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L’histoire de Benny Goodman – Ticklish Business

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Je suis tombé amoureux de la musique swing très tôt. Je me souviens avoir eu une connaissance passagère de Glenn Miller (c’est l’un de mes garçons de ma ville natale) et de Benny Goodman à un jeune âge, la forme d’art musical a vraiment pris de l’importance pour moi au collège lorsque je suis tombé dans tout ce qui concerne Frank Sinatra. Ensuite, il y a eu une brève phase d’Artie Shaw, mais je m’égare…

Les lecteurs réguliers de Ticklish Business sauront également que je suis la fille de la télévision classique… alors quand je suis tombé sur ce blogathon biopic, j’ai réalisé une chose : j’ai finalement eu la chance d’écrire sur Steve Allen dans l’un de ses plus grands rôles au cinéma. Trouvez votre version préférée de « Sing Sing Sing » tout le monde, nous parlons de l’histoire de Benny Goodman.

L’histoire de Benny Goodman est exactement ce à quoi cela ressemble. Le film raconte l’histoire de la vie du chef d’orchestre Benny Goodman (Steve Allen) commençant dans son enfance lorsqu’il reçoit sa première clarinette et se terminant par le célèbre concert de son orchestre au Carnegie Hall. Donna Reed, Herbert Anderson, Hy Averback et Sammy Davis Senior co-star dans le film. Valentine Davis réalise le film à partir de son propre scénario.

Donc, dans l’intérêt d’une divulgation complète, je suis un fan éhonté de Steve Allen… alors cela va colorer cette pièce. Franchement? Il sera difficile de ne pas « fan girl » à propos de ce film. Je dois aussi mentionner que Benny Goodman est mon préféré des chefs d’orchestre. Donc, vous pouvez probablement deviner ce que je pense de ce film.

Fait intéressant, lorsque l’on examine l’histoire de Benny Goodman à travers un objectif axé sur le casting, il semble fait sur mesure comme un véhicule de Steve Allen. Bien sûr, c’est un peu « glow-up » comme disent les enfants, mais la plupart des bio-photos ne sont-elles pas à un certain niveau ?

Steve Allen est un nom qui n’a pas nécessairement traversé le temps pour beaucoup en dehors des historiens de la télévision les plus endurcis. Allen a durement frappé l’industrie en tant que jeune parent à la radio dans les années 1940 et dès les premiers jours de la télévision, il était en train de s’épanouir. Allen est probablement mieux connu comme le premier animateur du talk-show (maintenant hérité), The Tonight Show commençant dès 1954.

Allen a apporté un peu de personnage « prodige » à une grande partie de ses premiers travaux. Né en 1921, il n’avait qu’une trentaine d’années avec les débuts de The Tonight Show (à l’époque, il était connu sous le nom de Tonight Starring Steve Allen). Beaucoup pourraient également le reconnaître pour son passage récurrent en tant que panéliste sur What’s My Line tout au long des années 1950. Allen n’a eu aucun problème à plonger son orteil dans quoi que ce soit : acteur, comédie, présentateur, musicien, auteur de chansons et auteur… pour n’en nommer que quelques-uns. Il est resté un pilier de la télévision au cours des trois décennies suivantes, généralement avec son travail sur des talk-shows et des jeux télévisés. Allen est décédé en 2000.

L’histoire de Benny Goodman est une mine d’or pour les fans de télévision classique. Outre Steve Allen, le film présente Donna Reed comme l’épouse de Goodman, Alice, deux ans avant la première de The Donna Reed Show sur ABC. Oserais-je également mentionner un autre favori éternel de Kim, Herbert Anderson dans le casting en tant que producteur de disques (et futur beau-frère de Goodman) John Hammond Jr. Cela s’est produit trois ans avant le travail le plus mémorable d’Anderson sur Dennis la menace.

J’entends ce que tu dis, je m’éloigne du sujet. L’histoire de Benny Goodman est sortie en salles en 1956, deux ans après la véritable percée d’Allen dans The Tonight Show. Allen n’a pas fait beaucoup de cinéma. En fait, ses rôles les plus connus sur grand écran se jouent lui-même. Cependant, The Benny Goodman Story est le rôle parfait pour Allen en tant qu’acteur. Cela commence au niveau le plus superficiel de la ressemblance d’Allen avec Benny Goodman.

