Le co-créateur de Better Call Saul révèle le plan original de Chuck & Howard

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Le co-créateur de Better Call Saul, Vince Gilligan, révèle à quel point les plans de la série pour Chuck et Howard étaient à l’origine très différents. En se démarquant de son prédécesseur, le spin-off de Breaking Bad a commencé par plonger son protagoniste Jimmy McGill (Bob Odenkirk) dans le monde juridique, et lui a présenté quelques visages avec lesquels interagir : Kim Wexler (Rhea Seehorn) ; Howard Hamlin (Patrick Fabian); et Charles « Chuck » McGill (Michael McKean).

Maintenant que la finale de la série Better Call Saul a été diffusée, les fans connaissent bien ce qu’il est advenu de ces personnages. Mais les retombées n’ont pas toujours été aussi gravées dans le marbre. Gilligan, qui a co-créé la série avec Peter Gould, a expliqué que Kim n’était pas initialement envisagé comme étant un élément central de l’histoire. Cela a changé lorsque l’équipe créative a vu la performance de Seehorn et a réalisé qu’elle pouvait aider à créer un personnage riche et unique. Ceci est similaire à la façon dont Jesse était censé être tué à la fin de Breaking Bad saison 1, bien qu’il ait été maintenu en vie en partie grâce à la force de la représentation d’Aaron Paul.

Maintenant, dans une interview avec The New Yorker, Gilligan révèle que les plans de Chuck et Howard dans Better Call Saul étaient tout aussi flexibles. Il dit qu’au début, Howard était considéré comme « le méchant », tandis que Chuck soutiendrait largement son jeune frère Jimmy. Au fil du temps, cela a changé à mesure que les frères et sœurs se sont éloignés. Gilligan explique pourquoi ce changement s’est produit dans la citation ci-dessous :

Quand je repense aux deux premiers épisodes de « Better Call Saul », je me rends compte que nous ne savions pas grand-chose sur Jimmy McGill. Et on en savait encore moins sur son frère Charles McGill et son patron Howard Hamlin. Peter et moi et les scénaristes étions convaincus que Howard Hamlin allait être le méchant. Et nous étions convaincus que Chuck allait être ce Mycroft Holmes [Sherlock Holmes’s older brother] genre de personnage qui a été émotionnellement endommagé mais très favorable. C’était le plan initial.

Ensuite, il a commencé à se transformer, car nous avons eu l’avantage de tout ce temps dans la salle des écrivains et, plus important encore, l’avantage de regarder ces acteurs jouer ces rôles. Alors nous nous sommes rendus compte, ne serait-il pas plus intéressant si Howard – qui ressemble au méchant parce qu’il est si poli et beau et semble être le roi du monde – n’est pas aussi mauvais qu’il en a l’air ? Et si Chuck n’était pas aussi favorable à Jimmy qu’on le pense d’abord ? Que pouvait-il vraiment ressentir pour son jeune frère, un avocat de l’école par correspondance ? Il n’est ni le gentil ni le méchant dans l’estimation finale, mais il n’est certainement pas dans le coin de son frère. Quand nous avons réalisé cela, le spectacle est devenu tellement plus intéressant.

Il y avait un avantage dans la façon dont Michael McKean jouait Chuck McGill que nous avons trouvé extrêmement intéressant et amusant à regarder. Cela nous a amenés à réaliser qu’il y a peut-être plus dans ce personnage qu’un simple avocat brillant qui pense qu’il est allergique à l’électricité.

Ce changement, de faire passer Howard pour le méchant pour révéler l’animosité de Chuck, est l’un des premiers grands trucs que Better Call Saul tire. Il s’avère, à peu près à mi-chemin de la série, que Howard a toujours aimé Jimmy. Il voit que le jeune McGill est doué comme avocat, mais il fait semblant de ne pas l’aimer et de le dévaloriser afin de masquer le fait que c’est Chuck qui en veut à son frère. Lorsque la vérité éclate enfin, elle est aussi dévastatrice pour le spectateur que pour Jimmy, et elle place le spectacle sur le chemin sombre qui mène finalement à Breaking Bad.

En tant que préquelle, bien sûr, la série devait emprunter cette voie d’une manière ou d’une autre. Mais ces remarques renforcent, comme l’a fait l’univers Breaking Bad tout au long de sa course, à quel point il peut être utile de faire preuve de flexibilité et de ne pas s’en tenir aux idées initiales et aux arcs narratifs une fois que de meilleures alternatives deviennent claires. L’animosité entre les frères McGill et l’humanisation progressive de Howard ont créé certaines des meilleures scènes absolues de Better Call Saul, prouvant que les scénaristes ont fait le bon choix en abandonnant leurs penchants initiaux.

Source : Le New Yorker

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