Les créateurs juifs indignés par les « tropes antisémites » dans l'exposition du musée de l'Académie sur les fondateurs d'Hollywood

Les créateurs juifs indignés par les « tropes antisémites » dans l'exposition du musée de l'Académie sur les fondateurs d'Hollywood

Des lettres adressées à la Motion Picture Academy critiquent une exposition sans joie qui prend la peine de souligner les défauts des fondateurs juifs avec des termes comme « oppressif », « tyran », « prédateur », « frugal ».

Une série de lettres explosives adressées à la direction de l’Académie des arts et des sciences du cinéma par d’éminents membres juifs critiquent une nouvelle exposition du Musée de l’Académie consacrée aux fondateurs juifs d’Hollywood comme perpétuant des « tropes antisémites » et se concentrant sur les défauts des fondateurs plutôt que sur leurs réalisations.

Dans une déclaration à Jolie Bobine lundi, l'Académie a reconnu les critiques et a promis d'« agir rapidement et de manière réfléchie » pour apporter des ajustements :

« Certains membres de la communauté juive se sont manifestés pour exprimer certaines inquiétudes, et (nous) cherchons la meilleure façon de répondre à ces inquiétudes tout en continuant à partager une compréhension authentique de ces individus complexes et de l'époque dans laquelle ils vivaient. processus, nous continuons de dialoguer avec les membres de la communauté qui ont fait part de commentaires constructifs et accueillent favorablement ces conversations. Nous espérons avancer rapidement et de manière réfléchie dans ce processus.

L’exposition permanente « Hollywood : les fondateurs juifs et la création d’une capitale cinématographique » a débuté à la mi-mai. Il traite des fondateurs de studio, dont les frères Warner, dirigés par Jack (né Jacob) et Harry (né Hirsch Wonsal) Warner, et comprend également Harry Cohn chez Columbia, Marcus Loew et Louis B. Mayer chez MGM et Jesse Lasky et Adolph Zukor chez Paramount, entre autres. L’exposition a été créée en réponse aux critiques selon lesquelles le musée de 480 millions de dollars ouvert en 2021 avait entièrement omis les Juifs qui avaient fondé l’industrie.

Maintenant que l’exposition du troisième étage est ouverte, des voix éminentes contestent le résultat.

« L'accent n'est pas mis sur les réalisations du fondateur, mais sur ses péchés », lit-on dans l'une des lettres adressées au PDG de l'AMPAS, Bill Kramer, à la présidente du musée de l'Académie, Jacqueline Stewart, qui a quitté l'exposition la semaine dernière, et à la commissaire de l'exposition, Dara Jaffe.

La lettre de Patrick Moss, coprésident du Comité des écrivains juifs de la WGA, poursuit : « Les mots utilisés pour décrire ces hommes sont les suivants : « économe », « népotiste », « nuisible », « féministe », « oppressif », « impétueux », « tyran », « cynique », « blanchi à la chaux », « prédateur… » et ainsi de suite.

« CETTE EXPOSITION EST COMPLICITE de la haine des Juifs américains, en utilisant des tropes antisémites et des sifflets de chien. »

La critique cinglante est l'une des six lettres ou articles obtenus par Jolie Bobine auprès de membres éminents de la communauté hollywoodienne, dont Moss, les cinéastes Kimberly Peirce et Alma Ha'rel – tous deux membres du comité d'inclusivité du musée – le showrunner Keetgi Kogan et l'écrivain de télévision Michael Kaplan, qui, dans des lettres séparées, parviennent à des conclusions remarquablement similaires sur l'exposition. Andy Lewis a également écrit sur le problème dans The Ankler ce week-end.

« Vous rejetez effectivement les préjugés, le racisme et la misogynie du 20e siècle aux pieds des fondateurs juifs du secteur cinématographique », a écrit Kogan. « Votre thèse semble être que ces immigrants juifs étaient des grimpeurs sociaux avides qui ont choisi de s’assimiler à la société américaine sur le dos des femmes exploitées et des personnes de couleur. De plus, vous affirmez que ce sont seuls ces immigrés juifs qui ont créé une version fictive de l'Amérique, blanchie à la chaux et sans discrimination, pour leur propre gain personnel.»

