Le réalisateur Martin Campbell parle du protégé

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Le dernier film d’action du réalisateur légendaire Martin Campbell est maintenant en salles. Le Protégé présente un casting de stars qui comprend Maggie Q, Samuel L. Jackson et Michael Keaton dans les rôles principaux.

« Sauvée enfant par le légendaire assassin Moody (Samuel L. Jackson) et formée dans l’entreprise familiale, Anna (Maggie Q) est la tueuse à gages la plus qualifiée au monde », indique le synopsis officiel. « Mais quand Moody – l’homme qui était comme un père pour elle et lui a appris tout ce qu’elle doit savoir sur la confiance et la survie – est brutalement tué, Anna jure de se venger. Alors qu’elle se retrouve mêlée à un tueur énigmatique (Michael Keaton) dont l’attirance pour elle va bien au-delà du chat et de la souris, leur confrontation devient mortelle et les détails d’une vie passée à tuer se resserreront encore plus.

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Le rédacteur en chef de ComingSoon, Tyler Treese, s’est entretenu avec le réalisateur de The Protégé, Martin Campbell, à propos de son film d’action étoilé, de la franchise James Bond, et plus encore.

Tyler Treese : Qu’est-ce qui vous a vraiment donné envie de travailler avec Maggie Q ? Parce qu’il est même difficile d’imaginer quelqu’un d’autre dans ce rôle. Elle est tellement géniale.

Martin Campbell : Eh bien, elle était bon marché. C’était [laughs]. Non non Non Non Non Non. Tout d’abord, nous avions besoin de quelqu’un qui était vietnamien et elle est à moitié vietnamienne. Deuxièmement, c’est une actrice formidable. Troisièmement, elle est brillante avec l’action. Elle a été formée et elle a travaillé avec Jackie Chan. Donc en termes d’action, elle est extrêmement expérimentée.

Je sais que vous venez de travailler avec Jackie Chan sur The Foreigner et comme vous l’avez dit, il l’a en quelque sorte trouvée et l’a élevée. L’a-t-il recommandée ?

Non. Je ne lui ai pas parlé parce que Jackie était vraiment retourné en Chine, donc je n’en ai jamais parlé à Jackie. C’était juste, j’ai vu un clip de Maggie, où j’ai vraiment adoré sa performance. Donc c’était basé sur ça. Je ne savais même pas qu’elle avait fait l’action. Je n’en avais aucune idée. Je viens de voir sa performance et j’ai vraiment aimé. C’est pourquoi je l’ai choisie.

L’alchimie entre elle et Michael Keaton est excellente. Il a cette super réplique et il me dit : « Est-ce que tu vas me tuer ou me baiser ? » C’est très amusant. Pouvez-vous juste parler de cette alchimie ? Ils sont électriques à l’écran ensemble.

Je pense qu’ils sont deux également équilibrés. Ce sont tous les deux des assassins, des assassins assez mortels et il y a une sorte d’alchimie sexuelle entre eux. C’est presque comme s’ils se défoulaient en s’entraînant les uns avec les autres. Enfin, dans la scène où ils s’affrontent et se disputent fondamentalement, ce qui est en quelque sorte des préliminaires, vous voyez ce que je veux dire, avant qu’ils ne finissent ensemble. D’un bout à l’autre, et aucun d’eux ne prendra vraiment du recul par rapport à l’autre. Ils sont également assortis sur toute la ligne, ce qui était l’idée. Il y a juste cette sorte d’alchimie entre eux, il y a une sorte d’alchimie sexuelle. Si vous voyez ce que je veux dire, tout est là, ce qui bien sûr culmine dans la scène du restaurant.

Comme vous l’avez mentionné, ce sont tous des assassins. C’est une interaction tellement intéressante ici parce que vous n’avez pas en quelque sorte ce truc de moralité. Comme peut-être qu’un agent spécial ne voudra pas faire quelque chose de trop sale, mais vous n’avez pas à vous en soucier ici.

Non, vous ne le faites pas.

À quel point ce genre de bac à sable est-il amusant ?

