Le film mérite d’être revisité

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Avec le succès de la ligne de jouets, d’un dessin animé à succès et de nombreux autres produits, la franchise n’avait d’autre choix que d’essayer de gagner plus d’argent avec un film d’action réelle. Ce film musclé n’a pas frappé tout à fait à l’apogée de He-Mania, mais un an après la chute des ventes de figurines. C’était une production troublée, pas bien accueillie au moment de sa sortie en 1987, et qui avait à peine eu l’occasion de marquer les esprits, mais c’est un autre joyau qui a toujours été destiné à devenir un classique culte, adoré par les fans et respecté pour ce il a accompli dans les conditions. Condamné à partir du moment où Cannon Films a pris la propriété et a qualifié son projet de « Star Wars des années 1980 », il y avait peu d’espoir pour Masters of the Universe: The Motion Picture. Mais le film était-il honnêtement si mauvais, ou juste une campagne de diffamation de Skeletor pour cacher sa défaite la plus embarrassante ?

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Personne ne prétendra jamais que Masters of the Universe est une sorte de film incroyable, mais c’est mieux que la plupart semblent se souvenir. C’était un choix étrange de ne pas mettre « He-Man » dans le titre, mais Masters of the Universe est une phrase géniale et cela permet au script de se concentrer également sur quelques autres personnages. Par rapport au dessin animé, He-Man joue un rôle moindre et nous ne voyons jamais du tout son personnage du prince Adam ou le roi et la reine. Cela a peut-être été une bonne chose pour ceux qui n’étaient pas fan de ce côté du héros, mais la plupart conviennent que l’exclusion a conduit à l’une des plus grandes déceptions de tout le film, sans voir sa transformation emblématique. Il y a le moment énergétique vers la fin où il lève l’épée haut et dit qu’il a le pouvoir, mais était-ce suffisant ?

Il y a une raison pour laquelle c’est un classique culte

Nous prenons de l’avance sur nous-mêmes. Masters of the Universe : The Motion Picture n’est pas une bonne adaptation du dessin animé, mais ce n’est pas grave – c’est quand même fantastique. C’est une histoire classique du bien contre le mal, le combat contre Skeletor pour arrêter son ascension, mais un MacGuffin sous la forme d’un synthétiseur va provoquer un détour par la Terre avant que cela ne se produise. Nous l’excusons parce que les années 1980 ont rendu cela acceptable et que d’autres mondes ne peuvent pas compter sur un système de chiffres ou de lettres standard pour leur technologie. Tous les fans étaient déçus qu’il n’y ait pas plus d’Eternia, surtout après avoir vu Castle Greyskull sous une forme aussi glorieuse, mais le dessin animé a mis en place une grande partie de cela, comme si sa mère était une astronaute de la Terre et ces enfants dans le spécial de Noël. Le script original aurait été plus proche de la série, aurait gardé le public à Eternia plus longtemps et aurait inclus plus de personnages préférés des fans, mais le scénario de Earth était toujours là. En parlant de l’émission He-Man et des Maîtres de l’Univers, une certaine familiarité avec cette histoire ou la trame de fond de la ligne de jouets est presque nécessaire, car le film n’explique pas grand-chose au-delà des nouveaux éléments qu’il introduit et commence cette histoire au milieu – en une manière folle.

Skeletor a gagné, essentiellement. Notre démon au crâne est sorti en force. Il a dispersé les héros, capturé la sorcière et occupe maintenant le château Greyskull. Le méchant a presque atteint tous ses objectifs et une minuterie a été fixée pour quand il aura le pouvoir qu’il recherche. C’est une introduction spectaculaire. L’ouverture et la fin du film sont phénoménales, mais de nouveaux personnages ont dû être introduits et tout ne pouvait pas se dérouler à l’intérieur du château, peu importe à quel point cet ensemble était cool. Entrez Gwildor: un inventeur qui a fabriqué le MacGuffin et a été manipulé par Evil-Lyn, c’est ainsi que les méchants ont pris le dessus. Joué par Billy Barty (Willow), et remplaçant Orko, il a ses moments étranges, mais Gwildor est beaucoup moins ennuyeux. Il y a plusieurs hommes de main envoyés après le groupe de héros, dont beaucoup sont nouveaux – les plus cool desquels ils regrettent d’avoir tué Skeletor tôt – et tous ont l’air incroyables. Mattel voulait leurs anciens personnages dans le film – à l’origine, la société en voulait vingt-six au total – mais voulait également de nouvelles créations avec lesquelles ils pourraient également gagner de l’argent. C’est un miracle qu’il n’y ait pas encore plus de monde.

