Le réalisateur le plus sous-estimé du 20e siècle est désormais largement

Le réalisateur le plus sous-estimé du 20e siècle est désormais largement

Résumé

  • George Roy Hill, bien qu'il soit criminellement sous-estimé, a créé des classiques intemporels comme Butch Cassidy et The Sting.
  • La capacité de Hill à mélanger comédie et action a contribué à lancer des stars comme Robert Redford, mettant en valeur son talent unique de réalisateur.
  • Le refus de Hill de se conformer à Hollywood a finalement conduit à son départ, mais son héritage reste intact à travers ses films emblématiques.

Alors que bon nombre des réalisateurs les plus vénérés du XXe siècle ont atteint leur renommée au cours de la nouvelle ère hollywoodienne des années 60 et 70, dirigée par les réalisateurs, quelques-uns des plus grands talents de cette période n'ont jamais atteint le même niveau de reconnaissance. Des cinéastes comme Arthur Penn et Hal Ashby ne sont pas devenus des noms connus comme la génération qui les a suivis, à savoir les « Movie Brats » comme Steven Spielberg, Martin Scorsese et George Lucas. Le réalisateur le plus criminellement sous-estimé de cette époque était cependant George Roy Hill.

Hill a grandi dans une famille aisée du Midwest, recevant une éducation prestigieuse à la Blake School et plus tard à l'Université de Yale, mais ses intérêts personnels et les sujets de ses films s'éloignaient loin de son pedigree privilégié. Les films les plus célèbres de Hill, comme Butch Cassidy et le Sundance Kid, The Sting et Slap Shot, seraient inclus dans à peu près n'importe quelle liste du Top 10 de leurs genres respectifs. Pourtant, Hill n’est jamais mentionné au même titre que d’autres contemporains innovants comme Sidney Lumet et Stanley Kubrick.

Alors que des réalisateurs comme Spielberg et Lucas sont devenus célèbres peu de temps après Hill, à l'aube des années 80 et que les Movie Brats ont commencé à dominer Hollywood, Hill a lentement disparu dans l'obscurité. Rétrospectivement, cependant, Hill avait une capacité inégalée à créer des stars, un penchant pour combiner comédie et action comme peu de réalisateurs l'ont jamais fait, et une histoire de vie qui l'a vu témoigner de l'histoire en tant que flyboy de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre de Corée et plus tard comme un audacieux. pilote amateur.

Hill a évité une éducation riche pour combattre pendant la Seconde Guerre mondiale

Hill est né dans une riche famille catholique romaine d'origine irlandaise, propriétaire du Minneapolis Tribune et a fait ses études dans une école privée, suivies d'études supérieures en musique à Yale. Hill était un universitaire du plus haut niveau, présidant le Yale Drama Club et membre de plusieurs des organisations les plus prestigieuses de l'université Ivy League. Après Yale, Hill a été engagé dans le service militaire, devenant pilote de transport pour le Corps des Marines pendant la Seconde Guerre mondiale et participant à des actions majeures sur le théâtre du Pacifique. Hill a ensuite été rappelé au service en tant que pilote de chasse de nuit pendant la guerre de Corée, s'élevant au rang de major et bravant à nouveau des batailles déchirantes dans le ciel.

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Réalisateur oscarisé, Hill était un pionnier qui est souvent considéré comme un grand de son temps. Jetons un coup d'œil à ses meilleurs films.

Entre les deux guerres, Hill a étudié l'art dramatique à Dublin, développant ses compétences au théâtre en tant qu'acteur de théâtre. Après la Corée, il a partagé son temps entre l'écriture et la réalisation de séries télévisées d'anthologie et la mise en scène de pièces de théâtre à Broadway et en dehors. Puis vint sa percée dans le cinéma avec le film de Jane Fonda, Période d'ajustement, qui permit à la jeune actrice montante de gravir les échelons de la gloire. Mais Hill éprouvait encore des difficultés de croissance en tant que réalisateur hollywoodien, et trois films ultérieurs ont sous-performé sur le plan critique et financier.

Après avoir heurté quelques ralentisseurs, Hill a trouvé le succès avec Butch et Sundance

George Roy Hill a atteint son apogée à la fin des années 60, non pas en développant un style ou un genre distinctif, mais en se situant entre les deux – avec des comédies musicales à succès comme Thoroughly Modern Millie, des drames adaptés comme Slaughterhouse-Five et des films d'action comme The Great Waldo. Poivre. Peu de réalisateurs de l'époque pouvaient passer aussi facilement d'un genre à l'autre, et le film le plus célèbre de Hill, Butch Cassidy and the Sundance Kid, sorti en 1969, combinait action, comédie et cinéma occidental dans un film qui a fait de Robert Redford une star de premier plan et a remis Paul Newman sur le devant de la scène.

Avec Butch, Hill était au sommet de ses pouvoirs, utilisant les énormes ressources de la 20th Century Fox, un scénario du scénariste qui a défini la génération William Goldman et la musique du très populaire Burt Bacharach. Le film est devenu un succès retentissant, rapportant plus de 100 millions de dollars (près de 900 millions de dollars corrigés de l'inflation). Hill a été nominé pour le meilleur réalisateur et le film pour le meilleur film, mais a perdu dans les deux cas face au film plus controversé et classé X. Midnight Cowboy.

Après être devenue demoiselle d'honneur aux Oscars, Hill a remporté gros

Butch a quand même réussi à remporter quatre Oscars, mais Hill était connu pour éviter la publicité, et le brouhaha autour de Midnight Cowboy s'est avéré irrésistible pour les électeurs de l'Académie. Le duo Newman/Redford, c'était un peu comme si Leonardo DiCaprio et Brad Pitt unissaient leurs forces dans Once Upon a Time in Hollywood. Quatre ans plus tard, Hill prendrait sa revanche aux Oscars en associant à nouveau les deux acteurs superstars dans son seul film de braquage, The Sting.

