Le genre fantastique de Hong Kong qui a inspiré John Wick

Actualités > Le genre fantastique de Hong Kong qui a inspiré John Wick

Le tout premier film de John Wick est venu comme une bouffée d’air frais à une époque où les films d’action devenaient de moins en moins imaginatifs. Beaucoup conviennent que le film a totalement sauvé le genre d’action hollywoodien lors de sa sortie en 2014. Le film a apporté la présence réservée et confiante de Keanu Reeves à une intrigue dépouillée et a séduit le public avec un style d’action nouveau et élaboré. Oui, John Wick a traversé des hordes de mercenaires comme dans un jeu vidéo. Cependant, le sens de la compétence technique avec lequel le personnage a traité ses armes a donné un frisson particulier aux cinéphiles.

Il a instantanément fait des fans à vie parmi les cinéphiles et a été surnommé un classique culte une semaine seulement après sa sortie. Les pièces qui sont entrées dans cette réinvention du genre d’action hollywoodien étaient une chaîne d’influences qui a commencé avec les films policiers sanglants du cinéaste hongkongais John Woo et s’est terminée avec Chad Stahelski, le cascadeur devenu réalisateur qui a dirigé le film. Sous-jacent à cet échange culturel cinématographique majeur se trouvait un genre d’action absurdement brillant connu sous le nom de Gun Fu.

Naissance dans les films d’action sur la criminalité à Hong Kong

TWC

La naissance de Gun Fu est largement attribuée à un seul cinéaste – John Woo. Originaire de Hong Kong, il a fait ses débuts dans les années 70 au sein de la même industrie cinématographique qui a donné naissance à Bruce Lee et Jackie Chan, travaillant même avec ce dernier sur certains films. Woo a commencé son parcours cinématographique avec des films de kung-fu, qui étaient essentiellement les westerns du cinéma chinois, moins les fusillades traditionnelles. En popularité et en abondance, ils rivalisaient avec ceux des films occidentaux en Amérique, mais ils étaient un genre d’action isolé avec de grandes différences stylistiques. Les armes à feu n’étaient guère plus que des accessoires dans les films de kung-fu, et l’action était basée sur des séquences de combat au corps à corps élaborées qui frôlent la grâce.

Pendant ce temps, les fusillades étaient le pain quotidien de l’action dans le cinéma hollywoodien. Les films occidentaux établissent essentiellement la norme originale pour les fusillades dans les films hollywoodiens. Ces films ont également posé un ensemble de valeurs très différent chez le héros d’action. Les fusillades dans le Far West cinématographique donnaient souvent le meilleur avantage au tirage le plus rapide, et leurs héros étaient souvent les plus prodigues dans cette compétence. Cela signifiait que l’action dans les films hollywoodiens était relativement stationnaire; il n’y avait pas de bagarres chaotiques où les personnages se bagarraient sur tout l’écran.

Metro-Goldwyn-Mayer

Travaillant dans l’industrie cinématographique de Hong Kong, John Woo a été tout aussi impressionné par les acrobaties de type danse du kung-fu que par les confrontations mexicaines des westerns de cow-boy. Plus tard dans les années 80, il a commencé à conceptualiser un tout nouveau style de films d’action qui cherchait à marier les fusillades occidentales avec les conventions cinématographiques de son propre genre. Le résultat a été un style de cinéma d’action sanglant et à indice d’octane élevé qui est devenu connu sous le nom de films d’effusion de sang héroïques.

En réalisant ces films, Woo a essentiellement combiné l’intensité physique du kung-fu avec les fusillades gratuites du western. Les films héroïques d’effusion de sang se déroulaient dans un monde de crime, avec des protagonistes qui étaient eux-mêmes des flics ou des criminels. Ils entraient souvent dans l’antre de l’ennemi avec des fusils en feu, et ces batailles se terminaient régulièrement dans des quartiers rapprochés avec plus de tirs que vous ne pouviez en compter. The Killer, A Better Tomorrow et Hard Boiled sont quelques-uns des titres importants qui ont vu le développement de ce nouveau genre d’action. Hard Boiled a même présenté probablement la première forme de combat de couloir – des années avant The Raid.

Le fan club des cinéastes d’Hollywood

Village Road Show Pictures & Warner Bros.

Le style unique d’action cinématographique inventé par Woo a rapidement trouvé des fans en Occident. Et en 1999, The Matrix a créé le premier mélange significatif de Gun Fu avec l’action hollywoodienne. Les Wachowski, qui ont créé le film, étaient de grands fans de films de kung-fu chinois, et de John Woo en particulier. Ils ont compris le charme des deux et ont cherché à le recréer dans leur propre film.

