L'une des bombes au box-office de Liam Neeson a presque ruiné une production

L'une des bombes au box-office de Liam Neeson a presque ruiné une production

Les bombes au box-office sont accueillies soit par la moquerie du public, soit par la déception face à ce qui aurait pu être. Cependant, ce qui est souvent négligé, ce sont leurs effets plus importants sur les personnes impliquées dans le projet et la façon dont ils peuvent laisser une tache sur leur carrière et, dans certains cas, la ruiner complètement. S'il est difficile de feindre de la sympathie pour une société de production massive lorsque son projet d'un million de dollars n'atteint pas le public, les retombées sur tous les aspects de la production sont regrettables pour toutes les personnes impliquées.

Qu'y a-t-il de pire qu'un échec qui permet au public de se moquer ou de commenter les erreurs du film ? C'est un film qui est à peine reconnu et oublié du temps, surtout si vous payez pour cela. Le drame Ruby Cairo dirigé par Andie MacDowell et Liam Neeson (re-commercialisé plus tard sous le nom de Deception) a été un échec si colossal qu'il est mort dans l'obscurité et a presque entièrement coulé la société de production derrière lui. Nous examinerons comment le film est devenu un tel désastre et comment les producteurs ont évité la ruine malgré des pertes substantielles.

Ruby Cairo Intrigue et distribution

Ruby Cairo suit Bessie Faro, qui se retrouve dans une ruine financière et émotionnelle après la mort de son mari, Johhny, décédé dans un accident d'avion. Lorsqu'elle trouve un jeu de cartes marqué par Johnny qui fait allusion à des numéros de compte bancaire, cela l'emmène dans une aventure mondiale pour sécuriser les fonds qu'il avait cachés.

Alors qu'elle dévoile lentement la vie secrète que menait Johnny, elle commence à croire qu'il était impliqué dans des pratiques commerciales néfastes et qu'il a peut-être simulé sa mort pour échapper aux autorités. Elle trouve un allié en la personne de Fergus Lamb, un philanthrope aidant des organisations caritatives qui est victime du transport illégal de produits chimiques nocifs par l'intermédiaire de ses organisations. Les deux développent une relation amoureuse alors que Bessie se rapproche de plus en plus de l'apprentissage de la vérité.

Andie MacDowell joue le rôle de Bessie, apportant à la production un nom notable issu de succès récents comme Hudson Hawke et The Player ; la même année, et elle apparaîtra également dans la comédie classique des années 90, Groundhog Day, l'année suivante. Son intérêt romantique, Fergus Lamb, est interprété par Liam Neeson.

Neeson sortait de ce qui était son plus grand rôle principal à ce jour dans le thriller de Simon Moore de 1991, Under Suspicion, après avoir eu des rôles de co-vedette notables dans des films comme le film Dirty Harry The Dead Pool et le thriller juridique dirigé par Cher, Suspect (1989). Viggo Mortensen a joué Johnny, qui a précédé les rôles révolutionnaires ultérieurs de l'acteur. Le film a été réalisé par le réalisateur australien Graeme Clifford, dont le film, Gleaming the Cube, reste l'œuvre la plus acclamée par la critique du réalisateur.

Qu'est-ce qui n'a pas fonctionné avec Ruby Cairo ?

Malgré son attrait pour les grands noms et son cadre luxueux, Ruby Cairo n'a pratiquement pas fait de bruit sur la scène internationale ; le film a 0 critique sur Rotten Tomatoes. Bien que cela ne veuille pas dire que le film n'a pas été couvert lors de sa sortie, la critique de Kim Newman pour Empire résumant de nombreux sentiments à l'époque ; « L'intrigue reste à la fois trouble et prévisible, les méchants sont si évidents que de vrais criminels internationaux pourraient vouloir se plaindre d'être déformés par les films, et la prétendue romance entre MacDowell et Neeson n'est pas une étincelle embarrassante. »

Il semble que le casting ait été tout aussi dédaigneux, avec un tweet uniquement disponible via Way Back Machine dans lequel Andie MacDowell a révélé que le réalisateur était toujours défoncé. Il n'y a aucune trace de Liam Neeson s'exprimant sur le film, probablement en raison du manque de couverture médiatique autour de sa sortie. Le film a été une bombe au box-office, rapportant 608 866 $ aux États-Unis sur un budget estimé à 24 millions de dollars (plus de 52 millions de dollars avec l'inflation).