Frank Langella vole le film

Après cette configuration divertissante du conflit, nous rencontrons Julie Winston, jouée par Courteney Cox (Misfits of Science), et son petit ami presque largué, interprété par Robert Duncan McNeill (Star Trek: Voyager). Ces deux personnes normales qui sont sur le point de se lancer dans une étrange aventure ne sont pas complètement inutiles et sont heureusement faciles à aimer. La plupart de leurs pires morceaux viennent d’une mauvaise écriture. Le moment potentiellement le plus flagrant du film est celui où Evil-Lyn se déguise en mère décédée de Julie pour obtenir la clé. L’histoire montre comment les méchants savaient pour ses parents décédés, et cela donne à Julie un développement de personnage bon marché, mais pourquoi est-elle tombée si facilement dans cette astuce? D’un autre côté, c’était un régal de les voir utiliser une autre tactique que la force, comme lorsqu’ils utilisent le collier pour interroger Kevin.

Il y a d’excellents petits morceaux d’acteur ici, dignes du genre, même si le fromage se profile toujours. Ces exemples sont enveloppés de merveilleux moments de caractère entre des paires comme Teela (Chelsea Field, The Last Boyscout) et Man-At-Arms (Jon Cyphyer, Major Dad) ou Skeletor et Evil Lyn (Meg Foster, They Live). Le film a un superbe exemple entre ces deux-là où le manque de confiance et la romance qu’ils partagent sont tous deux évoqués, faisant allusion à certains indices du dessin animé. Ceci est mis en parallèle avec la chimie que partagent Julie et He-Man, qui se sent vraiment gentil et attentionné.

Dolph Lundgren (Rocky IV) a endossé le rôle de He-Man dans Masters of the Universe: The Motion Picture, car il ressemblait déjà à une figurine vivante. C’était son troisième film et la première fois qu’il jouait un rôle principal. À ce stade, il manquait encore de confiance en lui et travaillait avec son accent. La performance de Dolph a presque été doublée à cause de cela, mais grâce à une certaine formulation dans son contrat et à Cannon ne voulant pas donner suite, cela ne s’est jamais produit. L’accent étrange semblait toujours quelque peu approprié, lui étant un extraterrestre et tout. Il s’est beaucoup investi dans le rôle, faisant même ses propres scènes de combat et cascades, mais certains ont quand même blâmé Lundgren pour l’échec du film. Dolph n’a pas apprécié le travail à l’époque et il l’a appelé son rôle le moins préféré à quelques reprises, mais à mesure qu’il s’éloignait du film, il semble le défendre davantage et a même exprimé son intérêt à potentiellement jouer un rôle dans le redémarrage. Le travail était dur, mais il semble que l’acteur aimait être He-Man.

La vraie star du projet est Frank Langella (Les Américains), qui a pris le rôle parce que son enfant de quatre ans était un grand fan du dessin animé. Il l’offre toujours comme l’un de ses rôles préférés et a insufflé une nouvelle vie au méchant, lui donnant un flair shakespearien et improvisant certaines lignes, même si elles sont un peu martelées. Au lieu de la silhouette musclée du dessin animé – que Langella était prêt à jouer, étant en forme à l’époque – le studio le considérait comme un personnage plus effrayant et menaçant, même sous plusieurs couches de maquillage et une armure dorée peu flatteuse, que Langella faisait chanter. Sa présence a contribué à définir le film et son image est gravée dans l’esprit de nombreux jeunes fans.

Les visuels tiennent toujours, montrant des signes forts de cette influence de Jack Kirby avec des allusions aux inspirations originales de Frank Frazetta des jouets. De magnifiques peintures mates ont été réalisées pour le film, une utilisation stratégique de miniatures – bien que certaines aient apparemment été recyclées à partir de Blade Runner et de Ghostbusters – tandis que les costumes et le maquillage faisaient de leur mieux pour créer des personnages mémorables. Rien de tout cela ne devrait être particulièrement surprenant, car les premiers concepts ont été réalisés par la légende de la bande dessinée Moebius et terminés par le talentueux concepteur de production, William Stout. C’est l’un des meilleurs aspects du film et l’aide à durer, mais il est difficile d’en dire autant des scènes d’action.

Une grande partie des effets de l’énergie, de la foudre, des dégâts et de la lutte entre les personnages semblent toujours incroyables, mais tout examen minutieux de la chorégraphie peut être troublant. Il y a beaucoup de balançoires maladroites, de coupes rapides et de gros plans pour reconstituer une partie du combat. Une grande partie de cela pourrait être imputée aux compressions budgétaires et au manque de temps, mais les costumes étaient également un problème.

