômes.

Katie, il y a un tel lien qui se développe entre les deux personnages principaux au fil du temps. Je sais que vous avez tourné ça pendant COVID. Avez-vous pu vous lier avec Raul hors écran pour vraiment amplifier cette chimie? Ou avez-vous simplement eu la chance de capturer la magie lorsque les caméras étaient allumées ?

Parker : Eh bien, je connais Raul depuis quelques années. Il était sur iZombie avec Rose McIver et Rose est l’une de mes meilleures copines, nous avions l’habitude de vivre ensemble, en fait. Donc je l’ai connu et oui, je veux dire, pour répondre à votre question. Je pense que l’amitié et la chimie, la facilité de notre relation étaient déjà là. Vous savez, ce n’était pas un travail acharné d’être en sa compagnie et d’être avec lui, c’était juste comme des potes travaillant ensemble sur un film. [laughs]

Elfman: Je dirais hors caméra, ils étaient plus comme frère et sœur, puis les caméras tournaient, mais ils savaient comment activer la chimie, mais hors caméra, je me disais: « D’accord, c’est presque un peu un peu trop frère et sœur.

Mali, c’est un si grand couple de mois pour votre famille. Vous avez ce film qui fait ses débuts et votre père, Danny Elfman, vient d’avoir cette incroyable performance au festival. À quel point est-ce sauvage? C’est un peu comme l’été des Elfman.

Elfe : Ouais ! Puis l’automne et l’hiver, puis l’armée des elfes prend le relais.

Non, je pense que la chose à laquelle je reviens sans cesse, c’est à quel point je suis inspiré par mon père avec le [festival] performance, en prenant de nouveaux risques et en sortant de sa zone de confort, et en parlant de qui il est vraiment en tant qu’artiste et de ce qu’est vraiment sa voix. C’est intéressant parce qu’il y a en fait des parallèles entre le fait que je réalise enfin un film que j’ai écrit et que je sois très honnête à propos de ma voix. Je pense que certaines des choses qu’il fait aussi avec son travail sont évidemment complètement différentes et nous sommes dans des domaines différents. Je ne jouerai jamais une note de musique à cause de lui. Mais je suis incroyablement inspiré par lui en tant qu’artiste. Je pense que oui, c’est intéressant que nous soyons tous les deux sortis de COVID avec le sentiment de vouloir réellement faire entendre nos voix de nos deux manières uniques.

Katie, vous avez dit que Rose était un rôle vraiment unique. Qu’avez-vous trouvé de plus intriguant dans ce personnage auquel vous vous êtes vraiment accroché?

Parker : Je pense juste la vérité sur ce que cela signifie d’être hanté par les choix que vous avez faits dans votre vie. Et j’ai adoré qu’elle obtienne, vous savez, sans rien gâcher, il y a des opportunités en cours de route pour se réveiller, et c’était vraiment intéressant de jouer un personnage qui est vraiment comme, mort à l’intérieur. Elle vit la mort pour renaître. Et c’était vraiment amusant de pouvoir tracer cela en tant qu’acteur et de trouver les endroits où elle s’éveille.

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