Vous avez absolument raison. Il n’y a aucune sorte de ligne morale qu’ils aient franchie là-bas. Avec Maggie, par exemple, elle est là avec Moody dans le bureau sous la grange et elle dit quelque chose à propos de: « Nous n’avons jamais mis de côté quelqu’un qui ne l’avait pas fait venir. » Eh bien, c’est une sorte de déclaration générale. Donc, vous avez l’impression que ce sont des assassins professionnels, mais ils n’acceptent que des emplois où les gens méritent ce qu’ils sont sur le point d’obtenir. Michael Keaton, en revanche, son personnage a cette énigme. Vous n’êtes pas tout à fait sûr pour qui il travaille. Ce genre de chose devient apparent vers la fin du film, mais il y a une légère qualité énigmatique à son sujet pendant environ les trois quarts du film. On ne sait pas trop ce qu’il est, tu sais que c’est un assassin. Il a ce gros combat dans la ruelle, dans lequel il s’avère assez mortel. Alors oui, je veux dire, ces personnages qui sont absolument identiques.

Maggie peut partager qu’elle est une méchante totale dès le début. La scène d’action au tout début est tout simplement phénoménale. À quel point était-il important de frapper avec un bang dès le début ?

Vraiment important. Il y a ce genre de moment où elle joue cette scène au bord de la piscine. Elle le joue comme une écolière effrayée en gros, mais bien sûr, nous apprenons que tout n’est qu’un acte et qu’il était important de la mettre en place [and show] exactement qui elle est. C’était le but et à quel point elle est mortelle. C’était la scène et c’est intéressant. Nous avons écrit environ quatre scènes différentes pour cette ouverture et cela a été le meilleur pour cette scène. Il était à l’origine installé dans un bureau. Ce n’était pas une piscine. Je viens de trouver un endroit qui avait la piscine. J’ai donc tout adapté pour ça. Mais oui, c’était important de la mettre en place dès le début du film [of] qui elle était.

Les scènes d’action sont tellement géniales d’un bout à l’autre. Ils sont complexes, mais je ne me suis jamais perdu dans l’action. Comment trouvez-vous cet équilibre entre le fait de ne pas aller trop vite et le fait que les téléspectateurs manquent quelque chose ?

Vous mettez le doigt dessus. Le truc, c’est de prendre du recul et de laisser voir l’action. Tellement de films aujourd’hui, ils sont trop coupés, ils sont trop rapides. Vraiment, nous chorégraphions ces combats pour que vous puissiez les voir et que vous puissiez voir l’action et qu’elle soit ancrée dans la réalité, si vous voyez ce que je veux dire. Toute cette action, ce n’est pas trop tiré par les cheveux. Il ne compte sur aucun CGI pour l’aider. Tout a été fait pour de vrai, si vous voulez. Je veux dire, oui, nous avons dû retirer quelques câbles et fils et des trucs comme ça. Mais au-delà de cela, tout a été fait pour de vrai sans l’utilisation de CGI, dont les gens abusent maintenant. Je pense qu’en termes d’action, ils filment aussi mal l’action, soit trop près, soit trop vite, quelle qu’elle soit. Vous n’avez donc aucune idée de ce qui se passe vraiment avec l’action.

J’aime le lien entre Maggie et le personnage de Sam Jackson parce qu’il est cette figure paternelle et comme le titre du film dit qu’elle est sa protégée, mais ils ont toujours ce respect l’un pour l’autre. Ils sont égaux aux yeux de l’autre. Pouvez-vous en parler ?

Sam est vraiment un père de substitution. C’est ce qu’il est. Je veux dire, dès le début, vous voyez ça, vous voyez Anna comme une petite fille, c’est comme ça qu’ils se connectent au Vietnam et c’est un père de substitution et c’est vraiment une relation père-fille. C’est de cela qu’il s’agit, même s’ils sont regroupés en équipe, ce que nous établissons assez rapidement pour qu’ils travaillent ensemble et avec succès. Je viens de voir cela comme la colonne vertébrale émotionnelle du film, sa relation avec Sam en tant que figure paternelle.

Robert Patrick est un tel pro de pro. Cela a-t-il été excitant de le faire participer à ce film ?

Eh bien, j’ai déjà travaillé avec Robert, j’ai fait un pilote sur un sous-marin nucléaire. Donc je le connaissais assez bien, et il adore les motos. En fait, il a une concession, je pense une concession Harley. Donc pour lui, bien sûr, c’était comme un cochon dans la merde en gros. Il aimait monter sur des motos et diriger un groupe de motos vieillissantes [gang], comme les Hell’s Angels où ils rencontrent Maggie. C’est donc un type formidable. Je l’aime beaucoup.

