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Les noix de coco (1929) – Affaires chatouilleuses

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Les frères Marx. Alors que leur carrière à l’écran a duré à peine deux décennies, ces films se sont révélés une étude fascinante en matière de comédie. En peu de temps, leur forme a tellement évolué et changé et, par conséquent, tout le monde a un favori différent. Cette semaine, nous terminons notre regard sur l’équipe de comédie légendaire avec une plongée profonde dans l’endroit où tout a commencé : les Cocoanuts.

Il est difficile de résumer l’intrigue de The Cocoanuts…. On parle d’un boom foncier en Floride, d’enchères, d’un vol de bijoux et d’un hôtel en difficulté. En fin de compte, l’intrigue n’est vraiment que du fluff… l’accent est mis ici sur Les Marx Brothers et tout ce que cela implique. Les frères (y compris Zeppo!) Co-vedette dans le film avec Oscar Shaw, Mary Eaton, Margaret Dumont et Kay Francis. Robert Florey et Joseph Santley réalisent le film à partir d’un scénario de Morrie Ryskind (issu d’une pièce de George S. Kaufman).

Ainsi, au fil du mois, j’ai prévu d’écrire cette dernière pièce sur quelques films différents au début de la carrière des frères. Mon plan a changé plusieurs fois. En fin de compte, une seule décision avait du sens dans la structure vaguement historique qui a repris cette série et qui était d’examiner le premier long métrage des Marx Brothers: The Cocoanuts.

Parmi les films des Marx Brothers, les trois premiers que j’ai couverts étaient mes favoris personnels. Pendant ce temps, j’ai une relation plus compliquée avec The Cocoanuts. J’ai regardé le film il y a plusieurs années, mais en dehors de certaines de ses séquences les plus connues, il ne m’a tout simplement pas collé. Cela étant dit, la perspective de l’âge (et l’étude de l’histoire) change vraiment la façon dont The Cocoanuts peut et doit être lu dans le contexte de leur carrière. Bien sûr, c’est un défi, mais c’est un défi historiquement important.

Je ne vais pas mentir, The Cocoanuts n’est pas un visionnement facile, surtout pour les fans de leurs œuvres ultérieures. Avec une relecture, il devient clair à quel point le film est un produit de son époque (pas de manière problématique, soit dit en passant). Alors que les Marx Brothers sont connus pour leurs histoires folles et loufoques, The Cocoanuts est maladroit, statique et lent… malgré tous leurs efforts.

Des sources d’époque montrent que The Cocoanuts est sorti en salles tout au long de 1929, dès avril de la même année. Les amateurs de cinéma reconnaîtront l’importance de cela, The Jazz Singer a frappé les chapiteaux moins de deux ans auparavant, à la fin de 1927. Ce film avait la particularité d’être le premier long métrage à utiliser le son synchronisé dans un certain nombre de séquences.

Il a fallu du temps aux studios pour non seulement maîtriser la production de « Talkies », mais aussi pour produire des longs métrages « Talking Pictures ». Bon nombre des premières tentatives n’ont utilisé la nouvelle forme d’art que dans des séquences très spécifiques. En fait, un article daté du 22 mai 1929 dans la Standard Union (de Brooklyn New York nomme The Cocoanuts comme la première comédie musicale de Paramount… croyez-moi, il y avait beaucoup de comédies musicales en 1929. Vous ne pouviez pas lancer une pierre sans frapper une comédie musicale.

C’est un long chemin pour montrer comment une étude de l’histoire du cinéma montre pourquoi The Cocoanuts a des difficultés techniques. Les films « parlaient » depuis moins de deux ans à ce stade. Zut, je peux penser à des fonctionnalités à venir deux et trois ans après 1929 qui ont non seulement eu du mal à surmonter le sentiment statique et mis en scène des premiers films parlants, mais aussi des difficultés de qualité sonore. Pourtant, en s’attaquant non seulement à une comédie musicale complète, mais à une propriété de Marx Brothers, Paramount faisait tout son possible.

Le film était basé sur une propriété existante provenant de la série The Marx du même nom. Les Cocoanuts ont joué à Broadway en 1926. L’équipe avait, comme cela a été mentionné dans les articles précédents, s’est fait un nom dans le Vaudeville avant de passer à la scène new-yorkaise. Fait intéressant, The Standard Union rapporte (cette fois le 23 février 1929) que The Brothers a tourné The Cocoanuts pendant la journée tout en apparaissant sur scène dans leur deuxième spectacle Animal Crackers la nuit. L’article écrit :

Quand les Marx Brothers dorment, personne ne sait quoi avec leurs représentations nocturnes dans « Animal Crackers ». Peut-être qu’ils hibernent pendant l’été.

En regardant le film, l’équipe se sent vraiment comme elle-même. Le look de Harpo a subi une petite évolution entre ce film et les films ultérieurs, mais leur acte est immédiatement reconnaissable comme ayant atteint sa forme la plus reconnaissable. Malheureusement, la construction statique du film ne fait pas grand-chose pour compléter leur style comique. Au lieu de cela, ils (en particulier Groucho et Chico) se sentent largement alourdis par l’appareil photo encombrant. Cependant, ils affrontent sans broncher les prises de vue longues et les plans moyens ennuyeux. Il suffit de regarder la scène « Pourquoi un canard » au deuxième acte. Bien que cela soit si tôt dans la tradition de l’équipe, on se souviendra de l’acte de la même manière que « Who’s on First » l’est pour Abbott et Costello. Ce n’est peut-être que leur premier film, mais c’est déjà les Marx Brothers à leur plus emblématique.

S’éloignant des pistes notables du film, il semble également digne de mention que The Cocoanuts présente une première apparition à l’écran de Kay Francis. Le rôle est son premier ou son deuxième selon la source que vous lisez. En même temps, le film fait grand usage de Margaret Dumont dans le rôle de Mme Potter qui est (bien sûr !) un repoussoir pour Groucho. Malheureusement, à part ces deux-là, la plupart des acteurs de soutien se retrouvent un peu perdus dans l’action. Les co-leaders Oscar Shaw et Mary Eaton n’existent que pour interpréter le numéro de musique occasionnel avec une intrigue romantique légère. En fin de compte, les personnages sont légèrement développés et, vus du point de vue de 2021, les performances semblent également un peu datées. Ils ne sont pas ceux dont nous nous souvenons ici.

Dans l’ensemble, il est difficile de donner un verdict clair et concis sur The Cocoanuts. Le film est sorti en salles pendant la période difficile qui a suivi la naissance du cinéma parlant, donc en fin de compte, ce n’est pas un cinéma révolutionnaire. En fait, une grande partie de cela ressemble à une très longue visualisation statique. Cependant, ce film tient une place particulièrement importante dans Marx Brothers et en même temps, l’histoire de la comédie. The Cocoanuts montre le parcours de la comédie hollywoodienne dans les années 30 et 40. C’est un peu gênant et il y a des douleurs de croissance, mais les fans des Marx Brothers devraient vérifier celui-ci au moins une fois.

Ceci met fin à notre hommage d’octobre aux Marx Brothers. Ils ont travaillé régulièrement tout au long de l’ère de la Dépression et se sont taillé une place particulière dans l’histoire de la comédie américaine. Nous avons regardé une variété de leurs films ce mois-ci et il y a tellement plus à écrire. Quels sont vos favoris ? Faites le nous savoir dans les commentaires.

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