Les meilleurs films des années 1950, classés

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Pour de nombreux cinéphiles, les westerns sont le genre ultime. En plus de l’heure et du cadre, il existe plusieurs facteurs qui composent un film western classique traditionnel. Par exemple, il y a souvent un hors-la-loi notoire, des combats de bar épiques dans les salons, de jolies femmes vêtues de tenues scandalisées, des héros fringants attendant de sauver la situation et des répliques célèbres encore citées aujourd’hui.

Les films western étaient très populaires dans les années 40, 50, 60 et même dans certaines parties des années 70 grâce à des icônes hollywoodiennes comme John Wayne et Clint Eastwood. Les années 1950 ont été une période merveilleuse pour le western, avec des chefs-d’œuvre grand écran aux couleurs vives comme Rio Bravo, Johnny Guitar et Calamity Jane ornant l’écran. Cependant, alors que l’âge d’or des westerns hollywoodiens est passé, ce genre cinématographique semble faire son retour avec des films récents tels que Django Unchained, True Grit et The Power of the Dog. Pendant que nous attendons de voir à quoi ressemblera l’avenir des westerns hollywoodiens, le public regarde toujours en arrière et revoit les classiques d’il y a de nombreuses années. Il y a une intemporalité et une magie que beaucoup de ces films de western ont, alors sans plus tarder, étourdissez-vous et profitez des meilleurs westerns des années 1950.

8 Oklahoma

Photos de RKO Radio

« Oklahoma, où le vent vient balayer la plaine. » Cette liste ne serait pas complète sans Oklahoma, la romance western musicale de 1955 de Richard Rodgers et Oscar Hammerstein II. Rejoignez Curly McLain (Gordon MacRae), un cow-boy aux paroles douces, alors qu’il tente de se disputer avec la fille de ses rêves, Laurey Williams (Shirley Jones), mais qu’il subit beaucoup de méfaits avant de pouvoir se marier avec elle. L’Oklahoma est une comédie musicale bien-aimée pleine de favoris comme « Oh, What a Beautiful Mornin », « The Surrey with the Fringe on Top » et « People Will Say We’re in Love ».

7 L’homme de l’Ouest

Artistes unis

Comme son nom l’indique, Man of the West parle de Link Jones (Gary Cooper), un homme de l’ouest qui se retrouve soudainement mêlé à un tas d’ennuis. Comme c’est souvent le cas avec la plupart des héros des westerns, Link a un passé de hors-la-loi troublé et essaie de changer sa vie. Cependant, une telle tâche est plus facile à dire qu’à faire. Aucun western ne serait complet sans combats et conflits et ce film ne déçoit pas car il présente de nombreuses actions d’armes à feu ainsi que des performances mémorables de ses protagonistes.

6 L’éperon nu

Loew’s, Inc.

The Naked Spur présente un casting de personnages prêts à faire n’importe quoi pour le bon prix et à obtenir ce qu’ils veulent. Ce western est un jeu psychologique complexe du chat et de la souris mettant en vedette James Stewart dans le rôle de Howard Kemp, un homme traquant le tueur Ben Vandergroat (Robert Ryan) dans l’espoir de réclamer une prime de 5 000 $. The Naked Spur présente l’un des meilleurs personnages de Stewart, mettant en valeur son côté sombre et torturé, et est complété par des performances stellaires de Janet Leigh, Robert Ryan, Millard Mitchell et Ralph Meeker. Le réalisateur Anthony Mann et Stewart ont réalisé trois westerns magistraux dans les années 50, mais c’est peut-être leur meilleur.

5 Le tireur

Renard du 20e siècle

Gregory Peck incarne le tireur notoire Jimmy Ringo, qui est un « homme qui est allé trop loin, s’est arrêté trop tard et a nié l’amour trop longtemps ». Ringo a une femme, Peggy, qu’il n’a pas vue depuis huit ans ainsi qu’un fils qu’il n’a jamais rencontré. Cependant, son temps touche à sa fin, car dans le Far West sauvage, chaque tireur cherche la gloire et la fortune et veut être « l’homme qui a tiré sur Ringo », le pire des pires. Cependant, un tel titre signifie que son porteur devient la nouvelle cible de chaque tireur vivant. The Gunfighter est un autre type de western, avec des personnages et des dialogues presque de film noir, et une atmosphère très différente et plus sombre (et une performance de Peck).

4 heures du midi

Stanley Kramer Productions

Tout ce que l’ancien maréchal Will Kane (Gary Cooper) veut faire, c’est mettre le passé derrière lui et profiter de la vie conjugale avec sa nouvelle épouse, Amy (une parfaite Grace Kelly). Cependant, sa carrière passée vient le hanter lorsque le criminel local Frank Miller est libéré et se donne pour mission de traquer Will pour l’avoir mis derrière les barreaux. À juste titre l’un des westerns les plus célèbres de tous les temps, High Noon présente une performance oscarisée de Cooper en tant qu’homme luttant contre toute attente lorsque les habitants de la ville refusent de l’aider. Pour Will Kane, il est seul et ses choix sont clairs : tuer ou être tué.

3 Le grand pays

Artistes unis

Le grand pays est à juste titre épique, visuellement époustouflant et présente un casting étoilé qui comprend Gregory Peck, Jean Simmons, Burl Ives, Chuck Connors et Charles Bickford. L’histoire des clans rivaux est aussi vieille que le temps et un récit occidental fiable, et est utilisée magistralement ici. The Big Country suit le New Englander James McKay (Gregory Peck) qui voyage dans le vieil ouest et se retrouve piégé au milieu d’une querelle entre deux familles qui continuent de se disputer un terrain précieux. En plus de contenir tous les tropes d’un western classique, ce film approfondit les sujets de la haine et de la violence, ce qui ne résout jamais rien et ne finit que par plus de violence.

2 Shane

Paramount Pictures

Lorsque le calme et mystérieux Shane (Alan Ladd) arrive en ville, il attire immédiatement l’attention des habitants. Cependant, toute sa nouvelle attention n’est pas bonne et, comme c’est un trope commun avec les westerns, des ennemis se forment et des combats éclatent rapidement. Shane a été salué par beaucoup comme l’un des films western les plus beaux et les plus émouvants jamais réalisés, et il est facile de comprendre pourquoi. À la base, Shane est le conte classique du gentil contre le méchant. Cependant, l’histoire globale est plus complexe que cela et explore les thèmes de la violence et les effets qu’elle a sur les gens.

1 Les Chercheurs

Warner Bros.

Dans The Searchers, Ethan Edwards (John Wayne) retourne au Texas après avoir combattu pendant la guerre civile aux côtés de la Confédération. Cependant, peu de temps après l’arrivée d’Ethan à la maison, des proches de la famille sont tués ou enlevés par des Comanches. Cela conduit Ethan dans une quête pour trouver et sauver les membres restants de sa famille. Cependant, il cède à la rage et à la colère, ce qui l’aveugle bientôt sur les choses qui comptent vraiment. L’un des meilleurs films de John Ford, cette épopée de 1956 explore plusieurs thèmes tels que l’amour, la rédemption, l’obsession et la violence. Il présente une solide performance de John Wayne en tant qu’aventurier implacable déterminé à se venger.

★★★★★

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