Le génie de James Cameron fait des extraterrestres l’un des plus grands de tous les temps

Actualités > Autour du cinéma > Le génie de James Cameron fait des extraterrestres l’un des plus grands de tous les temps

Quand nous étions enfants, mon frère et moi avions un penchant pour envelopper nos armes en plastique avec du ruban adhésif en toile et parcourir notre maison sur la pointe des pieds à la recherche d’une vie extraterrestre. « Vérifiez ces coins », disais-je en serrant mon pistolet Nerf transformé en fusil à impulsions, qui était attaché à un lance-grenades Super Soaker jaune et vert. À un moment donné, l’un de nous criait « Contact ! » avant de sauter sur le sol et de faire exploser des Xénomorphes imaginaires en miettes. Inévitablement, l’un de nous serait toujours aspergé d’acide et (assez curieusement) se transformerait en Alien King.

Ouais, ça n’avait pas beaucoup de sens à l’époque non plus, mais quand ta vie de 11 ans tourne autour du chef-d’œuvre de James Cameron en 1986, Aliens, tu fais ce que tu peux avec ce que tu as. (Pour être juste, il n’y avait pas beaucoup de jouets sur le thème des extraterrestres sur le marché à part ces figurines Kenner de 1992.)

J’ai vu pour la première fois Aliens à la télévision du réseau en 1990 ou 1991 un soir d’école, un détail dont je me souviens parce que mes parents ont éteint le film immédiatement après que Ripley and Co. se soient envolés dans l’espace, ce qui signifie que j’ai été volé du grand Ripley vs. Combat de reine qui se produit dans la dernière partie du film. Cela n’avait pas d’importance. Tout ce que j’ai vu jusque-là était magique – le badassery de Ripley, la partition féroce de James Horner, les décors époustouflants, l’action intense, les répliques citables (« Game over man ! »), la performance nominée aux Oscars de Sigourney Weaver, le Un solide casting de soutien dirigé par Michael Biehn, Bill Paxton, Paul Reiser, Lance Henricksen, Carrie Henn et Jenette Goldstein… Aliens était de l’or pur.

Le film était souvent diffusé sur FOX Night at the Movies ou le dimanche après-midi sur des chaînes aléatoires comme WGN où le montage et le doublage étaient particulièrement flagrants. Nous avons eu plusieurs copies enregistrées au fil des ans avec différents degrés de qualité et j’ai en fait mémorisé quand chaque pause publicitaire se produisait afin que je puisse les parcourir sur notre magnétoscope de haute technologie – pour une raison quelconque, les réseaux ont décidé que c’était une bonne idée de couper au commercial juste avant que Dietrich ne tombe sur la femme coconnée; et plus tard, juste après que Newt ait glissé dans la goulotte après la mort de Vasquez et Gorman. Parlez de ruiner la tension.

Pourtant, je n’ai pas pleinement apprécié l’épopée de Cameron jusqu’à ce que j’achète le VHS Widescreen Series 1997 – mon tout premier achat grand écran, au cas où vous vous le demanderiez – et que j’aie vraiment un bon aperçu de ces étonnants effets visuels. À partir de ce moment, Aliens a régulièrement augmenté dans ma liste de films préférés de tous les temps.

Ne vous y trompez pas, c’est l’un de ces films que vous devez inclure lorsque vous jouez au jeu The Desert Island – et non pas comme l’un des plaisirs coupables de Meredith, ala Legends of the Fall, Legally Blond, My Big Fat Greek Wedding et Bridges of Madison County – parce que c’est vraiment bon.

se

Alors, qu’est-ce qui fait que les extraterrestres fonctionnent si bien ? Et pourquoi est-il réellement meilleur que la plupart des films produits aujourd’hui ? Le film a coûté 18,5 millions de dollars en 1986 (à égalité avec Top Gun, The Karate Kid Part II et d’autres films sortis la même année) mais ressemble en réalité à un blockbuster de plus de 100 millions de dollars, ce qui est vraiment difficile à faire.

