Le cinéaste IMAX Greg MacGillivray sur Five Summer Stories

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Il y aurait probablement toute une histoire alternative du cinéma si Greg MacGillivray n’avait pas filmé des surfeurs en 72. Cela peut sembler une suggestion plutôt grandiose, mais c’est vrai à certains égards. MacGillivray et Jim Freeman ont grandi en réalisant des films de surf à petit budget à la fin des années 60, une tendance qui a culminé (et sans doute pris fin) avec Five Summer Stories, un film dans lequel le cinéaste a développé une nouvelle façon de photographier la nature et le mouvement, et de joindre image avec une qualité sonore audiophile. Ce petit mais important film de surf amènera MacGillivray et Freeman à travailler sur l’un des tout premiers films IMAX, To Fly! en 1976.

MacGillivray a poursuivi son expérimentation technique à partir de Five Summer Stories, concevant et modifiant de nouveaux équipements de caméra innovants pour s’adapter à l’énorme écran IMAX. La cinématographie, le montage, la réalisation et les inventions techniques sur lesquelles MacGillivray a travaillé (avant et après le décès de son brillant ami et co-créateur, Freeman) se poursuivront pendant près de cinq décennies de chefs-d’œuvre IMAX jusqu’à présent, MacGillivray remportant deux nominations aux Oscars et sa société (MacGillivray Freeman Films) a gagné plus d’un milliard de dollars grâce à son existence. MacGillivray nous a parlé de ses films IMAX, du 50e anniversaire de Five Summer Stories (qui est de retour en salles) et de son autobiographie à venir Five Hundred Summer Stories: A Lifetime of Adventures of a Surfer and Filmmaker.

Cinq histoires d’été et l’environnement du surf

Five Summer Stories est un documentaire expérimental ludique et borderline sur le surf, relatant les hommes et les femmes d’hier et d’aujourd’hui qui ont surfé sur les vagues comme des rois. Le film a suivi une dizaine d’années de films de surf désormais classiques (de Beach Blanket Bingo à The Endless Summer), mais le genre a vraiment atteint son apogée, et peut-être la fin de son époque, avec Five Summer Stories. « Parce que Jim Freeman et moi nous aventurions dans d’autres types de défis cinématographiques », explique MacGillivray, « nous avons décidé d’en faire notre dernier film sur le surf, dans une sorte de format de magazine. Nous pourrions travailler sur une histoire, la terminer et puis allez à un autre travail et finissez-le, puis revenez à Five Summer Stories. »

En tant que tel, c’est un film fracturé, avec des intertitres marquant des chapitres comme 1¾ ou 2½, reflétant l’évolution rapide des temps du début des années 70. L’environnement était dans l’esprit de beaucoup de gens, Richard Nixon ayant récemment créé l’Environmental Protection Agency (oui, Nixon a créé l’EPA, car l’environnement était autrefois apolitique), et les films de surf étaient une merveilleuse façon de combiner la passion de MacGillivray pour les préoccupations environnementales et le surf. avec son amour de l’innovation technique cinématographique. Il continue:

Nous nous sommes retrouvés avec un film qui, je pense, vous a vraiment donné une idée de cette période fragmentaire dans le surf et dans le monde, où tout changeait. Le Jour de la Terre avait eu lieu et 10% de la population des États-Unis s’est rendue à un événement du Jour de la Terre, ce qui est du jamais vu. Chaque petite ville avait un événement pour le Jour de la Terre. C’était tellement bien organisé, parce que les gens se souciaient de l’environnement. Donc, vous vous retrouvez avec toutes ces choses qui se passent, en plus le surf subissait d’énormes changements […] le surf venait d’une sorte d’époque « d’âge sombre », avec un design et des matériaux et évoluant vers une nouvelle ère et une nouvelle expérimentation. Et donc Five Summer Stories, avec sa multiplicité de récits, finit par être un joli reflet de cette époque.

