Le film Spawn mérite-t-il son score de 17% de tomates pourries?

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Si rien d’autre, Spawn était – et est – unique en son genre. Avant la domination de la franchise de super-héros que nous reconnaissons aujourd’hui, Spawn a osé présenter un super-héros relativement obscur d’une société de bandes dessinées indépendante – dont le personnage principal était également un homme noir.

Malgré tous ses signaux de vertu, le brouhaha autour de la grande Black Panther était largement mal informé. Il ne présentait pas le premier super-héros noir à l’écran, et avoir été surnommé comme tel (malgré à quel point Black Panther est amusant et important) ne ferait que rappeler les héros inclusifs du passé, y compris les éponymes Meteor Man et Pootie Tang, ainsi que Wesley. Snipes’ Blade et, oui, Spawn.

Spawn était sombre et énervé, et criait ANTIHERO avec une capitalisation puissante directement des profondeurs de l’enfer. Les couvertures de bandes dessinées de Spawn (encrées par le créateur Todd McFarlane), avec leurs vibrations punky, leur cape de style Dracula rouge rubis et leurs yeux perçants de Predator étaient gothiques et effrayantes à voir sur les étagères des magasins. Spawn avait l’air méchant, vicieux.

En 1991, Todd McFarlane quittera Marvel (après avoir rajeuni Spider-Man de première main avec son approche grêle et maigre du personnage), rompant et cofondant sa propre entreprise avec Image Comics. En mai 1992, McFarlane’s Spawn est arrivé sur les étagères, offrant une alternative aux Big Two de Marvel et DC Comics.

Cinq ans plus tard, et emporté par le battage médiatique d’un nouveau long métrage, Spawn était la bande dessinée la plus vendue aux États-Unis, ayant dépassé Uncanny X-Men de près de 5000 unités (Marvel avait également déposé son bilan un an plus tôt). Néanmoins, c’était une bande dessinée sombre et nihiliste, brillante mais sans espoir et à la limite satanique. Même maintenant, des décennies plus tard dans un marché entièrement étouffé par tous les super-héros possibles sous les feux de la rampe, un film Spawn est toujours un risque. À l’époque, en 1997, c’était un risque qui s’est complètement retourné contre lui.

Bandes dessinées d’images

Frai : Origines

Al Simmons (Michael Jai White) est un marine, envoyé dans des situations pour éliminer des cibles spécialisées. Cherchant à sortir du jeu pour de bon, il envisage de s’installer et de passer du temps avec sa femme bien-aimée. Lors de sa « One Last Mission », Simmons est doublé par son patron (Martin Sheen). Assassiné et envoyé directement en enfer, Simmons est ressuscité en tant que Hellspawn – un général de l’armée de Satan. C’est le monde de Spawn.

Le film Spawn est un gâchis épouvantable qui passe d’une scène à l’autre si rapidement et sans aucun tact ni aucune qualité médiative. C’est assez incohérent depuis le début, avec point d’intrigue après point d’intrigue, mais aucun n’a été élaboré. Chaque personnage est mince comme du papier, doublement, le dialogue étant basique et le jeu d’acteur encore pire.

Ce qui devrait être un casting parfait, avec un Michael Jai White extrêmement beau, est totalement gâché ; ni sa beauté naturelle, ni ses véritables compétences en arts martiaux ne sont jamais vraiment mises en valeur. Martin Sheen, avec son travail de teinture noire grasse, est particulièrement horrible, et pas assez de pantomime pour que ce soit drôle non plus. Spawn n’a même pas le facteur si mauvais, c’est bon, malheureusement.

Ce n’est pas un film avec lequel rire, mais plutôt (lorsque ses mauvaises tentatives de doublures arrivent) un film qui fait directement rire, avec la section « Trivia » d’IMDB offrant un moment plus agréable que de s’asseoir et de supporter le Spawn temps d’exécution (John Leguizamo décrit son temps dans le gros costume de clown comme « Comme un pénis portant un préservatif »).

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Pire que l’enfer

Spawn est un film qui s’est en fait aggravé avec l’âge. Spawn semble visuellement pire que les jeux Nintendo 64 qui sortaient à l’époque. Certains disent que le CGI était en cours d’achèvement quelques semaines seulement avant la sortie au cinéma de Spawn, et cela se voit tristement.

La cape de Spawn, une feuille rouge fatiguée et défraîchie, s’étale sur l’écran, et c’est carrément moche à regarder. Dans l’acte final, CGI prend complètement le relais, donnant l’impression que l’écran a été créé via Microsoft Paint – puis anéanti par un mélangeur. Ça fait mal à regarder (ce n’est pas une blague, c’est le territoire de la migraine et un avertissement de crise aurait dû être fourni). Il y a une raison pour laquelle les gens ont appelé cela l’un des films les plus grossiers de sa décennie.

