Le scénariste de "The Killer" Andrew Kevin Walker parle de Fincher, de la scène avec Tilda et de la minimisation des dialogues

Le scénariste de « The Killer » Andrew Kevin Walker parle de Fincher, de la scène avec Tilda et de la minimisation des dialogues

Le scénariste de « Seven » explique également comment le personnage de Michael Fassbender a été réduit à 13 lignes.

Andrew Kevin Walker et David Fincher entretiennent l’une des relations les plus créatives d’Hollywood, et leur dernière collaboration, « The Killer », est certainement l’une des meilleures.

Kevin Walker a fait son apparition sur la scène en tant que scénariste de « Seven », un thriller tordu sur un tueur en série sorti en 1995, dont la fin choquante a immédiatement attiré l’attention de Fincher et qui est devenu le deuxième long métrage du réalisateur. Walker a ensuite travaillé, sans être crédité, sur les scénarios de « The Game » et « Fight Club » et a écrit quelques autres projets de Fincher qui n’ont jamais vu le jour (notamment un reboot de « 20 000 lieues sous les mers » pour Disney). Il a récemment coécrit et produit le thriller « Windfall » (2022) pour Netflix et le cinéaste Charlie McDowell. Mais avec « The Killer », Walker et Fincher reviennent en terrain connu avec une touche de fraîcheur.

Lorsque Fincher a présenté pour la première fois « The Killer » – qui suit un assassin (joué par Michael Fassbender) à la suite d’un coup raté – à Walker en 2008, ils ont parlé de minimiser les dialogues du personnage. Lorsque le projet a été relancé par Netflix dix ans plus tard, Walker s’est vu confier une tâche très précise : essayer d’écrire le film avec seulement 10 lignes de dialogue pour le personnage de Fassbender.

Walker a presque réussi, ramenant le nombre total de lignes à 13, mais après le premier montage du film, Fincher et Walker se sont mis d’accord sur le fait que le film avait besoin de plus de voix off. Beaucoup plus.

Walker est revenu sur ce processus et sur sa relation avec Fincher dans une interview accordée à Jolie Bobine. Il a également évoqué la façon dont il a conçu la scène de Tilda Swinton dans le film et la fin quelque peu ambiguë de ce dernier. Lisez l’intégralité de notre entretien ci-dessous.

Quand avez-vous commencé à travailler sur « The Killer » ?
Fincher m’a parlé vers 2008, et il m’a présenté une histoire en cinq chapitres avec des éléments très spécifiques, et j’ai griffonné tout ça dans un carnet. Il m’a raconté l’histoire et m’a dit qu’elle ressemblerait à la plus incroyable des publicités de parfum haut de gamme, et j’ai tout de suite été d’accord. Dix ans plus tard, rien ne s’est vraiment passé. Dix ans plus tard, il m’a raconté la même histoire et j’ai fouillé dans mes papiers et je me suis dit que c’était exactement la même chose que ce qu’il avait dit en 2008. J’ai donc commencé à écrire en 2018 et je l’ai terminé avant la fermeture. Je me souviens qu’ils tournaient « Mank » juste avant le lockdown, et je savais que « Mank » allait se dérouler avant « The Killer ». « Mank » est arrivé. COVID est arrivé. « The Killer » a eu son créneau, et comme je l’ai dit, je ne pourrais pas être plus honoré d’être impliqué dans ce projet. Faire faire un film est une chose. C’est comme gagner à la loterie. Mais réaliser un film dont vous êtes vraiment fier et que vous aimez, c’est comme gagner la loterie deux fois dans la même journée. Je veux dire, c’est incroyablement rare. Je me réjouis donc de faire partie de ce projet.

Comment la version finale se compare-t-elle à la structure établie par Fincher ?
La structure qu’il a d’abord crachée a changé un peu, mais seulement à quel moment il est allé vers tel ou tel personnage. J’aime toujours souligner que le mantra était là depuis le début. C’était l’idée de Fincher d’avoir ce mantra qu’il commencerait à contredire et à trahir toutes ses propres croyances supposées solides comme le roc, mais qui ne le sont pas tant que ça en fin de compte. Mais la première version est très, très proche de ce que j’ai écrit, sauf qu’il y avait beaucoup moins de voix off. Il m’a dit : « Essaie d’avoir 10 lignes de dialogue parlées par lui, tout le reste sera de la voix off. » Et j’ai réussi à en faire 13. J’en ai fait 12, puis j’ai dû en ajouter une pendant un peu de polissage pour Fincher. Pendant le tournage, je n’étais pas là à cause de COVID – il n’y a aucune raison d’avoir une autre personne qui pourrait apporter COVID sur le plateau – et à chaque fois qu’ils ajoutaient une petite phrase marmonnée ou un « merci » à quelqu’un qui ouvrait la porte, je disais : « N’ajoutez pas d’autres répliques ! J’ai pris très au sérieux le fait d’essayer de faire en sorte qu’il y ait littéralement 10 répliques. Par exemple, dans la scène de Tilda, il a littéralement deux lignes de dialogue. C’était très amusant d’essayer de trouver un équilibre entre le peu de choses qu’il peut dire et l’art avec lequel il choisit de rompre le silence, tout en donnant l’impression d’être naturel dans certaines scènes, ou d’être une réalité exacerbée.

