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L’histoire vraie de Fabelman : à quel point elle est fidèle à l’enfance de Spielberg

The Fabelmans de Steven Spielberg raconte l’histoire essentiellement vraie de sa propre enfance et de son introduction au cinéma dans l’Amérique d’après-guerre. Raconté à travers les yeux du romancé Sammy Fabelman, représentant un jeune Spielberg, le film se concentre principalement sur l’impact de la situation familiale du cinéaste, en particulier le divorce de ses parents, sur son parcours vers le réalisateur emblématique qu’il est devenu. Avec une distribution impressionnante comprenant Michelle Williams, Paul Dano et Seth Rogen, c’est certainement le film le plus personnel et le plus émouvant de Spielberg à ce jour.

Steven Spielberg, le réalisateur oscarisé de nombreux blockbusters et drames classiques, raconte maintenant son histoire avec ses propres mots. Malgré les noms changés, The Fabelmans colle beaucoup plus à la réalité que l’on pourrait s’y attendre. Interrogé sur son expérience de travail avec Spielberg, Seth Rogen a déclaré au Hollywood Reporter : « Je l’ai vu pleurer des dizaines de fois pendant le tournage du film, qui était en fait très beau et je pense que tout le monde voulait vraiment honorer ce qu’il faisait. Vous avez vu à quel point cela signifiait pour lui et à quel point il était honnête. Les détails sincères du milieu de Spielberg – allant de ses rencontres avec des intimidateurs antisémites à l’achat d’un singe par sa mère – font de Fabelmans un incontournable pour les cinéphiles et les cinéphiles.

Le premier film que Steven Spielberg ait jamais vu

La scène d’ouverture de The Fabelmans met en scène le jeune Sammy (Mateo Zoryan) qui se rend au théâtre avec ses parents (Michelle Williams et Paul Dano) pour voir le drame de cirque de 1952 de Cecil B. DeMille, The Greatest Show on Earth. Après avoir été témoin d’un énorme accident de train inclus dans le film, Sammy décide de se filmer en train de s’écraser sur un train miniature pour recréer l’expérience. La mère de Sammy, Mitzi, laisse entendre plus tard que le fait de pouvoir recréer les images effrayantes de l’accident a donné à Sammy un sentiment de contrôle.

Dans un discours des Golden Globes de 2009 – recevant le prix Cecil B. DeMille, rien de moins – Steven Spielberg a confirmé la majorité de ces détails, notant que ce jour-là, voyant The Greatest Show on Earth avec son père, son « destin était probablement scellé.  » En fait, The Fabelmans regorge également de références aux autres films préférés de son réalisateur, notamment The Searchers, que Spielberg regarde encore souvent. Cependant, quelques détails mineurs ont été modifiés pour le film. Dans Les Fabelmans, la mère de Sammy lui fournit une caméra avec laquelle filmer l’accident de train miniature. Spielberg note dans son discours aux Golden Globes qu’il a pris l’appareil photo 8 mm de sa famille « quand personne ne regardait ».

Que s’est-il passé entre les parents de Spielberg et ont-ils vraiment divorcé ?

Oui, les parents de Steven Spielberg ont vraiment divorcé, et oui, sa mère est tombée amoureuse du meilleur ami de son père, représenté par un personnage interprété par Seth Rogen dans Les Fabelmans. De plus, tout comme cela s’est produit dans le film, un jeune Spielberg a découvert la relation de sa mère avec l’ami de son père en passant en revue des images qu’il avait tournées lors d’un voyage de camping en famille. Dans une interview sur The Fabelmans, il a déclaré au New York Times : « C’était l’une des choses les plus difficiles, je pense, que j’ai dû m’asseoir et décider d’exposer parce que c’était le secret le plus puissant que ma mère et moi avons partagé depuis mon découverte quand j’avais 16 ans. »

Les Fabelmans impliquent que ces problèmes parentaux ont conduit Spielberg à mettre temporairement de côté le cinéma, bien qu’il ait également cité d’autres raisons, notamment un visionnage précoce de Lawrence d’Arabie qui a eu un impact sur sa confiance. Quoi qu’il en soit, il est clair que cet événement a profondément influencé un certain nombre d’autres œuvres de Spielberg, notamment Rencontres rapprochées du troisième type, Attrape-moi si tu peux et ET l’extra-terrestre, avec son élément de papa absent. Comme le demande le critique d’IndieWire David Ehrlich dans sa critique de The Fabelmans, « Un divorce a-t-il eu un impact plus profond sur l’imagination américaine? »

Spielberg a-t-il vraiment été victime d’intimidation au lycée ?

