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Les dirigeants d’Hollywood se préparent au pire alors que 2023 menace de récession, de grèves et de baisse du nombre de téléspectateurs

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Dans les coulisses, Hollywood envisage une route semée d’embûches en 2023. Avec la crainte d’une récession économique imminente, une grève potentielle des écrivains et une baisse de l’audience dans le streaming et l’industrie du cinéma traditionnel, les dirigeants et les analystes expriment leur appréhension à propos de la nouvelle année, selon au Financial Times. Le point de vue d’un directeur général d’un grand groupe de médias est le suivant : « [2023] sera mauvais, certaines entreprises vont avoir vraiment, vraiment du mal.

Cette perspective moins que rose survient après une année financièrement tumultueuse en 2022, lorsque les investisseurs en ont eu assez de l’ère du streaming qui avait auparavant propulsé Netflix au sommet, perdant les plus grands groupes de divertissement de plus d’un demi-billion de dollars sur le marché boursier. Benjamin Swinburn de Morgan Stanley estime que la progression continue du streaming en 2022 par Disney, Paramount, NBCUniversal et Warner Bros Discovery, propriétaire de HBO, a coûté collectivement aux sociétés de divertissement plus de 10 milliards de dollars de revenus d’exploitation.

Alors que les investisseurs leur tournent le dos et que le secteur des médias subit de plein fouet les coups financiers, Steve Kram, ancien directeur de l’exploitation de l’agence William Morris et actuel directeur général du groupe d’investissement Content Partners, LLC, fait écho à l’anxiété ressentie par ses pairs, « People sont inquiets à tous les niveaux, vous constatez des réductions de coûts dans l’ensemble du secteur du divertissement, vous constatez la pression des institutions financières pour réduire les niveaux d’endettement et ne pas fournir de capital d’emprunt supplémentaire. [2023] va être une année difficile.

La baisse du nombre de téléspectateurs dans l’ensemble de l’industrie reste un point crucial dans les problèmes financiers d’Hollywood, et la grève potentielle d’un écrivain augmente l’incertitude

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La baisse du nombre de téléspectateurs dans le cinéma ainsi que dans le streaming a obligé les entreprises à réduire leurs coûts de toutes les manières possibles. Disney a remplacé son PDG peu de temps après avoir annoncé une perte de 1,5 milliard de dollars pour sa plateforme de streaming Disney+ au dernier trimestre de 2022, ce qui pèse lourd par rapport à la perte de 630 millions de dollars signalée pour le même trimestre en 2021. Et Disney n’est pas seul ; Warner Bros. Discovery a retiré des dizaines d’émissions de HBO Max et licencié des centaines de son personnel alors qu’il fait face à une énorme dette nette de 50 milliards de dollars.

Selon les analystes de Morgan Stanley, ne vous attendez pas à la lumière au bout du tunnel de si tôt. Les analystes prévoient que 2023 n’apportera que la moitié du nombre d’abonnés au streaming dans l’industrie par rapport à 2021. Ils attribuent le déclin à la « nouvelle phase » dans laquelle l’industrie du streaming entre – une croissance plus lente combinée à des coûts plus élevés.

L’audience reste également gênante pour les chaînes de cinéma traditionnelles. Ils sont aux prises avec les conséquences de la pandémie car le public n’est pas revenu à ses habitudes de fréquentation du théâtre d’avant 2020. Ce problème a forcé le deuxième plus grand propriétaire de cinéma, Cineworld, à déposer son bilan en septembre de l’année dernière. De plus, cela a amené d’autres chaînes de cinéma à adopter une mentalité extrêmement averse au risque en ce qui concerne la sortie de films dans les salles.

Comme pour ajouter du sel à la plaie, le potentiel de la première grève des écrivains en 15 ans prend forme alors que la Writers Guild, la Director’s Guild et la Screen Actors Guild élaborent toutes des négociations contractuelles pour le début de cette année. Si la grève de l’écrivain se matérialisait, le travail s’arrêterait dans les plus grands studios d’Hollywood.

David Zaslav, qui est président et chef de la direction de Warner Bros Discovery et est réputé pour sa fermeté en matière budgétaire, a discuté de la restructuration « désordonnée » actuelle de la société lors d’une conférence d’investisseurs en novembre dernier. Il a mis en garde contre la difficulté à atteindre son objectif de profit pour 2023, tout en soulignant que « le marché publicitaire est très faible ».

Zaslav a utilisé une analogie pour compléter la situation : « Nous construisons une peinture murale. Nous peignons une peinture murale sur le côté d’un bâtiment, et toutes sortes de choses tombent. Et ça a l’air en désordre, et c’est en désordre. Et c’est vraiment difficile. Et c’est vraiment difficile. Il a développé son propos, mais a conclu sur une note optimiste en réitérant la nécessité du désordre pour grandir. Avec Hollywood au bord d’une année intimidante, seul le temps dira à quel point il est vraiment adaptable.

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