Le créateur de Q*bert, Warren Davis, surpris par la mini-arcade RepliCade

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De nombreuses entreprises proposent des versions maison des classiques de l’arcade, comme c’est le cas avec les prochaines armoires Simpsons et X-Men d’Arcade1Up. New Wave Toys, un fabricant axé sur les objets de collection rétro, poursuit ses armoires de 1942 et 1943 avec le Q*Bert x RepliCade, qui est une mini version arcade du jeu emballé dans un petit boîtier complet avec un écran 4:3 et HDMI hors port. Il y aura également une « Warren Davis Edition » qui comprend des détails d’armoire supplémentaires, une usure simulée, une porte-monnaie en forme de lettre Gottlieb et un jeu de mini décalcomanies exclusif.

Le vrai Warren Davis, cependant, n’est pas blasé par cette nouvelle approche nostalgique de son ancien jeu. En fait, il est assez content de voir le jeu qu’il a créé en 1982 revenir d’une telle manière.

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« C’est incroyable », déclare Davis à propos du niveau de détail que l’armoire de RepliCade a reproduit. «Je leur ai envoyé des pages et des pages de notes sur ce qui devait être peaufiné sur le prototype. Ensuite, ils sont allés encore plus loin et ont découvert de petites différences dont je ne savais même pas qu’elles existaient. C’est un projet passionné et ce sont des gars formidables.

Un autre attrait de l’ensemble RepliCade est qu’il comprend la suite inédite dans les arcades de l’original appelé Faster Harder More Challenging Q*bert.

« J’ai toujours pensé que Q*bert plus rapide, plus difficile, plus difficile était Q*bert », a déclaré Davis. «C’est la coupe du réalisateur. J’ai toujours pensé que nous aurions dû le publier pour les joueurs qui maîtrisaient l’original.

Alors que, comme son nom l’indique, la suite de Q*bert est beaucoup plus difficile à faire passer, Davis a donné quelques conseils aux joueurs occasionnels qui souhaitent se plonger dans l’armoire RepliCade. Étant donné que les joueurs auront un accès complet aux paramètres de l’opérateur, ils peuvent rendre le jeu plus facile, ajuster les besoins en vies supplémentaires et apporter d’autres modifications qui conviendront à leur style de jeu.

Warren Davis est fier de l’héritage de Q*bert

L’impact de Q*bert sur le jeu ne peut pas être surestimé. Ce n’est pas seulement devenu une centrale électrique dans les salles d’arcade, il s’est retrouvé à recevoir de grandes quantités de marchandises et même un dessin animé dans le cadre de la Supercade du samedi de CBS. Davis n’avait aucune part dans la série et a trouvé sa représentation du personnage assez hilarante rétrospectivement.

« Beaucoup de gens [played Q*bert] et a dit, ‘Quel genre de drogues prenaient-ils pour faire ça?’ Quand j’ai regardé l’émission, je me suis dit : ‘Quel genre de drogues prenaient-ils pour faire ça ?’ Ils ont donné des armes à Q*bert. Il parlait anglais. Il avait une veste letterman !

Bien qu’il ne soit pas un fan du dessin animé, Davis a apprécié de voir Q * bert faire des camées et des apparitions dans des films au fil des ans alors que le personnage apparaissait dans Wreck-It Ralph, Pixels, et devrait apparaître dans le prochain Free Guy dirigé par Ryan Reynolds. . En fait, Davis ne comprend pas pourquoi Sony n’utilise pas encore plus le personnage.

« Je ne comprends pas pourquoi ils ne font pas beaucoup plus avec lui », a déclaré Davis. «Je n’ai aucun intérêt financier là-dedans. Nous avons tous travaillé sur des contrats, donc je n’ai jamais possédé Q*bert. Il semble y avoir tellement de nostalgie et d’amour pour le personnage.

Il est sûr de dire que le dessin animé Q*bert n’est pas aussi bien connu que le jeu lui-même. Non seulement le hit d’arcade a inspiré de nombreuses suites, mais aussi de nombreux clones et imitations. Alors que Davis est flatté par tous les clones de Q*bert sortis au fil des ans, il ne peut pas non plus imaginer développer quelque chose qui soit une œuvre dérivée.