Lorsqu’ils ont réalisé l’assemblage brut de ce qu’ils ont tourné, ils ont suivi ce qui était en quelque sorte prescrit dans le scénario, à savoir une voix off très lourde dans le premier acte, qui contenait le mantra, et à partir de là, il n’y avait plus que du mantra. Il n’y avait pas d’autre voix off, en fait. Il y a donc très peu de paroles, c’est presque un film muet. Le mantra est le seul élément de la voix off qui a dépassé la page 27 ou quelque chose comme ça. Je ne pensais pas que le silence serait aussi assourdissant qu’il l’a été, mais il l’a clairement été et Fincher a dit peu après le premier montage, avec la voix off que Michael avait faite et qui était incroyable, « Nous allons avoir besoin de plus de voix off pour l’intégrer. » Pendant une demi-seconde, j’ai hésité, premièrement parce que je suis paresseux et deuxièmement parce que c’est une autre façon pour moi de tout gâcher et d’écrire quelque chose de mauvais. Troisièmement, je me suis demandé comment définir la voix off tout au long du film et quel était le bon équilibre pour que, dans les scènes où il n’y a pas de voix off à chaque instant, on ne se demande pas pourquoi il n’y a pas de voix off ici. Je pense que Fincher a trouvé un équilibre extraordinaire.

J’ai commencé à considérer une grande partie de la voix off comme ses réflexions aléatoires, d’une certaine manière. Nous n’avons jamais vraiment essayé de faire en sorte que ce soit un type dont la voix off s’adresse directement au public. Oui, j’ai l’impression qu’il s’adresse souvent à lui-même, même s’il ne s’en rend pas compte. Mais c’était le grand changement entre la première version et la version finale/le projet fini. Il y a eu beaucoup de moments où je me disais : « Oh, mec, je pense que c’est parfait. Maintenant, laisse tomber », et il me disait : « Non, non, pourquoi ne pas essayer ceci ici ? Ou ça là ? La discussion s’est poursuivie, et je suis heureux qu’elle l’ait fait parce que certains éléments très, très nécessaires sont apparus tardivement, non seulement pour l’endroit où ils ont été placés, mais aussi parce que des éléments tout à fait nouveaux et frais sont venus de la discussion dans la voix off. Fincher ayant insisté pour affiner encore et encore, nous avons intégré certaines de mes répliques préférées, non seulement dans le film, mais aussi parmi les choses que j’ai le plus aimées et que j’ai jamais écrites. Je pense que certaines d’entre elles sont à la fois les plus sombres et les plus drôles.

D’où vient la réplique de Popeye qui m’a tué ?
La réplique préférée de la plupart des gens est généralement une idée de David, mais Popeye vient du fait que je travaillais sur la première scène et que je pensais qu’il dirait « Ecoutez, je suis juste ce que je suis », et je me suis dit « Je sais où j’ai déjà entendu ça avant ». C’était lui qui se définissait et ça n’avait pas besoin d’être aussi prétentieux que ça en a l’air. J’essayais vraiment de ne pas donner l’impression qu’il se sentait moralement supérieur aux gens qu’il étudie, comme un extraterrestre qui nous regarde de haut. Il est, en même temps, complètement répugnant et en faillite sur le plan moral. Il y a une phrase qui reste, qui est : « Je ne me sens pas supérieur, je me sens juste à part. Séparé, en quelque sorte. » Je suis ce que je suis était une façon pour lui de dire que je n’ai rien de spécial. Et il n’y avait pas moyen de dire « Je suis ce que je suis » sans mentionner Popeye.