Bien sûr, Allen n’est pas vraiment testé en tant qu’acteur dans celui-ci. L’histoire de Benny Goodman ne contient pas beaucoup de drame, surtout par rapport à L’histoire de Glenn Miller (avec Jimmy Stewart et June Allyson), qui est sorti en salles deux ans auparavant. Benny ne connaît pas trop d’adversité dans l’histoire. Il est présenté comme un enfant pauvre qui travaille très dur, mais qui est contrecarré par le manque de respect de l’ancienne génération pour la « musique chaude ». Allen et Reed sont tous les deux assez retenus ici… même la rupture requise du troisième acte ne s’accompagne pas de nombreux feux d’artifice, mais ce n’est pas le cas.

Le plus gros problème de nombreuses voix avec le film est probablement le manque de précision de son récit; Cependant, cela ne devrait pas être une surprise pour beaucoup. C’est un biopic hollywoodien classique après tout ! L’écriture sur ce film fait une discussion précise de l’effacement du récit de l’éducation juive de Goodman. Cependant, l’actrice Berta Gersten (jouant la mère de Goodman) donne une imitation parfaite de Gertrude Berg dans The Goldbergs, ce qui me fait me demander si je suis entièrement d’accord avec cette objection… du moins d’un point de vue culturel. Est-ce idéal ? Non. Nous savons que la représentation à Hollywood n’est jamais aussi bonne qu’elle pourrait l’être. Dans le même temps, il y a beaucoup d’écrits sur un certain nettoyage du personnage de Goodman en ce qui concerne sa sympathie et son charisme. Cependant, je ne me présente pas comme un expert de Goodman, donc c’est purement basé sur des sources extérieures.

Là où ce film a le plus de force, c’est dans le casting et la représentation des séquences musicales. Comme je ne cesse de le mentionner, le film est sorti en salles en 1956… le rock and roll était encore dans quelques années et l’ère du Big Band n’était pas loin de son apogée. Le film prend la décision (savante) d’utiliser de vraies figures de l’époque comme elles-mêmes, notamment le légendaire batteur Gene Krupa (qui a un rôle assez important) et le trompettiste Harry James (dans un caméo). En utilisant ces deux hommes, le film capture une ère culturelle importante. Ce sont les légendes de l’époque et dans The Benny Goodman Story, le public peut les voir à leur apogée. Avec chaque année qui passe, il devient de plus en plus difficile de trouver des extraits de leur travail… à moins que vous ne soyez un fan de YouTube comme moi. C’est en cela que nous trouvons la vraie valeur de The Benny Goodman Story : c’est un enregistrement visuel d’une époque musicale qui est tout à fait en train de s’effacer rapidement dans l’histoire.

En même temps, Allen se connecte également au matériel en tant que musicien (même s’il ne savait pas jouer de la clarinette). Il se sent naturel dans les nombreuses séquences musicales prolongées… du moins pour cet écrivain qui (c’est vrai !) n’a pas pris d’instrument de musique depuis l’orchestre de sixième. En 1956, Allen aurait été reconnu comme un musicien par l’industrie. Sa composition la plus connue « This could be the start of Something » est devenue la chanson thème de son incarnation de The Tonight Show la même année. Il n’avait pas non plus peur d’expérimenter la musique tout au long de ses talk-shows.

En fin de compte, The Benny Goodman Story est un peu comme les films de concert d’Alan Freed des premières années du rock and roll. Le film pourrait ne pas contenir grand-chose sur le plan narratif (et très peu en tant que photo bio). Cependant, la valeur d’un film comme celui-ci réside dans sa représentation culturelle. Les séquences musicales sont si bien construites qu’elles servent de documents historiques. Combien de films capturent Gene Krupa jouant du tambour sur « Sing Sing Sing » ? En tant que biopic musical, cela peut laisser beaucoup à désirer, mais en tant que lettre d’amour à l’ère du Big Band, cela fonctionne très bien.

L’histoire de Benny Goodman est disponible ici !

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