« Je ne vois tout simplement pas en quoi ce type de travail peut être gratifiant », dit Warren. « Je ne pourrais jamais simplement prendre le travail de quelqu’un d’autre et essayer de le recréer. C’est ce que c’est : une saisie d’argent.

Travailler chez Midway

Alors que Davis est surtout connu pour avoir travaillé sur Q*bert, il a également participé à la plupart des meilleurs jeux d’arcade des années 90. Son système de numérisation vidéo a été utilisé pour intégrer des images numériques dans les jeux, ce qui a donné aux titres d’arcade un nouveau look photoréaliste qui a séduit les joueurs. Après avoir rejoint Midway, Davis était programmeur sur le jeu de tir au pistolet léger Terminator 2: Judgment Day de 1991. En tant que fan du premier film Terminator, toute l’expérience a été un frisson pour Davis. Ses outils de numérisation seraient ensuite utilisés dans la série Mortal Kombat, NBA Jam, Cruis’n USA, WWF WrestleMania, etc.

Warren a rappelé une autre contribution à Mortal Kombat, c’est ainsi qu’il a contribué à faire du mode d’attraction du jeu une réalité. Le co-créateur de Mortal Kombat, Ed Boon, essayait d’afficher une image grandeur nature de Goro, mais en raison des contraintes de mémoire du système, ce n’était pas possible. Grâce à un système de compression et de décompression programmé par Davis, Boon a pu inclure l’écran du mode d’attraction qu’il souhaitait.

« Après que je l’ai donné à Ed [Boon], je lui ai dit en plaisantant que je ne voulais pas grand-chose, donnez-moi juste un quart de chaque armoire vendue. Nous avons bien ri. Des mois plus tard, je reçois un bonus, et ce n’était pas de l’argent qui changeait ma vie, mais c’était un assez bon montant et c’était pour Mortal Kombat. Maintenant, je ne sais pas si c’est à cause de cette conversation, mais j’ai gagné beaucoup d’argent avec Mortal Kombat.

La carrière de Davis à Midway le verra également travailler avec le groupe de rock Aerosmith sur Revolution X, un jeu de tir sur rail d’arcade mettant en vedette les membres du groupe. Et même si cela ressemblait à beaucoup de travail, ce fut une expérience positive pour lui.

« Aerosmith était incroyable de travailler avec », a déclaré Davis. « Nous avons travaillé de si longues heures. Je pense que nous les avons eu pendant trois journées de 13 heures, mais nous n’avons jamais été fatigués car il y avait une telle énergie naturelle à travailler avec eux. Ils étaient tous si professionnels et ont fait tout ce que nous leur avons demandé.

Le passé et l’avenir intéressants de Davis

Curieusement, Davis n’a jamais commencé à travailler sur des jeux vidéo. Il est d’abord venu à Chicago pour étudier l’improvisation au célèbre club de comédie The Second City. Finalement, ses finances se sont taries et il avait besoin de travail, ce qui l’a finalement amené à utiliser ses connaissances en programmation informatique pour trouver un emploi chez Gottlieb. Son premier jeu était Q*bert et le reste appartient à l’histoire du jeu.

Aujourd’hui, Davis travaille comme acteur et met ses talents d’improvisateur à contribution. Il est apparu dans des émissions de télévision populaires telles que The Middle, Criminal Minds et All My Children. En plus de sa carrière d’acteur actuelle, Davis devrait également devenir un auteur publié alors qu’un livre sur sa carrière de joueur devrait sortir plus tard cette année.

« Les gens aiment entendre mes histoires et je ne serai pas ici pour toujours pour raconter des histoires. À l’origine, j’auto-publiais le livre et je l’emmenais dans les conventions rétro auxquelles j’étais réservé. Puis COVID est arrivé et j’ai dû annuler toutes mes apparitions. Étant donné que je restais beaucoup assis, j’ai pensé que je lancerais des tâtonnements aux éditeurs et c’est ainsi que cela s’est produit. Le nouveau titre est Création de Q*Bert : et d’autres jeux d’arcade vidéo classiques.

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