La réponse aux questions ci-dessus concernant les raisons pour lesquelles les extraterrestres fonctionnent si bien est simple : James Cameron. L’homme. Le mythe. La légende. Cameron n’a réalisé que huit films, mais chacun (à part Piranha II: The Spawning) est un classique – The Terminator, The Abyss, Terminator 2: Judgment Day, True Lies, Titanic et Avatar. Wow.

Les extraterrestres sont venus juste après Terminator et ont aidé à cimenter Cameron parmi les joueurs de pouvoir des années 1980. Je ne vais pas trop me plonger dans la production intense – lisez le fantastique The Making of Aliens de JW Rinzler pour toutes les informations juteuses – il suffit de dire que Cameron a fait beaucoup pour très peu en utilisant une quantité ridicule de techniques uniques qu’il a apprises en travaillant sous Roger Corman au début des années 80. L’attention portée aux détails et la volonté de Cameron de faire un effort supplémentaire (et, par défaut, de pousser les autres à leurs limites absolues) est ce qui fait d’Aliens une création cinématographique si spéciale.

Bien sûr, aucun film n’est complet sans personnages ni histoire, et c’est ici qu’Aliens excelle vraiment. Fait intéressant, Cameron suit le modèle de base présenté par le tout aussi prodigieux Alien de Ridley Scott en 1979 – c’est-à-dire qu’un signal de détresse berce un groupe de voyageurs involontaires vers LV-426 où ils rencontrent des extraterrestres méchants, Ripley prend le commandement lorsque le leadership échoue / meurt et finalement fait cavalier seul dans le troisième acte avant de combattre le grand méchant en tête-à-tête dans la finale climatique – mais augmente la mise en élargissant le personnage de Ripley et de ses mystérieux ennemis.

CONNEXES: Aliens: la date de sortie de Fireteam Elite révélée pour la fin de l’été

Dans Alien, par exemple, Ripley faisait partie d’un équipage de sept membres qui retournait sur Terre. On en apprend très peu sur sa personne, si ce n’est qu’elle sait se débrouiller et se prendre en charge en cas de besoin. Dans Aliens, Ripley est aux prises avec les événements du premier film et accepte avec hésitation de retourner à LV-426 avec un groupe de Space Marines, ne serait-ce que pour purger son angoisse personnelle.

« Dis-moi juste une chose, Burke », dit Ripley. « Vous allez là-bas pour les détruire, n’est-ce pas ? Ne pas étudier. A ne pas rapporter. Mais pour les anéantir.

« C’est le plan », répond Carter Burke. « Vous avez ma parole là-dessus. »

« Très bien, je suis dedans. »

Tout comme Rambo, dans Aliens Ripley est un héros réticent qui accepte de faire un travail parce qu’elle n’a pas d’autre choix et ne fait pas confiance aux autres pour accomplir la tâche. Elle ne peut tout simplement pas rester les bras croisés en sachant que le Xénomorphe existe quelque part dans les vides de l’espace.

De plus, à ce stade, qu’a-t-elle à perdre ? Nous apprenons que Ripley a dérivé dans l’espace pendant 57 ans entre deux films; et une scène supprimée révèle en outre qu’elle a laissé une fille derrière elle, un rythme de personnage qui facilite sa connexion émotionnelle avec le jeune Newt plus tard dans le film. (Pourquoi cette scène a-t-elle été coupée ?!)

se

Newt est le plus gros pari du film. Écoutez, la plupart des films mettant en scène des enfants sont généralement nuls. Dans ce cas, Newt travaille parce qu’elle étoffe le personnage de Ripley et donne au personnage quelque chose de significatif pour lequel se battre. De plus, cela ajoute plus de couches au conflit global Mère contre Mère.

De plus, en passant, Carrie Henn est formidable en tant que Newt.

Cameron s’assure également que l’action dans Aliens sert l’histoire. Ici, chaque choix de personnage (qu’il soit positif ou négatif) a des répercussions qui mettent en place la scène ou l’acte suivant.