L’humour a-t-il toujours fait partie du projet ? Je pense que David est un réalisateur de comédies sous-estimé – tous ses films sont empreints d’un sens de l’humour très aiguisé.
Cela vient naturellement du fait de travailler avec David, et cela s’est accentué et mis en avant au fur et à mesure que nous affinions la voix off et que je continuais à discuter avec David et à essayer de le faire rire pendant le processus, pour voir si nous pouvions intégrer certaines de ces choses. Mais oui, c’est grâce à David que tous les pseudonymes sont des noms que vous avez déjà entendus. David a vraiment mis de côté une période de temps vers les derniers jours du tournage pour faire chacun de ces inserts, où il s’assurait que la plaisanterie était vraiment efficace pour les personnes d’un certain âge. Le plus beau, c’est que pour certains, ces noms n’auront aucune signification, ils n’en auront jamais entendu parler. Ou bien ils en auront vaguement entendu parler. Et j’adore le fait que quelqu’un puisse aller sur Google et découvrir lui-même tout un autre domaine d’intérêt. Le sens de l’humour de David et les échanges de plaisanteries ou de rires entre nous sont à l’origine d’une grande partie de ces échanges.

La séquence avec Tilda est l’une de mes préférées dans le film, et elle est tellement bonne dans cette scène. Comment avez-vous procédé pour écrire cette confrontation ?
Quand je l’ai écrite, je savais que nous essayions au moins d’avoir Tilda, ce qui rend les choses plus faciles d’un côté, mais aussi plus terrifiantes de l’autre, parce que vous écrivez quelque chose dans l’espoir que Tilda Swinton dise oui, et c’est intimidant, parce qu’elle est tellement incroyable et tellement talentueuse. J’ai décomposé la séquence de Tilda de la même manière que j’aurais décomposé un scénario entier. Mais au lieu d’utiliser des cartes de trois sur cinq, j’ai utilisé des Post-It plus petits. Je connaissais les pensées que je voulais qu’elle exprime, et je devais ensuite trouver leur relation les unes avec les autres, et plutôt que de les faire défiler sur un écran d’ordinateur, je les ai vraiment déplacées dans l’espace sur une page de papier avec quelques douzaines de Post-It, et chaque note comportait ces minuscules gribouillis -Fincher adore rire de mes minuscules gribouillis de John Doe. Il y en a partout quand j’écris, il y en a partout quand je n’écris pas, mais comme je fais encore beaucoup de choses à la main, j’ai simplement décomposé cette scène structurellement de la même manière que je décomposerais un scénario entier, ou que vous décomposeriez une scène d’action, sauf qu’il s’agissait de pensées que vous essayiez de faire passer de l’une à l’autre, et que vous déplaciez l’une par rapport à l’autre.

Nous avons toujours appelé ce personnage le Fantôme du futur de Noël, et Fincher a toujours parlé de deux samouraïs qui se rencontrent sur une route, et d’une sorte d’inévitable rencontre entre une vieille garde et un jeune prometteur. L’autre chose dont je me suis rendu compte pendant le tournage, c’est que le personnage de Tilda devait être à la hauteur de sa réputation. Je savais que je ne pouvais pas la laisser tomber sans se battre, et pourtant cela n’avait pas de sens jusqu’à ce que vous le voyiez arriver. Et il semble qu’elle ait été très proche de réussir. Mais le Tueur, heureusement, est suffisamment sur la même longueur d’onde pour savoir ce qui va se passer.

Cette scène illustre bien le fait que si vous travaillez dans ce milieu, et que vous avez toujours, peu importe à quel point vous êtes sur vos gardes, il y aura toujours une fraction de seconde où vous serez sur vos gardes. Et même si elle est toujours levée, il y a toujours quelqu’un qui peut la franchir. Elle a beau se dire que ce n’est qu’une question de temps, elle n’arrive pas à se convaincre que c’est vrai. C’est un peu le nœud du problème. Quant à lui, je pense qu’il n’a pas pu résister à l’envie de s’asseoir en face de la seule personne avec laquelle il pouvait avoir cette conversation expérimentale. Comme elle le dit, je pense qu’il voulait être rassuré et penser qu’il ne se retrouverait pas dans la même situation qu’elle lorsqu’il est assis en face d’elle, mais elle lui dit en fait : « Ça va t’arriver ».

La façon dont Tilda joue quand il s’assoit, elle passe par six émotions en cinq secondes.
Je ne sais pas si je les ai décrites – je l’ai probablement fait très tôt dans le processus – je ne voulais pas les suivre à la lettre, mais c’est un peu comme les cinq étapes du deuil. Il y a donc le déni, la colère, la négociation, la dépression et l’acceptation. Je voulais commencer par ce qui lui arrivait, c’est-à-dire qu’elle passait par tous les stades de la condamnation et se disait qu’il n’y avait pas d’issue. Il fallait donc qu’il y ait un moment d’acceptation, un moment de colère, un moment où l’on se rebelle contre la situation.