Elle a conclu : « C’est presque comme si, au lieu de célébrer la naissance de l’industrie, l’Académie s’excusait auprès du public d’avoir dû révéler un coin sombre de son histoire qu’elle aurait aimé garder caché. »

Une visite de l'exposition révèle une galerie étroite de 30 pieds avec des panneaux dédiés à chacun des studios fondés dans les premières décennies du 20e siècle : Warner Bros, MGM, RKO, Universal, Paramount, Fox et Columbia, avec des descriptions de les hommes juifs derrière chacun d’eux. Les auteurs des lettres ont contesté le texte des panneaux, qui sont en anglais et en espagnol.

« C'était une période de contrôle oppressif », lit-on dans le panneau d'introduction de « Studio Origins », expliquant le système de studio où huit majors « dominaient l'industrie ».

* Dans une description de moins de 100 mots, Harry Cohn est décrit comme « un tyran et un prédateur », avec un bureau calqué sur le « dictateur italien Benito Mussolini, construit pour intimider quiconque y pénétrait ».

* Dans un panel tout aussi concis, Jack Warner est décrit comme « impétueux et irrévérencieux » et un « coureur de jupons » qui a été « frugal » dans l’élaboration de la culture Warner Bros.

* Dans le panel Universal, Carl Laemmle est décrit comme passant du statut de garçon de courses à celui de directeur du studio, « où sa gentillesse et son népotisme lui ont valu le surnom d'« Oncle Carl ».

* Le film « The Jazz Singer » de 1927 avec Al Jolson est présenté comme le premier long métrage largement diffusé avec son synchronisé. Mais la brève description fait état du « visage noir » du film, perpétuant une tradition centenaire aux États-Unis qui caricature et déshumanise les Noirs.

Exposition juive de l'Académie - Chanteuse de Jazz

« Je pense qu'il y a une certaine dose d'antisémitisme, conscient ou non, mais aussi un présentisme », a déclaré Kaplan en visitant la galerie avec un journaliste. «Certaines de ces affirmations sont valables, mais le double standard et le manque de contexte exaspèrent beaucoup d’entre nous.»

Kaplan a souligné qu'aucune des autres expositions n'attire ainsi la critique de ses sujets : « Cette exposition montre les méchants. Toutes les autres parties du musée montrent les victimes.

Plus ironique encore, l'Académie des arts et des sciences du cinéma, l'organisation mère du musée, a été conçue à l'origine par Louis B. Mayer et créée par un groupe de magnats et de leaders de l'industrie en 1927.

Comme dans de nombreuses zones du musée, un ton délibérément progressiste domine, rappelant au visiteur à quel point les communautés marginalisées étaient absentes de l'industrie cinématographique et où les stéréotypes perpétuaient les normes racistes. Par exemple, un bref panel de trois phrases qui mentionne l’avènement des films occidentaux s’assure de noter : « Cependant, la plupart des westerns – certains mentionnés dans cette galerie – présentaient des représentations offensantes de personnages autochtones, souvent interprétés par des acteurs non autochtones. »

Exposition juive de l'Académie - Genre occidental

Un documentaire narré par l'animateur de TCM, Ben Mankiewicz, est diffusé dans un espace de connexion, et une grande carte vidéo montre l'endroit où les studios ont été construits alors qu'ils commençaient à transformer Los Angeles.

Le documentaire retrace les modestes débuts des fondateurs juifs du studio et souligne l’antisémitisme répandu à l’époque. Mais il note également que les magnats ont perpétué le racisme, en disant : « Les films hollywoodiens… généralement excluaient, stéréotypés ou vilipendés les personnes de couleur et les personnages LGBT+ et perpétuaient le capacitisme et le sexisme à de rares exceptions près. À Hollywood, devenir Américain, c’était adopter et refléter des croyances et des représentations oppressives. »

Le producteur nominé aux Oscars, Lawrence Bender, a également visité les galeries et en est ressorti exaspéré. Les magnats juifs qui ont bâti Hollywood « aimaient les films, ils adoraient faire des films », a-t-il déclaré. « Cela n'a aucun sens ici. »

Dans un climat de montée de l’antisémitisme, dit-il, l’exposition semble être une gifle supplémentaire. « Cela ressemble à quelque chose de plus », a-t-il déclaré. « Y a-t-il des choses plus importantes dans le monde ? Bien sûr. Est-ce le plus important ? Peut être pas. Mais – c'est encore une chose. Et ce musée présente l'histoire. Ce qui manque, c'est un véritable amour du cinéma. Où est-il dit qu’ils aimaient faire des films ?

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