Les cloches de Sainte-Marie (1945) – Affaires chatouilleuses

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Jusque-là, j’avais évité les deux classiques des fêtes qui mettent en vedette Bing Crosby: 1944’s Going My Way et 1945’s The Bells of St. Mary’s. J'ai probablement admis cela ailleurs, mais la suffisance de Crosby (et les problèmes hors écran) m'ont toujours empêché d'aimer son travail. Et il a toujours eu l'impression d'être un homme de 50 ans alors qu'il était censé jouer plus jeune. Mais finalement regarder Les cloches de St. Mary, isolées de sa caractéristique originale, a montré où un homme comme Crosby pouvait exceller. Récemment sorti sur un superbe Blu-ray d'Olive Films, The Bells of St. Mary's montre comment le réalisateur Leo McCarey a utilisé les acteurs à bon escient, prenant des personnages individuels pour raconter une histoire douce et simple de rêves et d'ambitions personnelles. Crosby revient à l’écran dans le rôle du père Chuck O’Malley, qui a été transféré à l’école St. Mary, où le père précédent est parti pour épuisement nerveux. Au fur et à mesure que le père O'Malley prend ses marques auprès des enfants, il doit aussi lutter contre les religieuses, en particulier avec sœur Mary Benedict (Ingrid Bergman) dont les méthodes d’enseignement sont différentes des siennes. Je tiens à remercier l'écrivain Abbey Bender, qui a rédigé l'essai qui accompagne Olive Films et dont les mots apparaîtront dans cette revue. J'appelle Leo McCarey «déprimant Frank Capra» parce que ses films montrent souvent des réalités calmes et parfois dures. Capra avait un message politique, mais McCarey nous a montré l'humanité, pour le meilleur et pour le pire. Alors regarder cela vous fait penser à l’amour tragique de Love Affair (1939) et de son remake, 1957’s An Affair to Remember. Ou, si vous voulez basculer vers la tristesse existentielle, vous pouvez penser au couple de personnes âgées, forcé de se séparer dans Make Way for Tomorrow (1937) de McCarey. Comme le dit Bender, il y a un conservatisme dans The Bells of St. Mary's, où l'intimidation est résolue à l'amiable et un industriel avide (joué par Henry Travers avant Clarence) peut changer d'avis en rencontrant un chien et une religieuse. Mais ce qui fait sonner The Bells of St. Mary (jeu de mots totalement intentionnel) est souvent ce qui fait fonctionner toutes les fonctionnalités de McCarey: le dialogue et l’humanité des personnages. Crosby, dont la personnalité de crooner peut lui donner une ambiance trop cool pour l'école, équilibre cette aura avec le fait de jouer un personnage. Son père O’Malley est certainement très Crosby: il a un ressort dans son pas avec son chapeau de canotier de paille perpétuellement dressé sur la tête et son traitement des enfants est de les laisser tous passer et de s’amuser. Mais, en même temps, il utilise ce personnage pour montrer ce qu'est précisément le Père O’Mally. Il comprend que la vie est déjà déjà assez difficile, sans parler de devoir endurer cela comme un enfant. Il est attiré par la jeune Patricia «Patsy» Gallagher (une post-Meet Me à St. Louis Joan Carroll) qui est née hors mariage. La vie de Patsy est déjà difficile compte tenu de son éducation et pourtant elle prend vie à St. Mary’s. C’est un lieu pour elle de prendre sa place. Ce que fait McCarey, c'est illustrer l'effet qu'un sentiment d'appartenance peut avoir sur une personne. Sœur Benedict aime certainement l’école telle qu’elle est, mais quand elle voit la parcelle du promoteur immobilier Travers, Horace Bogardus, elle imagine des enfants jouant sur des terrains de basket et à quel point cela peut être plus grand. Contrairement à d’autres films, plus particulièrement The Bishop’s Wife (1947), le presbytère et ses ambitions n’ont rien de surnaturel ou d’autre monde. Ils veulent posséder le bâtiment de Bogardus et prient pour qu’il le leur donne. Pour ceux qui croient, leurs prières fonctionnent, et pour les autres, cela joue comme une commodité narrative, aucun des deux côtés n'est faux, en soi. Mais plus que le mélange de caractère et de personnage de Crosby, Ingrid Bergman fait la même chose. En quelques années à peine, l'idée de Bergman jouant une nonne deviendrait risible car elle était embourbée dans un scandale avec le réalisateur Roberto Rossellini. Bergman est toujours à son meilleur quand elle montre qu’elle n’était pas une Suédoise primitive et vierge (un bon exemple est son travail dans Cactus Flower). Il semblerait que Bergman jouant une nonne serait parfait, surtout compte tenu de son rôle de femme parfaite à Casablanca (1944), mais en tant que sœur Benoît, elle passe par la plus grande transformation du long métrage. Elle trouve que le père O'Malley n'est pas orthodoxe mais se retrouve à suivre ses conseils, comme apprendre à un jeune garçon à boxer. Les deux personnages s'affrontent, mais ils s'efforcent toujours d'aider à préparer les enfants qu'ils enseignent, ils ont juste des idées différentes sur ce avec quoi les enfants devraient partir. Je tiens également à souligner à quel point la jeune Joan Carroll est excellente dans ce film en tant que Patsy. Si vous n’avez vu que Carroll dans Meet Me in St. Louis, il s’agit davantage d’un rôle de premier plan en dehors de son personnage de soeur moyenne. En tant que Patsy, c’est une jeune fille qui ne comprend pas vraiment ce qui se passe dans sa vie. Sa mère a honte que Patsy n'ait pas de père, alors elle répond en la renvoyant. Lorsque Patsy découvre que son père est de retour, la caméra de McCarey capte sa peur, ses hésitations et sa colère d’une manière si brillante. Je suis surpris de tout ce que j’ai écrit sur les cloches de St. Mary, mais c’est le pouvoir de McCarey. Parce que ses traits traitent de la complexité de l'émotion humaine, ils sont des études de caractère parfaites pour déconstruire. Si vous avez été éloigné de Crosby ou Bergman, cela vaut la peine d'être regardé. En ce qui concerne le film de Noël, en dehors d'une séquence humoristique avec des enfants racontant l'histoire de la Nativité (McCarey adore les scènes avec des enfants), l'accent n'est pas mis sur les vacances, alors si cela doit être préparé. Note de Ronnie: Vous souhaitez acheter le film d'aujourd'hui? Si vous utilisez le lien pratique ci-dessous, une petite partie sera reversée à ce site! Merci! Acheter sur DVD Acheter sur Blu-ray VOUS VOULEZ VOIR D'AUTRES MÉDIAS CLASSIQUES QUE J'AIME? CONSULTEZ MA PAGE D'INFLUENCEURS AMAZONES

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