Beast Man avait l’air brutal et son absence de voix le dépeint comme plus sauvage, entendant ses grognements alors qu’il lançait Kevin, mais l’homme en costume continuait à s’évanouir à cause de la chaleur générée par le costume, et filmer sur des plateaux sans climatisation ne pouvait ‘ ça a été facile. D’autres tenues, comme celle d’Evil-Lyn, pesaient énormément, limitaient la mobilité et laissaient même des contusions à certains acteurs. Il y avait aussi des artistes qui devaient porter un couvre-chef élaboré ou des contacts qui les obligeaient à effectuer des combats et des cascades à l’aveugle, augmentant les risques de blessures.

Les maîtres de l’univers : la production troublée du film

Cannon a eu du mal à trouver des fonds pour le film, pour le marketing, et c’est après que Mattel ait déjà fourni une grande partie de l’argent. La rumeur dit même que la société de jouets a payé pour s’assurer que la fonctionnalité puisse avoir une bonne première. Le manque de budget a fortement affecté le projet, car ils allaient à l’origine tourner en Islande et n’ont même pas embauché de figurants pour la plupart des scènes, donnant aux rues un sentiment de vide. Selon le documentaire Power of Greyskull, des personnages comme Orko et Battle Cat étaient recherchés dans le film, mais ont également été victimes du budget et de la difficulté de les réaliser en live-action. Le tournage a en fait été arrêté par Mattel vers la fin en raison de l’argent qu’ils dépensaient et la dernière scène de combat dans le noir était une mesure de réduction des coûts afin qu’elle puisse être terminée hors site par une petite équipe, ce qui signifie que le public n’a jamais pu voir toute la taille et la gloire des ensembles Castle Greyskull ou une grande partie de la fin qu’ils avaient prévue.

Il y avait aussi d’autres problèmes. Soi-disant lors du tournage de la scène dans le gymnase, l’incendie est devenu incontrôlable et a presque incendié l’école, tandis que l’une des devantures de magasin a été lourdement endommagée dans une scène ultérieure. Il y avait même des problèmes avec la composition de la partition du film, comme le disent les notes de Bill Conti dans l’album. Un concours a été organisé pour qu’un fan soit dans le film, mais c’était sous des prothèses qui l’ont blessé lorsqu’il a été retiré, et son rôle a été incroyablement bref, car le tournage était bien avancé. Ce gagnant est devenu le personnage de « Pigboy », qui remet à Skeletor son personnel dans une scène, et c’est tout ce qu’il obtient. Une grande partie de la marchandise a également souffert, car le jeu vidéo, Masters of the Universe: The Movie, était un titre terne qui a souffert d’un temps de développement rapide, et peu de figurines d’action ont été réalisées pour le film non plus; un choix étrange pour une entreprise de jouets qui ne voulait probablement pas se souvenir du film plus qu’elle ne le devait.

La scène post-générique est toujours l’une des meilleures parties du film, d’autant plus que nous avons dû assister à la scène de fin trop heureuse de Julie renvoyée dans le temps pour sauver ses parents. Skeletor a peut-être été vaincu et jeté dans un trou apparemment infini, mais il remonte à la fin pour nous faire peur une dernière fois, menaçant son retour. Cela a failli arriver aussi, car il allait y avoir une suite, sans Lundgren, de retour sur une Terre apocalyptique, et mettant en vedette She-Ra (qui a été coupée du premier film pendant le processus de scénarisation). Toutes les idées présentées ne semblaient pas prometteuses, comme Skeletor se faisant passer pour un homme d’affaires nommé Aaron Dark, mais une grande partie de celles-ci auraient, espérons-le, été éliminées avant le début de la production. Toujours opportuniste, Cannon Films ne voulait pas gaspiller les costumes et les décors de la suite – et certains du film Spider-Man qu’ils ont presque fait – alors tout cela a été mis avec un nouveau scénario pour faire un petit Jean-Claude Van Damme projet nommé Cyborg. Donc, au moins quelque chose de bon en est sorti.

Maters of the Universe: The Motion Picture ne sera jamais qualifié de chef-d’œuvre, mais il est toujours mieux assemblé et présenté que de nombreux autres projets de Cannon Films et une tonne d’autres schlocks du genre qui n’ont pas la moitié de la passion qu’il a. . Les créateurs de la ligne He-Man n’ont jamais été satisfaits des représentations de leur propriété, qu’il s’agisse d’un dessin animé enfantin ou d’un film dysfonctionnel, mais le film Masters of the Universe a présenté sa propre version du mythe de He-Man, combattu contre le chances, embrasse ses lacunes et était prêt à vivre ou à mourir par l’épée de puissance.

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