The Fabelmans présente des scènes intenses d’intimidation antisémite – des moments confirmés comme étant réels par Steven Spielberg, qui a noté que lorsqu’il a déménagé en Californie, il a été « giflé et frappé à coups de pied » à plusieurs reprises. Dans le film, ces attaques conduisent l’adolescent Sammy (Gabriel LaBelle) à se mettre en colère contre les déménagements répétés de sa famille dans différents États, s’en prenant à ses parents d’être le seul peuple juif de leur quartier. Sammy sort également brièvement avec une fille chrétienne du même lycée, mais la vérité derrière ces détails n’est pas claire, car Spielberg ne l’a pas mentionné. Les thèmes de l’identité et de la lutte juives sont également évidents dans les films de guerre de Spielberg tels que Il faut sauver le soldat Ryan, La liste de Schindler et Munich.

Les Fabelman offrent à Sammy un moment de rédemption lorsqu’il projette son film Senior Skip Day au bal de promo. À ce moment, le cinéaste contrôle totalement le point de vue de ses camarades de classe. Pourtant, Sammy dépeint l’un de ses agresseurs comme un héros. Ensuite, l’intimidateur le confronte avec de grandes émotions, embarrassé, demandant pourquoi Sammy l’a dépeint comme ça après la façon dont il l’a traité. Sammy répond : « Peut-être que je l’ai fait pour améliorer le film ? » L’intimidateur demande que l’échange soit gardé secret, et dans un moment satisfaisant, Sammy plaisante en disant qu’il le fera, à moins, bien sûr, qu’il en fasse un film un jour. Pour le public, ce simple moment de vengeance apparaît comme des décennies de préparation.

La mère de Steven Spielberg avait-elle vraiment un singe ?

Après avoir déménagé en Californie, Mitzi Fabelman, interprétée par Michelle Williams dans un rôle marqué par sa liberté d’esprit, ramène un singe à la maison parce qu’elle « avait besoin de rire ». La mère de Spielberg a vraiment acheté un singe, même si c’était quand la famille vivait à Phoenix. Malgré sa véracité, PETA et d’autres groupes de défense des droits des animaux ont exprimé leur inquiétude quant à l’utilisation d’un vrai singe dans Les Fabelmans.

Comment les premiers films de Sammy se comparent à la vraie enfance de Spielberg

Le premier film de Steven Spielberg était son film 8mm de l’accident de train miniature. The Fabelmans présente d’autres courts métrages qu’il a créés dans la vraie vie, dont un western et un film de guerre intitulé The Last Gunfight. Comme le montre The Fabelmans​​​​​​, Spielberg a acquis une grande expérience de travail sur des projets grâce à son implication dans Boy Scouts qui ont été influencés par plusieurs de ses films préférés. Spielberg pouvait aussi souvent être trouvé le week-end dans son cinéma local.

Steven Spielberg a-t-il vraiment rencontré John Ford ?

Steven Spielberg a vraiment rencontré John Ford, vu à la fin des Fabelmans avec un brillant caméo de David Lynch. Ford a réalisé de nombreux films emblématiques, notamment The Searchers, How Green Was My Valley et The Man Who Shot Liberty Vance – un film auquel The Fabelmans fait plusieurs fois référence. Rappelant la réunion comme un moment fondateur de sa première carrière, Spielberg a noté que Ford l’avait dirigé vers des peintures dans son bureau et a déclaré qu’il devrait apprendre pourquoi l’emplacement de l’horizon à l’écran semble attrayant ou ennuyeux.

Quelle était la précision des Fabelmans par rapport à la famille et à la jeunesse de Spielberg dans l’ensemble ?

La progression de la famille Fabelman du New Jersey à l’Arizona en passant par la Californie suit une chronologie précise des Spielberg. Même les détails modifiés n’ont été retravaillés que pour bénéficier à la structure de l’intrigue du film. Le Fabelmans maintient un niveau de précision incroyable. Ce n’est pas une surprise étant donné que le film est essentiellement l’autobiographie de Steven Spielberg, mais le résultat est un projet touchant et honnête que le public devrait surveiller de près.

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