Pour cela, ils ont importé les meilleurs talents de la source. Yuen Woo-ping a joué un rôle important dans le cinéma de kung-fu de Hong Kong, réalisant de nombreux films importants tels que Snake in the Eagle’s Shadow. Avec lui comme chorégraphe de combat, The Matrix a vu ses principaux acteurs accomplir des exploits acrobatiques impossibles. L’accent a été mis sur l’esthétique de l’action, un aspect important du cinéma de kung-fu. Ces séquences comportaient également une quantité excessive de coups de feu retentissants, qui étaient également dépeints avec un soin particulier pour la beauté cinématographique.

Bien sûr, le film avait une différence cruciale avec les films de John Woo – il se prenait trop au sérieux. Woo a commencé sa carrière dans une industrie cinématographique où la comédie et le kung-fu étaient les deux genres de films les plus importants. Ses films révolutionnaires tels que The Killer reflétaient cette attitude, conservant un charme malgré la bêtise. D’un autre côté, The Matrix a qualifié son action scandaleuse de surréaliste plutôt que de stupide. Cela a fonctionné et un film vraiment unique et inimitable est né.

Mais cette divergence artistique était la preuve d’une différence fondamentale entre les sensibilités cinématographiques du kung-fu chinois et des blockbusters américains. Alors que l’élégance de la danse et une cadence comique étaient essentielles pour qu’un film de kung-fu se sente chez lui, une action sérieuse était le seul moyen de vendre des billets aux Américains. La matrice a mis le doigt sur la tête ; quelques années après sa sortie, les cinéastes hollywoodiens essayaient de comprendre leurs nouvelles préférences pour le cinéma d’action avec de nouvelles sorties révolutionnaires. The Bourne Identity a recherché un réalisme saisissant combiné à un protagoniste extrêmement compétent, ouvrant la voie à des séquences d’action accrocheuses grâce à cette combinaison. Collatéral était un drame d’action dans lequel des échanges de tirs démontraient des pratiques d’élite du monde réel qui impressionnaient le public.

Gun Fu devient Super Saiyan

Porte des Lions

Les réalisateurs de John Wick, Chad Stahelski et David Leitch, étaient là pour voir le côté hollywoodien commencer en temps réel. Ils étaient des doubles cascadeurs pour Reeves dans le premier film Matrix, avec Stahelski travaillant comme coordinateur des cascades pour les suites. Une longue histoire de cascadeurs et de coordinateurs de cascades en a fait les esprits parfaits pour donner forme à l’univers de John Wick.

Le duo avait également des idées frappantes sur la façon dont l’action devrait être conçue à l’écran. S’adressant à That Shelf, Leitch a parlé de l’importance du réalisme pour filmer de meilleures scènes d’action.

«Les arts martiaux sont devenus tellement courants maintenant que vous ne pouvez pas simuler ce genre de chose. Il y aura toujours quelqu’un qui regarde maintenant une scène de combat qui sait comment ils fonctionnent, et ils penseront: « Je ne sais pas si je le ferais de cette façon. » C’est donc bien d’infuser des arts martiaux que les gens peuvent réellement faire, qui conviennent à la situation, qui sont faits correctement, et d’avoir un casting qui serait prêt à suivre l’entraînement pour le faire paraître réel. Ils peuvent recharger et tirer une arme à feu. Ils peuvent conduire des véhicules et effectuer les manœuvres appropriées.

Armé de ces croyances, ainsi que de la confiance sans fin de l’homme principal, Keanu Reeves a commencé une intense période d’entraînement physique pour John Wick qui a duré quatre mois. Au cours de cette période, il apprend le judo, le jiu-jitsu et même l’entraînement à 3 armes avec de vraies armes à feu.

Dans les coulisses, Stahelski et Leitch étaient occupés à créer un tout nouveau style de combat pour l’écran – quelque chose qui combinait de vraies techniques de grappin avec des pratiques d’armes à feu réalistes afin qu’ils passent de l’un à l’autre de manière transparente. La véritable formation aux styles de combat, ainsi que les heures passées à faire des exercices à 3 armes, ont permis à Reeves d’exécuter de nombreuses permutations de grappin, de claquement et de tir qui sont devenues la quintessence du Gun Fu. Sa maîtrise réelle des arts de combat signifiait que les réalisateurs étaient libérés de l’interdiction de la caméra tremblante et des coupes rapides. Les séquences d’action pourraient être représentées de front, permettant de mieux se concentrer sur d’autres éléments cinématographiques qui amélioreraient la narration.

L’expérience de Reeves avec l’utilisation de vraies armes à feu lui a également permis d’apporter une représentation vraiment réaliste de l’utilisation des armes à feu – une représentation qui communique simultanément la vigilance et la maîtrise imprudente. Ce ton hypnotique est présent dans presque toutes les séquences d’action des films de John Wick, et c’est ce qui ravit le spectateur du style d’action distinctif des films, Gun Fu.

★★★★★

A lire également