Les Beach Boys, Honk et les sons des histoires d’été

MacGillivray Freeman Films

Five Summer Stories complète son imagerie contemporaine avec des sons pertinents, avec un paysage sonore luxueux gracieuseté de The Beach Boys et Honk, qui font partie intégrante de la continuité et de la sensation émotionnelle du film avec leurs gouttes d’aiguille sans relâche. « La musique était l’élément qui tenait vraiment tout », dit MacGillivray. « En utilisant Honk et The Beach Boys comme source, la musique raconte plus l’histoire que les visuels, probablement. Et parce que nous avons montré le film en son stéréo, ce qui était inconnu à l’époque dans les salles de cinéma, sauf en 70 mm. » La présentation même de Five Summer Stories était une expérience audiovisuelle pour laquelle les gens se sont alignés, grâce à la compétence technique méticuleuse impliquée :

Avec notre film, nous avons fait fonctionner un magnétophone synchrone avec le projecteur. Il y avait une bande d’un demi-pouce de large, et les deux canaux étaient sur cette bande magnétique qui traversait rapidement la tête. Et donc vous aviez une réponse en fréquence et des niveaux de fréquence que vous n’aviez jamais entendus auparavant dans un film. C’était comme aller à un concert de rock, et nous apportions nos propres haut-parleurs et nos gros amplificateurs, et nous dominions les lieux, c’était incroyablement amusant. Les enfants revenaient juste pour entendre la musique. C’était tellement excitant. Vous ne pouviez pas entendre ce genre de musique à moins d’être un audiophile et d’avoir un excellent système à la maison. Cependant, vous n’entendrez jamais cela associé à un film. Et c’était donc un autre genre de friandise pour les enfants surfeurs.

La compétence technique du génie IMAX Greg MacGillivray

MacGillivray Freeman Films

Il est clair que les capacités techniques et l’intérêt de MacGillivray pour l’innovation ont vraiment commencé à s’épanouir avec Five Summer Stories, quelque chose qui a déclenché sa carrière en tant que cinéaste IMAX ingénieux forcé de développer de nouvelles technologies de plus en plus compliquées et brillantes pour filmer le monde comme il n’avait jamais été filmé auparavant, en des films IMAX immersifs comme The Living Sea, Everest, Dolphins, Coral Reef Adventure et To the Arctic. Tout a vraiment commencé avec Five Summer Stories et sa cinématographie et ses caméramans révolutionnaires.

« Notre partenaire Bud Browne avait 30 ans de plus que nous, mais il était le meilleur caméraman aquatique de tous les temps », déclare MacGillivray, « il était un champion de natation et il allait juste sous les vagues avec ces caméras et obtenait de superbes clichés, des clichés qui jamais été fait auparavant. Maintenant, vous pouvez les obtenir si facilement avec une GoPro, mais à l’époque, les caméras étaient géantes, et c’était un autre type de lutte. La lutte pour trouver (ou créer) le meilleur équipement afin de capturer le meilleur cliché est une passion qui n’a jamais quitté MacGillivray au cours des 50 années qui se sont écoulées depuis Five Summer Stories. Il continue:

La qualité sonore, la reproduction de la musique, la façon dont nous avons photographié les images avec des caméras à très haute vitesse pour obtenir des ralentis jamais vus auparavant — ces avancées technologiques sont le même genre de choses que nous avons faites en IMAX. Concevoir de nouveaux supports d’hélicoptère, de nouvelles façons de déplacer la caméra et de nouvelles caméras elles-mêmes dans 1570 IMAX, c’est un peu le format de ma vie, comment trouver le meilleur moyen d’étonner un public avec un certain sujet, à la fois en termes de narration et techniquement. Comment s’y rendre et donner aux gens quelque chose qui vaut bien le prix d’entrée.

MacGillivray Freeman Films

Fait intéressant, les progrès technologiques ont à la fois aidé et entravé les films, car de plus en plus de gens regardent des films sur des tablettes, des téléphones et des ordinateurs portables, ce qui n’est certainement pas propice à la cinématographie épique du travail de MacGillivray. Cela n’a fait qu’obliger le cinéaste à être plus innovant dans sa quête d’images transcendantales sur la nature.

