L’interview de Northman : concepteur de production Craig Lathrop

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Jeff Ames de ComingSoon a eu l’occasion de parler avec le concepteur de production de The Northman, Craig Lathrop, à propos de son travail sur le film de Robert Eggers, qui est maintenant disponible en 4K, Blu-ray et DVD.

Lathrop a déjà travaillé avec Eggers sur The Witch et The Lighthouse, ainsi que sur les films The Empty Man, The Devil All the Time et Shimmer Lake.

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Jeff Ames : Vous avez déjà travaillé avec Robert Eggers sur The Witch et The Lighthouse. Quelle a été votre réaction lorsqu’il vous a approché pour faire un film sur les Vikings ?

Craig Lathrop: J’aimerais pouvoir vous dire que c’était un choc, mais à ce stade, il n’y a pas grand-chose que Robert puisse faire qui me choquerait. Quelle est la première chose qui m’est passée par la tête ? Je suppose juste la portée de celui-ci. Le film était passionnant; et je n’étais pas un spécialiste des Vikings par hasard quand nous avons commencé ça. J’étais donc ravi de commencer à faire des recherches pour en savoir plus sur ce qui s’en venait. Il m’a parlé du film assez tôt, donc j’ai pris un bon départ.

Quelles sont les premières images qui vous sont venues à l’esprit lorsque vous avez lu le script pour la première fois ?

Eh bien, cela remonte à loin. Probablement le plan d’ouverture où vous volez avec les corbeaux au-dessus du village. C’était probablement la première image que j’avais. La vérité est que j’avais besoin de faire beaucoup de recherches avant.

Avec ça, j’ai commencé sur internet comme tant de gens. J’ai ramassé tous les livres que j’ai pu trouver et j’ai regardé Neil Price, qui avait une série de conférences de Cornell, juste pour avoir une idée de l’époque et des gens. Il y a beaucoup de choses sur l’archéologie qui sont disponibles. C’est là que vous commencez, vous commencez dans vos musées. C’est là que j’ai commencé à creuser.

Y a-t-il un visuel clé que vous avez découvert qui vous a aidé à débloquer le look du film ?

J’aimerais avoir un exemple parfait pour vous. Il y avait un certain nombre d’éléments différents que j’ai trouvés grâce à la recherche. Il y avait tellement d’endroits différents où nous devions aller. Pour le lieu final du film, peut-être Stöng, l’Islande était la plus grande référence. J’aimerais avoir mes notes devant moi !

Il y avait une image que j’ai trouvée dans les Orcades qui était une pièce qui s’est produite beaucoup plus tard. Je voulais que l’intérieur de la maison longue principale ait un sol en pierre. J’ai adoré l’idée du sol en pierre parce que j’aimais la façon dont cela résonnait dans mon esprit lorsque le cheval est entré. La plupart des références avaient des sols en bois. Ensuite, j’ai trouvé un site de fouilles relativement nouveau dans les Orcades qui avait un sol en pierre, alors j’ai basé cette longue maison sur ce sol particulier.

Normalement, vous laissez la recherche vous diriger où vous allez, mais dans ce cas, j’espérais pouvoir trouver quelque chose comme ça. Je cherchais activement quand j’ai trouvé ce site de fouilles d’une maison longue qui se trouve en fait sous une église qui a été érigée – je pense – au XIIIe siècle.

Y a-t-il certains aspects de la culture viking que vous avez été surpris d’apprendre ?

C’est un monde tellement riche dans lequel ils vivaient. Je n’arrêtais pas d’être époustouflé par les sculptures que j’ai trouvées. Je suis allé à Copenhague pour voir ces musées pour voir certaines choses en personne et c’était tout simplement incroyable. Je voulais vraiment capturer ça. La plupart des sculptures riches sont dans la première potion parce que c’est l’un des métiers les plus riches que vous voyez des trois régions différentes dans lesquelles nous étions – hors du pays de Rus et de l’Islande, c’était le plus riche. Il y avait plus de sculpture là-bas que partout ailleurs, et je voulais m’assurer d’avoir compris cela.