La fin du film est merveilleusement satisfaisante et surprenante. Parlez-moi de la confrontation avec le client. Y a-t-il eu une itération qui aurait pu se dérouler autrement ?
Je ne veux pas que ce qui était censé être mon intention gêne l’interprétation de quelqu’un d’autre. Il y a des indices contextuels contenus dans certaines voix off, certainement sur le fait qu’il est beaucoup plus difficile de tuer quelqu’un d’extrêmement riche, parce qu’il est extrêmement riche et que c’est en première page du journal. Mais je pense aussi qu’il y a quelque chose de contenu dans la façon dont Fincher a décrit les derniers instants de la scène avec le client, en disant qu’il laisse un homme qui a l’air de ne plus jamais dormir pour le reste de sa vie.

Je ne pense pas qu’il y ait jamais eu d’intention de faire autrement, mais c’est l’une des choses sur lesquelles les gens posent le plus de questions. Mais je pense que c’est une bonne chose. Tout comme les choses très subtiles dans la toute fin, la toute dernière scène, que j’espère que les gens verront, si ce n’est pas la première fois, du moins la seconde. Comme la mesure dans laquelle il s’agit d’une « fin heureuse ».

Mais avec The Client, vous avez une réelle idée de ce qu’est ce type à travers son t-shirt et ses plaques d’immatriculation, et il y a toujours eu un peu d’humour dans cette situation. Sa négociation est un peu différente des autres. Il faut espérer que chaque personne confrontée au Tueur négocie un peu différemment des autres. En comparaison, la sienne est différente de celle de tout le monde en ce sens qu’il est habitué à des négociations aux enjeux élevés et que c’est la négociation aux enjeux les plus élevés dans laquelle il a jamais été impliqué, et d’une certaine manière, il essaie d’utiliser l’humour pour désamorcer la situation, ce que je trouve également intéressant.

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Vous et David Fincher travaillez ensemble depuis longtemps et avez collaboré sur quelques projets qui n’ont jamais vu le jour. Travaillez-vous ensemble sur quelque chose d’autre ?
Fincher et moi avons parlé de beaucoup de choses au fil des ans. J’ai eu la chance de travailler sur « Seven » et « The Game » et de peaufiner « Fight Club ». J’ai eu la chance de pouvoir réécrire « The Girl Who Played with Fire », ce qui aurait été formidable, mais je ne pense pas que cela se réalisera un jour pour diverses raisons.

J’aurais adoré voir ça.

Je peux vous promettre que vous auriez adoré. Cela aurait été quelque chose d’un peu plus que ce à quoi les gens s’attendaient. Et j’ai réécrit « 20 000 lieues sous les mers » pour Disney. Ce serait incroyable si cela se concrétisait d’une manière ou d’une autre. Mais qui sait ? Et puis « La réincarnation de Peter Proud », mais encore une fois, beaucoup de ces choses sont compliquées. Il y a un projet Evil Knievel sur lequel j’ai écrit pour Universal il y a des années et j’aurais aimé que Fincher intervienne dans le processus, car il a suivi son cours, et différentes personnes sont entrées et sorties du projet. Mais non, il n’y a rien que nous ayons terminé ou dont nous ayons parlé et que nous soyons sur le point de faire. Mais il est évident qu’à chaque fois que David me propose quelque chose, il a toute mon attention. Je dois également me convaincre de le faire, afin de ne pas le décevoir non seulement sur le plan professionnel, mais aussi sur le plan personnel. Je ne veux pas décevoir un ami. Je n’accepte jamais un travail juste pour le plaisir de travailler.

L’autre chose que je dis toujours à propos de Fincher, c’est qu’il vous donne ce que j’aime appeler une feuille de route vers le succès. Il est très collaboratif. Il est très précis. Il vous dit ce qu’il veut avec une grande clarté et il participe de manière très avant-gardiste.

Savez-vous sur quoi vous allez travailler ensuite ?

J’ai écrit quelque chose pour un merveilleux réalisateur avant la grève des scénaristes. Je ne peux pas l’annoncer, mais je croise les doigts. J’ai une idée de scénario que je veux écrire, il faut juste que je me mette à l’écrire. Et il y a un livre dont j’essaie d’obtenir les droits, et comme je l’ai dit, si Fincher vient me voir demain et veut parler de quelque chose ou si j’ai une idée qui me semble appropriée pour lui, j’irai le voir. Et je suis vraiment, vraiment content de « The Killer ». Je l’attribue à Fincher et à l’incroyable conception sonore de Ren Klyce, à l’incroyable montage de Kirk et à la magnifique photographie d’Erik Messerschmidt. C’est une véritable bénédiction de travailler avec autant de personnes qui se soucient tant de la réalisation de films. Je ne sais pas comment je me suis retrouvé sur leurs talons, mais je ne les lâcherai pas. Je suis super excité que les gens le voient et en parlent. J’essaie juste de ralentir le rythme et de profiter de l’instant présent.

Le film « The Killer » est actuellement disponible en streaming sur Netflix.

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