Après avoir revigoré l’ensemble du genre western d’un seul coup, Hill s’est de nouveau déplacé vers de nouveaux territoires en 1973 avec The Sting. Hill, connu pour son entêtement et sa précision militaire, s'était battu contre le studio pour choisir Newman et Redford dans Butch plutôt que des acteurs plus populaires comme Steve McQueen et Warren Beatty. Lorsque ce pari a été récompensé, Universal a de nouveau associé le duo Newman/Redford dans The Sting – avec Hill à la barre.

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Alors que Butch était plus convivial et classiquement divertissant, The Sting a conçu une intrigue plus engageante autour d'une câpre de l'ère de la dépression. Au cours de la saison des récompenses, Hill a eu sa récompense, remportant l'Oscar du meilleur film et obtenant son premier et unique Oscar du meilleur réalisateur.

Hill a redéfini la comédie sportive avec Slap Shot

Après sa récolte des Oscars, Hill a utilisé sa passion pour le vol pour réaliser un autre film de Redford, The Great Waldo Pepper. Malgré l'expertise de Hill en matière de cinématographie aérienne et le pouvoir de star de Redford, le film ne pouvait pas égaler le succès des deux films précédents de Hill mettant en vedette l'acteur. Malgré un joli contrat de 5 ans avec Universal, les studios commençaient à reprendre le contrôle aux réalisateurs. Jamais fan du système de studio, Hill a choisi d'aller plus petit, en réalisant une grande comédie, le film de hockey sur ligue mineure Slap Shot.

Newman a joué dans le film le rôle de Reggie Dunlop, le capitaine vieillissant des Chiefs de Charlestown, une équipe qui lutte pour rester à flot alors que l'aciérie locale de la ville est fermée. Hill a placé sa confiance dans un scénario de Nancy Dowd, une scénariste qui était souvent obligée d'utiliser un nom de plume de type masculin juste pour que ses scénarios soient choisis dans une industrie cinématographique à prédominance masculine. Hill a conçu ce qui est considéré par de nombreux critiques de cinéma comme l'une des plus grandes comédies sportives jamais réalisées, créant un univers de Steel Belt composé de bars à bière et de motels sordides où tout évadé serait à l'aise. Encore une fois, Hill a renouvelé la carrière de Newman, alors que l'acteur commençait à jouer son âge et à faire plus de comédie.

Après des films commercialement médiocres, Hill en a assez d'Hollywood

Bien qu'il ait de nouveau utilisé son talent pour évoquer un film à succès surprenant, Hill n'est pas revenu aux films à gros budget, mais a plutôt réalisé une autre petite comédie en 1982, Le Monde selon Garp – basé sur le roman à succès de John Irving. Hill a confié à Robin Williams ce rôle souvent dramatique, un risque énorme compte tenu du récent échec de William, Popeye, et du fait que le comique de Mork et Mindy n'avait pas encore joué dans un film aux rythmes dramatiques. Le film a été quelque peu rentable et a valu à John Lithgow une nomination aux Oscars pour son portrait humaniste du personnage trans, Roberta Muldoon – mais les critiques ne l'ont pas compris et ont trouvé qu'il n'était rien par rapport au roman d'Irving.

Hollywood évoluait dans une direction différente, avec des réalisateurs amis des studios comme Lucas et Spielberg obtenant les premiers accès aux meilleurs scénarios. George Roy Hill s'est trouvé un homme étrange et n'a pas aidé sa cause commerciale en tant que réalisateur peu soucieux de la reconnaissance de son nom et donnant rarement des interviews. Hill ne fera que deux autres films, qui malheureusement tous deux décevront.

Deux échecs finaux ont vu Hill dire au revoir à Hollywood

Le premier, La Petite Fille au Tambour, montre son amour de la littérature, de l'histoire et de la géopolitique en adaptant un roman de John le Carré. Le drame du Moyen-Orient a explosé à la porte malgré les critiques élogieuses des critiques. Vu aujourd’hui, le film semble incroyablement prémonitoire, en particulier à travers le prisme de la guerre actuelle entre Israël et le Hamas, mais à l’époque, il est tombé dans l’oreille d’un sourd. Le public s'était largement éloigné des films d'actualité dans les années 80. Le dernier film de Hill, la comédie Funny Farm de Chevy Chase, s'est également révélé être un canard boiteux.

Le réalisateur a été déçu par le monde du cinéma et a quitté Hollywood à la fin des années 80 pour enseigner l'art dramatique à son alma mater, Yale. Il a conservé son amour du vol, achetant un biplan Waco avec un cockpit ouvert pour ressentir des sensations fortes, mais n'a jamais tenté de développer un autre film. Après une bataille contre la maladie de Parkinson, Hill est décédé en 2002. Il est difficile d'expliquer pourquoi il est rarement mentionné parmi les grands réalisateurs du XXe siècle, mais si l'on considère son dégoût pour la publicité et l'auto-promotion, cela a plus de sens.

Il aurait pu viser une carrière plus grande, mais il se contentait de son intégrité artistique. À juste titre, il aurait déclaré un jour : « Les gens regardent la chance passer à côté d'eux, et ils sont aveugles – ils ne tendent jamais la main pour la saisir. » Hill l'a certainement fait et ne se soucierait probablement pas de son manque de reconnaissance s'il était en vie aujourd'hui. Diffusez Butch Cassidy et le Sundance Kid sur History Vault et louez The Sting sur AppleTV.

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