Par exemple, lorsque Drake et Vasquez défient les ordres et tirent avec leurs M56 Smartguns pendant l’échange de tirs dans la ruche Alien, les tours de refroidissement sont rompues, créant ainsi un besoin de fuir le LV-426 le plus rapidement possible. Carter Burke accélère ensuite son plan pour récolter Ripley, Newt et les Marines restants en jetant au hasard deux câlins dans le Med Lab … ce qui conduit à la séquence Futile Escape … qui conduit à la mort de Vasquez et Gorman … qui conduit à la capture de Newt … qui mène à Ripley’s Rescue… qui mène à l’Alien Queen smackdown.

C’est génial.

Cameron n’inclut jamais de scènes d’action juste pour le plaisir. Comme une machine bien huilée, tout ce qui se passe dans ses films travaille ensemble pour servir un objectif plus large au récit central.

CONNEXES: CS examine The Making of Aliens par JW Rinzler

De même, la confrontation climatique Ripley contre Alien Queen a du punch car les deux personnages ont des motifs préétablis basés sur leurs enfants figuratifs – Ripley doit défendre Newt, tandis que la reine doit venger la perte de ses œufs. D’une manière étrange, nous comprenons la reine parce que sa rage correspond à la colère affichée par Ripley plus tôt lorsqu’elle a perdu Newt.

En effet, il est intéressant de voir comment les deux mères réagissent de la même manière lorsque leurs enfants leur sont enlevés.

se

Cameron s’assure également que toutes les actions de Ripley à travers les extraterrestres sont presque toujours directement liées aux événements d’Alien où Ripley, malgré son meilleur jugement, a cédé à ses supérieurs, à savoir Dallas, Kane, Ash et Mother; et n’a pas réussi à imposer sa volonté jusqu’à ce qu’il soit trop tard.

En revanche, dans Aliens, Ripley ignore de manière flagrante les ordres du lieutenant Gorman lors de la bataille d’Alien Hive et prend le contrôle de la situation immédiatement après la première rencontre extraterrestre.

se

Ripley change avec succès sa vie pour le mieux. Lorsque nous la voyons pour la première fois, elle est seule en sommeil cryogénique, à l’exception d’un chat, et endure d’horribles cauchemars. À la fin du film, contre toute attente, elle a éliminé sa plus grande peur, sauvé Bishop et Hicks et gagné une fille à Newt.

En d’autres termes, elle reprend tout ce qui lui a été pris dans Alien, c’est pourquoi c’est si bouleversant quand Alien 3 efface au hasard toutes ces réalisations pendant le générique d’ouverture.

Je veux dire, imaginez si John Conner était tué suite aux événements de T2 ! Ce serait vraiment stupide et annulerait fondamentalement toutes ses actions.

Même les personnages secondaires comme le lieutenant Gorman et Vasquez apprécient les arcs puissants. J’aime la façon dont, face à la mort, le duo se serre les mains de la même manière que Vasquez et Drake l’ont fait plus tôt dans le film. Il y a aussi le passage où Burke qualifie Hicks de « un grognement » avant d’ajouter « pas d’offense », auquel Hicks fait écho plus tard lorsqu’ils ont acculé Burke. Ces détails mineurs sur les personnages sont aussi importants pour le succès d’Aliens que les aspects techniques susmentionnés, et une raison pour laquelle le film tient toutes ces années plus tard.

Écoutez, je vais être franc : Aliens est un film parfait. Non, vraiment, c’est un film parfait. Tout dans ce film fonctionne, et je n’ai même pas exploré la partition palpitante de James Horner qui fait claquer l’enclume qui joue sur ma séquence préférée :

Aliens est l’un de ces films que j’aimerais pouvoir remonter dans le temps et regarder avec un public lors de la soirée d’ouverture. Pouvez-vous imaginer ce moment avec une foule exubérante ?

se

Trente-cinq ans plus tard, Aliens reste sacrément presque inégalé parce que James Cameron a pris le temps de livrer une suite palpitante, bourrée d’action et axée sur les personnages qui rivalise avec le génie de son prédécesseur classique.

Aliens n’est pas seulement une grande suite, c’est l’un des plus grands films jamais réalisés.

★★★★★

A lire également