Pour lui, les films devraient être « quelque chose qui donne vraiment aux gens la joie qu’ils devraient avoir quand ils vont jusqu’au bout pour aller voir un film au cinéma, et évidemment, les cinémas sont le meilleur moyen de regarder des films. Mais aujourd’hui, c’est même plus important de sur-diffuser, car le streaming est devenu une chose tellement facile et habituelle pour les gens. Et une fois que vous avez pris l’habitude d’amener le public, il est vraiment difficile de le faire revenir à une autre habitude, et donc les films d’aujourd’hui ont besoin être meilleur que jamais pour que l’expérience théâtrale survive. »

MacGillivray, IMAX et la sauvegarde de l’environnement

MacGillivray Freeman Films

MacGillivray offre sans aucun doute cette expérience théâtrale avec son travail, de Five Summer Stories recevant une sortie en salles pour son édition du 50e anniversaire à ses paysages épiques IMAX. L’expérience a souvent été au service de la passion de MacGillivray pour l’environnement, ce qui est évident tout au long de sa filmographie, qui a couvert le monde entier (et est documentée avec un effet charmant, avec des images époustouflantes, dans son prochain livre) et a recruté une litanie d’acteurs brillants. pour la narration en voix off, notamment Meryl Streep, Liam Neeson, Perce Brosnan, Robert Redford, Jeff Bridges et de nombreux autres.

« Je pense que l’essentiel est que nous éduquions les gens », déclare MacGillivray, « et que nous inspirions les gens avec nos films sur ces écrans géants avec une qualité sonore et des images exceptionnelles, et ces pensées sont très mémorables pour le public. » Il précise :

Nous avons une chance de les inspirer à traiter la nature avec plus de soin. Si vous pouvez amener quelqu’un à tomber amoureux de la nature, vous l’amenerez alors à s’en soucier, puis vous travaillerez dur pour la sauver. Et c’est ma motivation depuis 30 ans, même en commençant par Five Summer Stories […] Ces choses sont importantes pour notre vie, notre bonheur et notre santé, et si je peux montrer aux gens pourquoi il est si important de sauver ces lieux et de sauver ces éléments de la nature, alors j’ai fait une bonne chose. Je pense que cela fait partie de mon devoir, parce que je suis en mesure avec IMAX d’avoir ce large public, dans 75 pays à travers le monde, pour transmettre essentiellement ce message et doubler pour amener les gens à considérer la nature comme un élément important partie de leur vie.

Cinq cents histoires d’été de Greg MacGillivray

MacGillivray Freeman Films

La passion de MacGillivray pour l’environnement naturel et ses nombreuses aventures peuvent être merveilleusement vues tout au long de son livre Five Hundred Summer Stories, non seulement avec des mots et des images mais avec, sans surprise, une technologie de pointe ; même en écrivant un livre, MacGillivray est techniquement innovant.

« Ce sont toutes les histoires sur le cinéma et sur ma vie et mon travail avec la nature et tous les différents sujets sur lesquels je fais des films, et nous sommes également en mesure de leur montrer des images de ces films », explique MacGillivray. « Il y a donc 40 codes QR différents dans le livre sur lesquels vous pouvez sauter instantanément avec votre téléphone portable, et vous pouvez ensuite regarder, entendre la musique et écouter avec la narration certaines des séquences sur lesquelles j’écris. « 

MacGillivray Freeman Films

Il y a une citation dans le nouveau livre de MacGillivray qui est à la fois effrontée, triste et belle ; Le surfeur Mickey Dora déclare : « Les vagues sont l’ultime illusion. Elles surgissent de nulle part, se matérialisent instantanément, et tout aussi rapidement se brisent et disparaissent. Courir après des mirages aussi éphémères est une perte de temps totale. C’est ce que j’ai choisi de faire avec ma vie. »

On pourrait en dire autant du cinéma et de MacGillivray, un homme qui continue de courir après des images éphémères, les capturant avec un équipement compliqué et les affichant sur des écrans massifs qui scintillent comme des mirages eux-mêmes. MacGillivray surfe sur les vagues du cinéma depuis un demi-siècle, cherchant la marée haute et emmenant son public avec lui. La réédition en salles de Five Summer Stories et son prochain livre prouvent que ce n’était pas une perte de temps.

De MacGillivray Freeman Films, Five Summer Stories est de retour dans les salles, et vous pouvez trouver des projections et plus d’informations ici. Le livre de Greg MacGillivray, Five Hundred Summer Stories: A Lifetime of Adventures of a Surfer and Filmmaker, est disponible le 15 novembre.

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