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Le Western John Carpenter a écrit pour John Wayne (et pourquoi cela ne s’est pas produit)

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John Carpenter a écrit un western sombre appelé Blood River pour John Wayne dans les années 1970, qui aurait été son dernier film s’il avait été produit.

John Carpenter a écrit un jour un western pour John Wayne intitulé Blood River, mais voici pourquoi cela ne s’est pas produit. Carpenter a grandi en étant un grand fan de westerns, Rio Bravo étant son préféré; Assault On Precinct 13 était sa vision du même concept. Au moment où il s’est lancé dans le cinéma, les westerns étaient pratiquement morts à Hollywood. Au lieu de cela, il s’est concentré sur l’horreur et a ensuite dirigé des favoris du genre comme Halloween, The Thing et In The Mouth Of Madness. Cependant, il n’a jamais tout à fait réalisé ses rêves occidentaux, les vampires de 1998 étant à peu près aussi proches qu’il est venu.

Au début de sa carrière, Carpenter a écrit un western intitulé Blood River. Il s’agissait d’un jeune tireur fuyant le père vengeur d’un homme qu’il avait tué et aidé par un vieux trappeur. Au début des années 70, la société de production de John Wayne – qui considérait Jet Pilot comme son pire film – a opté pour le scénario, avec Carpenter chargé de le créer pour la star. Carpenter se souvient avoir passé un bon moment à développer le projet et avoir été bien traité par Wayne et sa famille. Cependant, le projet a été abandonné, la mauvaise santé de Wayne au cours de ses dernières années étant citée comme la principale raison. En fait, une partie de la réécriture de Blood River impliquait de couper les séquences d’action les plus intenses pour son personnage.

Blood River aurait été le dernier western de Wayne

Il semble que Wayne n’ait pas complètement abandonné Blood River, car Ron Howard a rappelé plus tard l’acteur mentionnant le projet comme un véhicule vedette potentiel pour eux deux. Howard a partagé la vedette avec Wayne dans ce qui s’est avéré être le dernier film de ce dernier, The Shootist, et a mentionné que Blood River contenait deux grands rôles pour eux. La santé de Wayne continuerait de se détériorer après The Shootist, et cette période a même vu Wayne rejeter l’offre de Spielberg d’apparaître dans la comédie de guerre de 1941. Howard a déploré plus tard de ne pas avoir à nouveau travaillé avec Wayne, décédé d’un cancer de l’estomac en 1979.

Blood River est devenu un téléfilm de 1991 avec Wilford Brimley

Carpenter envisageait à l’origine un réalisateur comme Howard Hawks à la tête de Blood River. Carpenter savait également qu’il n’obtiendrait jamais le poste, car il était trop inexpérimenté à l’époque. Le décès de Wayne a semblé marquer la fin de Blood River, bien qu’il ait finalement été produit en tant que téléfilm CBS en 1991. Cela a jeté Ricky Schroder dans le rôle du tireur, tandis que Wilford Brimley a joué le personnage réservé à Wayne. L’ex-femme de Carpenter, Adrienne Barbeau, a également joué un rôle, mais malgré une distribution talentueuse, Blood River a fait ses débuts avec des critiques mitigées et est maintenant largement oublié.

En dehors de Blood River, Carpenter a développé un western épique surnommé El Diablo pour lui-même. Cela aurait été une combinaison de Wayne’s The Searchers – qui a une fin emblématique – et Journey To The Center Of The Earth, où un enseignant aux manières douces fait équipe avec un tireur vétéran pour sauver la sœur kidnappée du premier. Le budget potentiel du film a effrayé les studios, tandis que Carpenter est passé à d’autres projets. Comme Blood River, il a finalement été réalisé dans les années 90 en tant que téléfilm, mettant en vedette Anthony Edwards et Louis Gossett Jr.

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