Le seul rôle de film d’horreur de John Wayne

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John Wayne avait des dizaines de westerns à son nom, mais a largement évité le genre de l’horreur tout au long de sa carrière ; voici son seul véritable rôle d’horreur expliqué.

John Wayne a réalisé des dizaines de westerns tout au long de sa carrière, mais Haunted Gold est son seul film d’horreur. Wayne a lancé sa carrière cinématographique avec une apparition dans Brown Of Harvard en 1926, mais ce n’est pas vraiment avant Stagecoach qu’il est devenu une star. Wayne a réalisé plus de 160 films en 50 ans, mais bien qu’il ait à son actif des drames acclamés, des films de guerre et même des comédies romantiques, son image la plus durable est celle d’un cow-boy sur grand écran.

Les westerns étaient autrefois le genre le plus dominant du cinéma et Wayne en a réalisé 80 au cours de sa vie. Les goûts de Rio Bravo, The Searchers et The Man Who Shot Liberty Valance (qui a une grande tournure) – sont considérés comme parmi les meilleurs du genre, et même le dernier film de Wayne, The Shootist, était un western. Un type de film que Wayne a complètement évité est l’horreur, peut-être en raison d’une aversion pour le genre lui-même, ou cette horreur était considérée comme un film peu recommandable à faire à son apogée.

Le plus proche qu’il soit jamais venu était Haunted Gold de 1932, un hybride western / horreur. Le film présente un jeune Wayne dans le rôle de John Mason, qui arrive dans une ville fantôme à la recherche d’une mine abandonnée qui contiendrait de l’or caché. Il fait équipe avec Janet de Sheila Terry pour le chercher, mais ils sont chassés par des hors-la-loi sur la piste de l’or – tandis qu’une sorte de fantôme semble hanter la ville. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un film d’horreur absolu, il est étrange de voir Wayne – qui n’a fait qu’une seule suite – dans des décors comme une maison hantée ou des cimetières effrayants.

Haunted Gold a plus en commun avec un épisode de Scooby-Doo qu’avec les films d’horreur gothiques qu’Universal produisait à cette époque. Le film – qui n’a qu’une durée d’exécution d’une heure – est peu susceptible de donner des frissons au public moderne, mais il met en scène des scènes de suspense efficaces pendant que le mystère est établi. Un élément de Haunted Gold qui a vieilli assez horriblement est le personnage de Clarence (Blue Washington), l’acolyte noir de Wayne’s Mason. Clarence est un exemple des stéréotypes raciaux qui sévissaient au cinéma à cette époque, le personnage étant fait pour agir comme un bouffon aux yeux d’insectes, qui est également la cible de quelques insultes raciales.

L’un des crédits les plus bizarres de Haunted Gold est celui de Duke, Wayne’s – qui est apparu dans le premier épisode de Gunsmoke – un cheval qui est facturé en second pour son rôle. Duke était une maison blanche que l’acteur a montée dans plusieurs de ses films tout au long des années 30, se terminant par L’homme de Monterey. Haunted Gold n’est pas très bien classé sur les listes des westerns de John Wayne, bien que le caractère unique de voir l’acteur dans un décor d’horreur en fasse une curiosité de sa filmographie.

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