Ruby Cairo a été principalement financé par Haruki Kadokawa, propriétaire de la centrale de production japonaise Kadokawa Shoten. Kadokawa est surtout connue internationalement pour ses productions d'anime, notamment le travail de Makoto Shinkai, qui a battu des records avec la sortie de Your Name en 2016. Cependant, la société était active depuis le début des années 70 ; Kadokawa constituera lentement un corpus impressionnant de films, dont beaucoup attireront l'attention internationale.

Dans les années 80, la société produira 39 longs métrages, dont une tentative de film international, Virus du célèbre réalisateur Kinji Fukasaku, qui deviendra la production japonaise la plus chère de l'époque. Virus n'a pas eu le succès escompté, mais l'objectif de Haruki Kadokawa de percer le marché international remonte au début des années 80.

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Comment Kadokawa s’est-il remis de sa défaite ?

Films Miramax

Cette ambition a conduit à Ruby Cairo, Kadokawa investissant une somme importante sur cette période pour produire un film qui leur permettrait de rivaliser avec Hollywood en Occident. Cependant, les difficultés du film pour la distribution, l'espace en salle et le manque d'intérêt en ont fait l'un des plus grands désastres au box-office jamais vu pour un film produit au Japon. Bien qu'il y ait peu de publicité sur la façon dont Kadokawa Shoten a géré cette perte massive, la production dans les années 90, descendue à 11 productions (seulement six après la sortie de Ruby Cairo), montre une société ébranlée par les pertes et réévaluant son approche. En comparaison, dans les années 2000, Kadokawa Shoten reviendrait à un calendrier complet de production de 44 films au cours de cette décennie.

La connexion entre le géant japonais et Ruby Cairo est enterrée en ligne, la seule indication venant du nom de Haruki Kadokawa répertorié comme producteur. Cela n’est pas surprenant compte tenu du prestige acquis par la société, considérée comme l’une des plus grandes sociétés japonaises de production de cinéma d’action réelle avec Toho, Shochiku et Toei.

Il est logique qu’ils se lavent les mains d’un désastre aussi embarrassant. L’empire Kadokawa a lentement surmonté la perte en se offrant le luxe de réduire ses effectifs sans sombrer en se concentrant sur les autres branches médiatiques qu’il avait déjà établies, comme son aile d’édition. Cela a également donné lieu à du succès, notamment avec le succès national surprise Parasite Eve, qui contribuerait à définir l'horreur japonaise moderne.

Ruby Cairo est-elle aussi mauvaise qu'on le dit et vaut-elle la peine d'être regardée ?

Avec les grands noms, les lieux exotiques, l'observation d'Andie MacDowell à propos d'un réalisateur constamment défoncé et la vaine flatterie des « américanismes », il est difficile de se débarrasser de l'impression que Ruby Cairo n'était qu'un salaire pour les personnes impliquées et des vacances mondiales au détriment du géant japonais des médias. Le film est plus que fastidieux et le budget semble considérablement gonflé par rapport au résultat final.

En fin de compte, c'est une série de conversations sans inspiration, une romance tiède et une longue tournure qui atterrit douloureusement à plat. Outre les lieux vierges, le plus grand point positif est qu'Andie MacDowell réussit une performance convaincante avec le scénario horrible qui lui est remis. Comparativement, Liam Neeson et Viggo Mortensen donnent les performances les moins inspirées de leur carrière.

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Les pires films de comédie de tous les temps, selon Roger Ebert Roger Ebert n'était pas du genre à mâcher ses mots, et ses critiques classiques des mauvais films de comédie grand public étaient parfois plus drôles que les films eux-mêmes.

Le péché ultime de Ruby Cairo est l'un des pires. C’est tout simplement ennuyeux. Cela expliquerait également sa tentative de re-commercialiser le film sous le nom plus séduisant de Deception. Pourtant, même avec le changement de nom et l'affiche montrant son pouvoir de star, le film est resté en grande partie une note secondaire dans la carrière des personnes impliquées et une légère tache sur l'héritage de Kadokawa.

Vous pouvez regarder l'échec du box-office en le louant sur Amazon pour la somme nominale de 2 $, mais Ruby Cairo peut être visionné gratuitement sur YouTube. Cependant, la seule raison de regarder le film est de voir comment une société japonaise a failli être ruinée par l'un des films à gros budget les plus fades et sans inspiration jamais réalisés.

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