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Comparez à nouveau Spawn à Blade (un film qui, certes, se soumet à de terribles CGI à la fin), et Blade apparaît comme l’enfant préféré, même si Blade est sorti 15 mois seulement après Spawn. Les similitudes sont nombreuses, mais Blade montre qu’un film pourrait être réalisé avec un super-héros noir moins connu et aussi avoir un succès fou et dur à cuire. Spawn n’y parvient pas du tout.

Il y a très peu de points positifs pour ce film. Peut-être que la seule grande chose est la performance de John Leguizamo en tant que Violator méconnaissable, un personnage grotesque et inoubliable. Physiquement accroupi pour paraître plus court dans chacune de ses scènes, le clown de Leguizamo est activement dégoûtant, avec des scènes où il pète régulièrement, mange (en fait) des asticots vivants et trempe des vers de terre dans de la mayonnaise.

Sa performance espiègle ici rappelle en fait une version satanique du Génie d’Aladdin, ou le rôle de Jim Carrey dans The Mask (un autre exemple d’un personnage de bande dessinée de mouton noir bien fait). Encore une fois, cependant, même cela est éclipsé par un mauvais CGI qui efface entièrement tout ce qui est en vue.

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Spawn est vraiment un produit de son époque et, étonnamment, à cette époque, certaines personnes l’aimaient vraiment. Avec un budget de 40 millions de dollars, le film a récupéré plus du double de son budget mondial. En 1997, Roger Ebert, habituellement sur le point, était comiquement hors du rythme lorsqu’il a donné au film une critique presque parfaite, déclarant:

[Spawn has] certains des effets les plus impressionnants que j’ai vus. Les disciplines se fondent les unes dans les autres : Animation, maquillage, costumes, process shots, morphing. Ils créent un lieu et un regard aussi spécifiques que les lieux évoqués dans des films tels que « Metropolis » et « Blade Runner ». En tant qu’expérience visuelle, « Spawn » est inoubliable.

À chacun le sien, mais beurk… Il est logique que le film se soit en fait aggravé avec l’âge (avec les progrès de CGI), et si le grand Ebert était toujours avec nous, sa critique serait probablement réévaluée. Ailleurs, personne ne s’est particulièrement bien sorti du projet. Le réalisateur (et ancien artiste d’effets visuels à l’époque) Mark AZ Dippe n’a littéralement pas réalisé de long métrage depuis, et en 2018, s’adressant au Hollywood Reporter, Michael Jai White a déclaré d’un ton neutre : « Il n’y a aucune séquence de moi disant jamais que j’aimais Spawn. Je n’ai jamais dit que je pensais que c’était un bon film. »

À suivre…

Malgré une sortie à l’écran totalement oubliable, Spawn laisse dans le deuil une fantastique série de dessins animés qui a duré trois séries entre 1997 et 1999, un spot d’invité parfait dans le jeu vidéo Mortal Kombat 11 en tant que personnage jouable (les deux itérations exprimées par Keith David), et bien sûr, une course comique s’est poursuivie à ce jour, confirmant que le personnage a toujours un pied ferme dans certaines parties de la culture populaire.

Divertissement interactif Warner Bros.

En regardant vers l’avenir, et peut-être pour réparer les torts du film passé, une nouvelle fonctionnalité Spawn est en cours de développement avec Todd McFarlane sur le point de réaliser, avec Jamie Foxx dans le rôle principal et le soutien de Jeremy Renner (Hawkeye). Ajoutez à cela le fait que ce film est produit sous le pilier de l’horreur Blumhouse (Get Out, The Invisible Man, Halloween Kills), et tout cela ressemble à une production extrêmement confiante.

Foxx s’est entretenu avec Yahoo en 2020, en disant: « [I said to Todd McFarlane] Frère, je sais qu’un jour tu feras ce film, et j’espère que tu me garderas à l’esprit. » Il a poursuivi :

Ce que Black Panther a fait, c’est nous faire savoir que c’est tellement nécessaire, et c’est le moment. Et Spawn est juste un personnage intéressant en soi. Les têtes qui sont réunies pour vous apporter quelque chose de spécial – faites attention.

Tout cela semble extrêmement prometteur et devrait être meilleur que le film Spawn des années 90, bien que ce soit une barre assez basse à fixer. Le film Spawn original mérite-t-il vraiment une note aussi basse ? Doit-il être si universellement décrié ? Pour citer Spawn lui-même: « Hell Yeah! »

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