Le chef-d’œuvre de M. Night Shymalan 20 ans plus tard

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Après les films à succès immenses Le sixième sens et Incassable, le réalisateur M. Night Shyamalan a sorti Signes en 2002. Il y a eu de nombreuses opinions sur le film au cours des deux dernières décennies – certains le qualifient de surestimé, d’autres peuvent le qualifier de sous-estimé. Cependant, pour beaucoup, Signs est le chef-d’œuvre incontesté de Shyamalan. De sa filmographie diversifiée et controversée, Signes est un film qui est en fait aidé par la nostalgie et s’améliore avec le recul. Signes se distingue des autres films de Syamalan qui s’appuient sur un changement narratif majeur, comme son presque parfait Le sixième sens, où la fameuse tournure est devenue si connue qu’elle n’a pas le même impact sur l’expérience de visionnage toutes ces années plus tard.

Signs met en vedette Mel Gibson dans le rôle du révérend Graham Hess qui a abandonné sa foi après la mort de sa femme aux mains d’un conducteur ivre. Lui et son frère Merrill (un grand et jeune Joaquin Phoenix) découvrent d’étranges événements d’un autre monde près de leur ferme de Pennsylvanie. Ils se mettent à l’abri et se préparent à l’inévitable avec les jeunes Bo (Abigail Breslin) et Morgan (Rory Culkin), les enfants de Graham. Alors que le film met en scène l’extraterrestre et invite nos yeux à l’écran avec des séquences magnifiquement mises en scène, les personnages sont vraiment la raison pour laquelle nous restons et revenons sans cesse.

Les personnages en signes

Photos de la pierre de touche

Signs ne présente pas les extraterrestres qui envahissent, détruisent des monuments et anéantissent des civilisations sans fin. En fait, nous passons la majeure partie du temps d’exécution dans la petite ferme, et la majorité du film est consacrée à Graham et à sa famille essayant de survivre à cet événement terrifiant.

Shyamalan fait un excellent travail pour définir leurs motivations et développer leur histoire en quelques minutes seulement. Il n’y a pas d’exposition excessive et de dialogue inutile pour combler les lacunes de l’histoire. Dans les premiers plans seulement, notre protagoniste et son arc sont établis avec juste une photographie et une tache vide et fanée sur le mur où un crucifix était autrefois assis. Avec notre protagoniste relatable établi, le reste des personnages se met en place de manière intelligente et unique qui s’aligne tous sur la conclusion du film.

Les signes sont un pur suspense

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Le suspense dans Signs est établi grâce à l’attention intense et au soin des détails de Shyamalan. La création de véritables crop circles grandeur nature près de cette petite ferme établit l’échelle et le potentiel du reste du film. Voir ces crop circles au tout début du film jette également cette ombre de tension qui ne cesse pas pendant toute la durée. Le film rend également hommage à des films classiques tels que Night of the Living Dead selon une interview de Shyamalan pour The Ringer :

« Les signes sont venus de deux idées : l’une était qu’une famille trouve un crop circle dans son jardin, puis une sorte de film de fin du monde, à la Night of the Living Dead, où c’est du point de vue d’une maison. « 

Shyamalan présente également le thème de la foi et comment elle a été perdue chez un ancien homme de Dieu. Cela vient comme un nouveau rappel du film d’horreur classique de 1973 L’Exorciste (sans parler de Bergman’s Winter Light). Dans le chef-d’œuvre réalisé par William Friedkin, nous voyons un homme de Dieu lutter pour trouver sa foi face au surnaturel. Dans The Exorcist et Signs, les deux personnages sont obligés d’accepter leur propre foi aux moments les plus désespérés où ils ont embrassé l’horreur d’un autre monde.

Shyamalan utilise un style de suspense hitchcockien qui se construit lentement tout au long de chaque séquence. En plus des petits morceaux de tension extraterrestre, on nous donne également de petits morceaux du passé traumatique de Graham racontés à travers des flashbacks sous forme de séquences de rêves. Alors que les séquences de rêve sont parfois utilisées comme un trope et un gadget bon marché, Shyamalan les utilise à des moments très spécifiques qui reflètent presque les rythmes de l’intrigue principale. La réalisation de ce qui est arrivé à la femme de Graham survient en même temps que nous sommes face à face avec l’extraterrestre tenant Morgan. Avec un point culminant d’effets visuels brillants et une partition alléchante, Shyamalan amène le suspense à son apogée le plus élevé et le plus terrifiant dans la confrontation du salon.

