Le fondateur d'Ariel Investments dénonce l'échec du processus de vente de Skydance-Paramount : « Une fois dans une génération »

Le fondateur d'Ariel Investments dénonce l'échec du processus de vente de Skydance-Paramount : « Une fois dans une génération »

« Vous possédez tous ces grands actifs, une grande propriété intellectuelle, une grande histoire et ils ont trouvé un moyen de détruire la valeur. C'est tout simplement assez extraordinaire », John Rogers. Jr a déclaré à Jolie Bobine mercredi

Le co-fondateur d'Ariel Investments, John Rogers Jr., ne mâche pas ses mots sur le drame qui dure depuis des mois autour de Paramount Global, qualifiant l'accord abandonné entre National Amusements de Shari Redstone et Skydance Media de David Ellison de « vente et gouvernance les plus foutues que j'ai jamais eues ». vu. »

« C'est juste une erreur qui ne se produit qu'une fois dans une génération », a déclaré le dirigeant, dont la société détient une participation de 1,8% dans Paramount, à Jolie Bobine dans une interview mercredi. «Cela n'a tout simplement aucun sens. Vous possédez tous ces grands actifs, une excellente propriété intellectuelle, une grande histoire et ils ont trouvé un moyen de détruire la valeur. C'est juste assez extraordinaire.

Mardi, National Amusements a informé un comité spécial de Paramount évaluant les offres qu'il mettait fin aux discussions avec Skydance. La société de Redstone a noté que les deux parties n'étaient pas d'accord et « n'anticipaient pas de voie à suivre » sur une transaction potentielle. Une personne familière avec les négociations a déclaré à Jolie Bobine que même si les parties étaient convenues des conditions économiques de l'accord, certaines questions en suspens n'étaient pas réglées, notamment celle de savoir s'il fallait donner aux actionnaires votants et non votants un vote de consentement.

« NAI est reconnaissant envers Skydance pour ses mois de travail dans la poursuite de cette transaction potentielle et attend avec impatience la collaboration de production continue et fructueuse entre Paramount et Skydance », a déclaré la société dans un communiqué.

Cette décision intervient après que Paramount, dont la capitalisation boursière s'élève à 7,7 milliards de dollars mercredi après-midi, a vu le cours de ses actions chuter de 15 % au cours du mois dernier, de 27 % au cours des six derniers mois, de 23 % depuis le début de l'année et de 33 % dans le passé. année.

Il est également confronté à une dette à long terme de 14,6 milliards de dollars, à une cote de crédit dégradée au statut de courrier indésirable, à une activité de télévision linéaire en déclin et à une activité de streaming non rentable.

Au milieu des négociations, quatre membres du conseil d'administration, dont trois membres du comité spécial, ont démissionné lors de l'assemblée annuelle de l'entreprise la semaine dernière. Le PDG de longue date, Bob Bakish, a démissionné en avril et a été remplacé par un bureau du PDG composé de trois personnes.

Alors que l'avenir de Paramount Global reste plus incertain que jamais, Rogers Jr. estime que la société devrait envisager de conclure un accord avec Sony Pictures Entertainment et Apollo Global Management, qui ont déjà fait une offre conjointe en espèces de 26 milliards de dollars, ou une « situation similaire ». acheteur stratégique ou financier.

« Après tout ce qui s'est passé, ils ont tout simplement un devoir envers les actionnaires de nous sortir de notre misère », a déclaré Rogers. « Trop c'est trop. Il y a tellement d’argent en capital-investissement. Il y aura tellement de fusions dans cette industrie en raison des défis auxquels nous savons tous que l'industrie est confrontée, et si l'on attend dans cinq ans, toutes vos options seront fermées. Toutes les voies menant au succès seront systématiquement fermées au cours des cinq à dix prochaines années. »

Rogers a ajouté que les petites entreprises de médias indépendantes « ne pourront jamais négocier un autre contrat avec la NFL dans 10 ans », mais « si vous vous réunissez et faites des choses créatives, vous construisez un partenariat et obtenez des poches profondes qui s'intéressent à ce domaine. , alors vous pouvez réussir grâce au merveilleux ensemble d’atouts qui existent.

Redstone a également la possibilité de vendre elle-même National Amusements. Elle a reçu deux expressions d'intérêt distinctes, de la part de l'ancien président-directeur général de Warner Media Group, Edgar Bronfman Jr., et du producteur de « Baby Geniuses », Steven Paul.

Alors que Redstone réfléchit à la marche à suivre, Paramount sera dirigée par les hauts dirigeants Brian Robbins, Chris McCarthy et George Cheeks. Le trio a présenté la semaine dernière les grandes lignes d'un plan stratégique à long terme lors de l'assemblée annuelle de l'entreprise. Leur plan comprend des partenariats de streaming, 500 millions de dollars de réductions de coûts et la cession d'actifs. Ils prévoient de s'adresser aux employés lors d'une assemblée publique le 25 juin et présenteront des détails supplémentaires sur le plan aux actionnaires lors de la conférence téléphonique sur les résultats du deuxième trimestre de l'entreprise en août.

NAI a déclaré qu'elle soutenait le plan du bureau du PDG ainsi que son travail en cours avec le conseil d'administration de la société pour « continuer à explorer les opportunités de générer de la valeur pour tous les actionnaires de Paramount ».

Mais Rogers a fait valoir que Paramount ne peut pas fonctionner indéfiniment dans une « situation intenable » et que Redstone a ses propres défis financiers à résoudre avec National Amusements. Il espère avoir l’occasion d’entrer en contact avec le Bureau du PDG à mesure que celui-ci met en œuvre sa stratégie.

« Nous avons eu accès à l'équipe de direction précédente et ils ont toujours été francs et disponibles avec nous », a-t-il déclaré. « J'espère donc que nous pourrons rencontrer la nouvelle équipe. »

Publications similaires