À quel point un projet comme celui-ci est-il difficile, car j’imagine qu’il y a une lutte entre livrer ce que le public s’attend à voir et ce qui s’est passé ?

Rob aime être authentique et je suis certainement d’accord avec lui. Lorsque vous faites les choses correctement et que vous trouvez quelque chose de vraiment authentique, c’est en fait plus transportable. Cela vous ramène à cette époque et à cet endroit. Donc, je ne pense pas que ce soit trop un problème. Quand j’ai commencé à travailler avec mon équipe, ils se sont rapidement embarqués, mais ils avaient tendance à faire des choses qui relevaient davantage du monde fantastique, c’est ainsi que la plupart des gens décrivaient les Vikings dans le passé. Je pensais que la réalité était tellement plus riche et intéressante. Je suis content que nous soyons allés là-bas.

À quel point êtes-vous impliqué dans les effets spéciaux, les plaques de fond et tout ça ?

J’avais une excellente relation de travail avec BlueBolt, le groupe qui faisait les effets spéciaux. Tout d’abord, la plupart des bâtiments réels que nous avons construits. Il n’y avait pas beaucoup d’extensions d’ensemble. Il y avait un peu pour Hrafnsey au début. Nous n’avons construit que la rue principale où les personnages sont descendus et il y avait des extensions de chaque côté. Mais nous avons donné des dessins à BlueBolt pour les bâtiments que nous voulions qu’ils construisent et dans celui-ci, il y a eu beaucoup de conversations et j’ai fait beaucoup d’art conceptuel pour leur groupe d’effets visuels pour certaines choses – et beaucoup de choses que vous ne voudriez pas même réaliser où VFX étaient impliqués.

Nous avons essayé d’en faire la plupart pour de vrai. Nous avons rencontré Covid. Nous ne pouvions pas faire autant que nous le voulions en Islande, ce qui signifiait que nous devions nous pencher un peu sur les effets visuels juste pour que les acteurs puissent traverser cet incroyable paysage islandais. Certaines d’entre elles ont été tournées parce que nous avons fait des photos supplémentaires après le premier montage, mais une grande partie de ce que nous avions fait auparavant était un travail composite avec des effets visuels.

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Quel a été l’aspect le plus difficile de la production à clouer ?

Il y avait tellement d’endroits qui étaient difficiles d’une manière étrange. Nous avons construit sur des endroits très difficiles d’accès et de construction, comme, par exemple, Hrafnsey. Il y avait beaucoup de défis. Je ne sais pas si je pourrais les classer. Était-ce pendant les intérieurs de la maison longue où nous devions déplacer les murs pour que nous puissions faire ces longs plans à travers? Était-ce tout le bâtiment en herbe que nous avons fait pour l’Islande ? Ils avaient chacun leurs défis.

Ce que je peux vous dire, c’est que c’était terriblement amusant. C’était très amusant à faire. Vraiment, la chose la plus difficile a été Covid. Nous étions sur le point d’aller à la caméra et nous avons été fermés à cause de Covid. Et nous ne savions pas si nous allions revenir. Mais nous l’avons fait. Nous avons continué à travailler quand nous étions en panne, principalement de chez nous. C’était probablement le défi le plus difficile – comment nous allions revenir. Maintenant, tout le monde a travaillé sur un certain nombre de films depuis Covid, mais à l’époque, nous ne savions pas comment gérer cela.

Prévoyez-vous de faire équipe avec Robert à l’avenir ?

Oui, nous travaillons sur un prochain film dont je ne peux pas parler car il n’a pas été annoncé. Mais nous travaillons sur quelques scripts et un sur lequel nous travaillons activement. Nous sommes en pré-préparation, nous n’avons pas commencé à le préparer, mais j’espère que tout s’arrangera bientôt.

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