Une partition bien conçue en signes

Photos de la pierre de touche

La partition de James Newton Howard est brillamment conçue pour se construire au moment où la tension devient plus intense. Les moments de suspense et d’horreur ne sont pas accompagnés d’un effet sonore explosif destiné à forcer le public à réagir. Au lieu de cela, des moments comme la première fois que Graham voit l’extraterrestre dans le champ de maïs sont associés à une mélodie subtile qui relie une scène à la suivante. Cela permet à la tension déchirante de suivre les personnages et de ne pas soulager le public de cette peur pendant un moment.

Au fur et à mesure que le film atteint son point culminant, la musique commence à devenir plus intense. La « diffusion télévisée dérangeante » classique et la rencontre rapprochée dans le salon ont la partition d’accompagnement la plus effrayante et la plus intense car le film a établi une véritable tension auparavant, et il a mérité ces moments de sortie; il ne se sent jamais bon marché. Cela permet également au public de ressentir ce que ressentent les personnages. Dans les moments où Graham est incertain, ce qui se reflète dans la partition subtile, qui n’est pas nécessairement effrayante ni réconfortante. Cependant, lorsque nous, en tant que public, avons l’assurance que ce que nous voyons est réel et dans la chair, la musique a également l’assurance horrifiante.

Les extraterrestres dans les signes sont censés être imparfaits

Photos de la pierre de touche

Les critiques du film ont souligné le manque de proactivité et d’action des extraterrestres dans Signs. Cependant, une petite et subtile émission de radio entendue dans le troisième acte rassure le public sur les intentions de l’extraterrestre. Ils veulent récolter l’humanité et non la planète, par conséquent, on pourrait supposer qu’ils n’ont pas pris le temps d’établir les plans d’eau environnants sur la planète qu’ils ont envahie. Cela pourrait expliquer pourquoi cette émission indique également que les extraterrestres ont fui, laissant derrière eux leurs blessés. Les extraterrestres blessés, y compris celui qui s’est infiltré dans la maison de Graham, étaient bloqués. L’étranger dans la célèbre scène du salon utilise l’innocent Morgan comme levier pour cacher sa peur et sa douleur, alors qu’il recule d’avant en arrière devant la famille terrifiée.

La plupart des extraterrestres que nous voyons pleinement se cachent dans l’ombre ou se déplacent d’un endroit à un autre. Dans peut-être la séquence la plus célèbre que Merrill voit aux informations, l’extraterrestre se révélant aux enfants terrifiés a passé la plupart du temps camouflé dans les arbres. L’extraterrestre fait un geste quand il sait qu’il est surveillé par les enfants terrifiés et devant la caméra pour que le monde entier le voie finalement.

Signes 20 ans plus tard

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Les signes ont maintenu une immense popularité au cours des deux dernières décennies. Il est au sommet de la filmographie de Shyamalan et est l’un des films les plus suspensifs jamais réalisés, et explore certainement un aspect différent de la science-fiction. Des blockbusters comme Independence Day montrent un côté plus théâtral et explosif à une invasion extraterrestre, et d’autres grands films de science-fiction sont intellectuels ou plus terrifiants avec leurs extraterrestres (comme Arrival et The Thing, respectivement).

Alors que les extraterrestres sont la force méchante de Signs et jouent le rôle d’antagoniste de nos personnages humains, le film de Shyamalan ne les concerne pas nécessairement, de la même manière que Jaws ne concerne pas vraiment le requin. On pourrait dire que le film parle d’une famille. Cependant, ce dont parle vraiment le film, ce sont… des signes. Cela signifie que les signes représentent quelque chose de miraculeux et obligent les personnages (en particulier Graham) à accepter qu’il n’y a pas de coïncidences. Shyamalan n’a pas peur de l’horreur d’un miracle, et comment l’émerveillement devant quelque chose d’un autre monde peut aussi être montré par la terreur.

La fin de ce film laisse le public sur une note d’espoir, où Graham est revenu à ses racines fidèles. Il y a une couche de neige fraîche emportant toutes les impuretés que les extraterrestres ont pu laisser derrière eux. Cependant, il y a une pensée plus sombre sur laquelle le film se termine. Dans ses derniers instants, même dans une conclusion édifiante, il nous reste l’idée que nous ne sommes pas seuls, accompagnés peut-être de Dieu ou d’extraterrestres. L’acceptation de cette vérité, ainsi que l’acceptation de la foi, suffisent à Shyamalan pour fermer le livre et s’estomper au noir.

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