Les films d’action sont certainement votre point fort, mais vous avez commencé par faire des comédies. Y a-t-il d’autres genres que vous aimeriez faire ? Aimeriez-vous revenir pour faire une autre comédie?

Ouais, je le ferais. J’aime faire une comédie. Je pense que je serais assez bon pour ça. Je veux dire, je n’en ai jamais fait. [Although my films] toujours avoir le sens de l’humour. Si vous regardez certains de mes travaux passés, Zorro a le sens de l’humour. Cela a même un sens de l’humour, vous savez, il y a ce genre de [comedy] ce genre d’ondulations à travers certaines d’entre elles, mais une comédie pure et simple, comme Wedding Crashers ou quelque chose que j’aimerais faire.

Vous devez faire deux films de Bond et GoldenEye a un héritage si durable. Qu’est-ce que cela signifie pour vous quand parmi tous les films de Bond, beaucoup de gens le désignent comme leur préféré ?

Pour être honnête, je reçois beaucoup de gens me félicitent beaucoup pour cela, mais, pour être honnête, nous avons eu de grands scénaristes, certainement dans Casino [Royale] et Paul Haggis, qui a écrit ce script ou a fait la version finale de ce script. Cela dit, le succès de ces films est en quelque sorte réparti. Je n’en ai pas vraiment pris la paternité parce que Bond est emblématique, oui, mais c’est aussi une énorme équipe qu’il faut pour faire fonctionner ces films.

Oui. En parlant de Casino, aviez-vous l’intention que cela soit suivi d’une suite directe ?

Non pas du tout. Le Quantum of Solace, qui soit dit en passant, est le titre d’une nouvelle de Ian Fleming. Non, ils ont inventé ça et je n’en avais aucune idée. M. White, je pense que je lui ai tiré dans la jambe au bout du Casino et je l’ai fait ramper dans l’allée jusqu’à ce qu’il affronte enfin Bond.

Amazon a maintenant les droits sur la franchise, et il y aura un nouvel acteur après la sortie de ce nouveau. Seriez-vous toujours intéressé ? Je sais que tu veux toujours travailler avec un nouveau Bond.

Yeah Yeah. S’ils me le demandaient, je le considérerais certainement.

Y a-t-il des acteurs avec qui vous n’avez pas encore travaillé et qui ressortent vraiment comme des personnes avec qui vous aimeriez travailler à l’avenir ?

Il y a toujours les grands, comme DiCaprio et j’adore travailler avec Anthony Hopkins, par exemple. J’adorerais retravailler avec lui. C’est un acteur tellement merveilleux. Cet échelon supérieur. J’essaie juste de penser en dehors de DiCaprio. Tom Cruise, j’adorerais travailler avec. Je pense que c’est un acteur formidable. Je sais que, pour une raison quelconque, il continue de sembler faire le truc de Mission impossible, mais c’est en fait un bien meilleur acteur que ça. Je veux dire, il est génial dans ces films, mais j’aimerais le voir faire quelque chose qui le teste vraiment en tant qu’acteur parce que les rôles qu’il a joués dans le passé [he’s shined like] Magnolia [and] la comédie qu’il a fait dans la jungle [Tropic Thunder]. Il était absolument génial.

Le nom a changé de The Asset. Pensez-vous que The Protégé est plus approprié pour cela ?

Je pense que oui. Je pense que c’est juste plus, ça va mieux. C’est une protégée, en gros. Il l’a formée, bien qu’il soit une figure paternelle. Il l’a formée, elle fait maintenant partie d’une équipe. Donc, d’une certaine manière, elle est sa protégée, alors que The Asset est un peu différent. C’est un peu plus impersonnel. Oui, je pense que c’est mieux.

Certes, la pandémie a eu un impact sur le tournage du film, mais nous arrivons à le sortir en salles. À quel point est-ce excitant pour vous ?

Eh bien, c’est bon. De toute évidence, la pandémie est un énorme problème avec les gens qui retournent au cinéma et ainsi de suite, mais c’est bien de la voir sur un écran au lieu d’un écran de télévision à la maison. Si vous voyez ce que je veux dire, parce que le streaming, bien sûr, je ne sais pas pour moi, l’expérience d’aller au théâtre est tellement meilleure que de la regarder à la télévision.

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