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Les théâtres AMC évitent une éventuelle faillite alors que le juge approuve le règlement des actionnaires

La chaîne de cinéma peut désormais lever de nouveaux capitaux

Le juge de la Cour de la chancellerie du Delaware, Morgan Zurn, a approuvé un règlement révisé dans le litige en cours lié aux actionnaires d’AMC Entertainment, a confirmé Jolie Bobine. Le revirement signifie que le président-directeur général Adam Aron peut désormais tenter de lever des capitaux, ce qu’il avait été précédemment empêché de faire après le rejet du règlement initial le 21 juillet.

Aron a exprimé son inquiétude à la fois sur Twitter et lors du dernier appel aux résultats trimestriels d’AMC Entertainment mardi sur la possibilité de manquer d’argent, voire de faire faillite, si la société n’était pas en mesure d’obtenir un financement.

« À court terme, AMC a de sérieux problèmes de liquidités à résoudre. Nous ne devons pas trop simplifier le fait qu’il sera facile de surmonter les obstacles et les obstacles sur notre chemin », a déclaré Aron lors de l’appel aux résultats.

Le règlement remboursera vraisemblablement les actionnaires ordinaires en échange de la possibilité pour les détenteurs de ses actions privilégiées de convertir leurs avoirs en actions ordinaires. AMC n’avait pas demandé le consentement des actionnaires privilégiés pour le règlement.

Le juge du Delaware avait initialement rejeté une offre de règlement de 129 millions de dollars entre la chaîne de cinémas et ses actionnaires ordinaires qui lui aurait ouvert la voie pour vendre plus d’actions pour rester à flot. Le règlement initial a été jugé injuste car il aurait bloqué les futures réclamations légales contre la société de la part des actionnaires privilégiés.

Les détails exacts de cette nouvelle colonie ne sont pas encore connus.

AMC avait subi d’énormes pertes en raison de 1,5 ans de fermetures forcées de théâtres au milieu de la pandémie de COVID, puis a lutté pendant encore 1,5 ans de sorties en salles relativement peu nombreuses, les studios s’abstenant de sortir leurs plus gros mâts de tente tout en mettant l’accent sur les abonnés au streaming plutôt que sur les revenus des salles.

Aron a profité du statut d’AMC en tant que «meme stock» des médias sociaux au début de 2021 pour vendre plus d’actions et ainsi augmenter la liquidité. En août 2022, AMC a créé un dividende spécial appelé unités « APE », puis a établi des plans pour vendre 425 millions de ses « unités d’actions privilégiées ».

En décembre 2022, AMC a déclaré avoir levé 110 millions de dollars pour rembourser sa dette en vendant des unités APE à Antara Capital, LP afin de réduire l’endettement de l’entreprise d’environ 100 millions de dollars.

Cependant, la conversion des APE en actions ordinaires d’AMC a été opposée par les critiques des investisseurs de détail pour avoir dilué les actions de la société, ce qui a fait baisser le cours global de l’action.

Maintenant qu’un règlement a été approuvé, il est présumé que la société peut au moins essayer de continuer à collecter plus de fonds grâce à des retours au box-office relativement positifs et à d’autres variables.

« Nous devons être en mesure de lever des capitaux si nous en avons besoin. La chose la plus stupide que nous puissions faire en tant qu’entreprise est de manquer de liquidités et que d’autres sociétés de l’industrie sont à court de liquidités. Et certains des quarterbacks de fauteuil sur Twitter, qui me donnent des conseils tous les jours, si je suis leurs suggestions, nous serions à court d’argent depuis longtemps. Si je suis leurs suggestions maintenant, nous allons manquer d’argent », a-t-il déclaré.

L’action a clôturé jeudi à un prix par action de 5,26 $ et a depuis, à 19 h 05, chuté à 3,97 $.

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