Le réalisateur de « The Imaginary », Yoshiaki Nishimura, parle de la relation compliquée du Studio Ponoc avec

Le réalisateur de « The Imaginary », Yoshiaki Nishimura, parle de la relation compliquée du Studio Ponoc avec

Le long métrage d'animation est désormais disponible sur Netflix

« The Imaginary », disponible sur Netflix, est une charmante série fantastique dessinée à la main, basée sur un livre du même nom d’AF Harrold. Elle suit Rudger (doublé en anglais par Louie Rudge-Buchanan), l’ami imaginaire d’une jeune fille nommée Amanda (Evie Kiszel). Ensemble, ils se lancent dans une odyssée magique, notamment dans une ville d’imaginaires, où vivent des amis imaginaires oubliés.

Il regorge de concepts d'animation et de fantasy luxuriants et accessibles que vous associeriez probablement au Studio Ghibli. Mais « The Imaginary » a été produit par Studio Ponoc, un studio d'animation japonais relativement jeune à l'origine de « Mary et la fleur de la sorcière », sorti en 2017.

Jolie Bobine s'est entretenu avec Yoshiaki Nishimura, un ancien du Studio Ghibli qui a fondé le Studio Ponoc et a écrit et produit « L'Imaginaire ». Nishimura nous parle de la genèse de « L'Imaginaire », de son lien avec le Studio Ghibli et de la décision de se pencher sur l'intensité (occasionnellement) dans un film par ailleurs génial. (Hé, il y a un personnage appelé Cruncher-of-Bones.)

Parlons du Studio Ponoc. Il a été créé lorsque le Studio Ghibli semblait sur le point de disparaître. Le Studio Ghibli est revenu. Que reste-t-il du Studio Ponoc ?

Le Studio Ponoc est né de la dissolution du département production du Studio Ghibli. Certaines collaborations avec le Studio Ghibli se poursuivent encore. Pour Le Garçon et le Héron, ils n’avaient pas assez d’animateurs pour travailler dessus, nous les avons donc aidés dans le processus. Mais je pense que pour le Studio Ponoc, je pense qu’il y avait un sens du devoir, presque un sens des responsabilités que j’ai ressenti. Car, pour vous donner un peu de contexte, le Japon souffre d’une population en déclin. Le nombre d’enfants diminue d’année en année. Et de nombreux studios d’animation ne produisent pas assez de films destinés aux enfants, une grande partie des animations sont créées pour les adultes. J’ai vraiment ressenti le danger qu’il n’y ait pas assez de films que les enfants puissent apprécier aujourd’hui. Je voulais vraiment qu’il y ait des films qui leur plaisent. Et c’est difficile pour moi de faire un commentaire sur le Studio Ghibli lui-même maintenant, car je n’en fais pas partie. Cependant, cela fait partie de mon histoire. Cela a certainement fait partie de mon parcours créatif. Évidemment, nos films ne sont pas seulement destinés aux enfants. Ce sont des films intergénérationnels, mais je tiens vraiment à ce que les enfants puissent en profiter. C'est notre vocation de réaliser ces films.

D’où vient « L’Imaginaire » ?

J'ai découvert le livre original dans une librairie locale. Je suis cinéaste d'animation, mais je pense à la réalisation de films 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, en gros. Je lis tout le temps des livres pour enfants, que ce soit uniquement des livres pour enfants ou des fictions pour jeunes adultes, mais j'essaie d'en lire beaucoup. Et un jour, je suis tombé sur les livres d'Ashley Harold et ils étaient géniaux. Ils étaient très intéressants. Mais ce n'est pas la raison pour laquelle je l'ai choisi. C'est l'un des livres qui a vraiment capturé ce sentiment auquel je pense depuis longtemps, ce sentiment de quelque chose qui est invisible, mais qui existe en nous. Qu'il s'agisse du bonheur non exprimé ou du chagrin non exprimé, nous portons tous ce sentiment de quelque chose qui nous entoure, mais qui est invisible. Ce qui est représenté dans ce livre, c'est un ami imaginaire. Et c'est vraiment quelque chose que j'ai pensé oh, cela capture ce que j'essayais de décrire.

Le monde des amis imaginaires existe dans cet espace de rêve fantastique. Pouvez-vous nous en parler ?

Pas vraiment. Vous posez la question du point de vue de la création d’images visuelles, mais nous devons simplement expliquer quelques points. C’est essentiellement dû en partie à la pandémie, il devient de plus en plus difficile de voir vraiment ce qui compte, ce qui est crucial dans le monde. En partie parce que nous ne pouvions pas vraiment comprendre ce que traversaient les enfants, quels types d’effets cette pandémie aurait sur eux. Mais aussi, si vous regardez cela à l’échelle mondiale également, nous ne pouvions pas vraiment voir ce que les autres pays faisaient face à ces défis également. Et ce n’est qu’un élément du problème, mais il devient de plus en plus difficile de vraiment comprendre et de saisir et de vraiment comprendre cela et de faire preuve d’empathie envers ce que quelqu’un traverse. C’est en partie dû à la pandémie, mais aussi en partie à Internet, en partie aux données qui nous bombardent. Et il est si facile de voir et de rechercher n’importe quelle image visuelle, n’importe laquelle, n’importe quoi que vous recherchez lorsqu’il y a aussi des images générées par l’IA qui circulent. Mais cela rend si difficile de vraiment comprendre l’essentiel de ce que nous portons et de ce dont nous souffrons également. J'ai pensé que si je pouvais capturer ce sentiment que nous voulons tous ressentir, en devenant beaucoup plus éloignés les uns des autres, j'ai pensé que si je pouvais capturer cela, et qu'ils pouvaient vraiment le montrer dans le film, alors beaucoup de gens pourraient vraiment se dire : Ah, Je connais ce sentiment. Je connais le sens. Et puis le film lui-même pourrait nous connecter à tous.

C'était sympa de voir un film familial avec un peu de danger et de mordant. Est-ce que cet élément était important pour vous ?

Avant le tournage, nous nous sommes demandé si ces scènes n’étaient pas trop effrayantes. Mais lorsque j’ai parlé à mes deux enfants et que j’ai vu comment ils voyaient le monde et ce qu’ils voyaient, j’ai vraiment réalisé que leurs perceptions et ce à quoi ils sont confrontés en ce moment sont complètement différents de ce à quoi je pensais que les enfants d’aujourd’hui étaient prêts. C’est en partie à cause de ce qui se passe dans le monde, que ce soit en Ukraine ou dans d’autres situations internationales auxquelles nous sommes confrontés. Mais mes enfants ont également vu les images du tremblement de terre, des grands tremblements de terre au Japon également – ​​des images extrêmement effrayantes, vraiment menaçantes. Le monde dans lequel ils vivent est vraiment rempli de ces images effrayantes. Il est impossible de les protéger. Ils y sont constamment exposés. Et c’est pourquoi cela aurait été un mensonge pour nous de créer ce monde en animation, où tout est paisible et tout est génial et nous ne voulions pas mentir. Nous voulions créer un monde basé sur la réalité qu’ils vivent. Parce que c’est ce qu’ils voient à la télévision, sur Internet. Et je crois que c’est l’un de nos devoirs en tant que cinéastes. Ce n'est pas quelque chose auquel nous avons échappé et nous pensons que le public n'échapperait pas non plus à ce qu'il consomme. L'objectif de ce film était de vraiment questionner et de donner une réponse à la méthode et à la façon dont ces défis pourraient être surmontés. Pour les enfants.

« L’Imaginaire » est actuellement sur Netflix.

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