Le chat et le canari (1939) – Affaires chatouilleuses

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Le chat et le canari a été refait et révisé plusieurs fois. À l’origine un film muet de 1927, il a été refait pour la dernière fois neuf ans plus tôt sous le nom de The Cat Creeps. Prenant les principes de base du vieux récit de la maison sombre, Le chat et les Canaries remplit tout le meurtre, les bijoux et la chair de poule, en plus des jeux de mots et des méta-discussions de Bob Hope sur les mystères du meurtre. Il est difficile de croire que 1939 ne pourrait pas déjà avoir assez de grands films, et celui-ci en est un. Cela fait dix ans depuis la mort de l’excentrique riche Cyrus Norman et ses ex-parents viennent dans sa maison isolée sur le Louisiana Bayou pour lire son testament. Joyce Norman (Goddard) est déclarée l’héritière normande, mais une mise en garde dans le testament stipule que si Joyce devient folle, un deuxième héritier sans nom obtient tout. Un cadavre, un meurtrier en liberté et un collier disparu causeront tous des problèmes avec la famille emprisonnée dans la maison jusqu’au matin. Le chat et le canari est la version la plus pure du film de la maison hantée que vous êtes susceptible d’obtenir, et je veux dire par là qu’il mêle les frayeurs de la maison à un mystère intrigant. Contrairement à The Uninvited (1944), il n’y a pas de peur de la terreur surnaturelle, car on nous dit que beaucoup d’argent, et plus tard un collier, est en jeu. Lorsque la mise en garde du testament est lue, l’un des personnages précise qu’il s’agit d’une «invitation au meurtre». L’ajout d’un meurtrier en liberté le transforme d’un vieux film de maison sombre en un polar, le tout avec des hijinks loufoques et la peur continue qu’il y ait peut-être une raison fantomatique à cette bosse dans la nuit. Le réalisateur Elliot Nugent et l’équipage donnent le bon ton dès la minute où la première personne commence à naviguer sur le Louisiana Bayou. (Bien que cela ressemble plus à la lagune noire. Où est le Gillman?) Une fois que le groupe est installé dans la maison, il met en place des scénarios pas sans rappeler un jeu géant de Clue, avec des passages secrets, des choses étranges dans le sous-sol, etc. du monde de la maison hantée est ici, en particulier la mystérieuse femme de ménage. Apparemment, nous avons adoré employer des membres du magicien d’Oz comme femmes de ménage sommaires. Margaret Hamilton a joué un personnage similaire dans 13 Ghosts de William Castle (1960) et ici nous faisons remplacer la femme Hamilton, Gale Sondergaard dans le rôle de la mystérieuse gouvernante créole Lu. Sondergaard est belle et, tout comme les autres stéréotypes de la Louisiane, elle a des amis de l’autre côté. Le public est censé se méfier immédiatement d’elle parce qu’elle est créole – et il y a des allusions qu’elle a fait plus que nettoyer la maison pour le défunt Norman. Le fait que son personnage se débrouille bien à la fin fait un bon travail pour corriger les fausses hypothèses. Comme s’il ne suffisait pas de faire entrer un groupe d’étrangers à la recherche d’argent dans une maison effrayante, nous avons ici des membres de la famille qui essaient de l’argent. Les problèmes familiaux typiques surgissent tous, mais le script ne nous donne pas beaucoup de contexte sur leurs différents passés en dehors de tous les hommes voulant bosse la jambe de Joyce. Sérieusement, presque tout le dialogue de Fred (John Beale) et de Charlie (Douglass Montgomery; le gars que j’ai appelé un goutte à goutte dans ma critique de Little Women) avertit l’autre de rester à l’écart de Joyce, ou, au contraire, de dire à Joyce à quel point ils sont chauds sa. Les gars, n’êtes-vous pas tous censés être liés? Ou est-ce ce genre de famille? En fait, Bob Hope est tout de suite sympathique en comparaison pour ne pas bavarder sur la femme. Beale et Montgomery sont interchangeables, et je ne parle pas seulement de leur ressemblance en apparence et en personnalité. En dehors de la couleur des cheveux différente, ils ont peu de distinction entre eux au point que je devais me rappeler qui était quoi lorsque le mystère est élucidé. En parlant d’espoir, il n’est pas aussi chétif que je l’avais imaginé. Oui, sa sagesse Wally fait beaucoup de bruit, mais il ne s’arrête pas pour agresser la caméra ou avoir des gros plans inutiles soulignant à quel point il est drôle. Il a un rapport sournois avec Goddard où il ne va pas au-delà pour obtenir Joyce, mais son flirt est évident. C’est un lâche, ne vous y trompez pas. Sa réaction quand il apprend qu’il se tient au même endroit que l’avocat disparu est hilarante. Et il ne se gonfle pas et n’évoque pas des postures machistes. Quand lui et Joyce partent à la recherche du collier, Joyce n’hésite pas à mettre sa main dans l’inconnu. Ils sont assez uniformément assortis de défauts mutuels; les autres pensent que Joyce est folle et Wally la défend; Wally est un lâche mais Joyce ne se moque pas de lui. Et ai-je mentionné que, contrairement aux deux autres gars, il n’essaye pas de lui faire pipi? Et je dois donner des accessoires à Elizabeth Patterson (Mme Trumble!) Et Nydia Westman en tant que tantes Susan et Cecily! Ces deux-là sont vos tantes folles, trop émotives, avec une dose supplémentaire d’humour. Westman, en particulier, est hilarant dans la veine de Billie Burke, avec une voix aiguë. Sa ligne de lecture de «Il est joli… est-ce qu’il nous appartient» m’a laissé le sourire. Avec la configuration initiale impliquant la volonté, le film pourrait marcher sur ce point, mais il y a plutôt un collier manquant et un meurtrier en liberté. La dissection constante par Wally des mélodrames et du mystère du meurtre fournit suffisamment de direction pour tout, et le lieu confiné permet aux choses de bouger en douceur. Je suis resté en train de remettre en question l’introduction du meurtrier. Le flic trop bouillant dit au groupe qu’un tueur est en liberté, mais personne ne veut alarmer Joyce en lui disant. Alors, quand Joyce commence à paniquer à cause d’événements mystérieux, tout le monde suppose immédiatement qu’elle a une vis lâche. Ne connaissent-ils pas ce meurtrier? Joyce n’est pas au courant, alors peut-être enquêter sur sa plainte et voir si le meurtrier est le problème? Il y a beaucoup de plaisir à trouver dans The Cat and the Canary, en particulier avec l’incroyable nouveau Blu-ray de Warner. Bob Hope et Paulette Goddard forment une équipe formidable, et le film reprend le film de la maison hantée et maintient les choses en mouvement avec un humour qui ne se sent jamais forcé ou artificiel enveloppé dans un polar convaincant. Ronnie Rating: Vous souhaitez acheter le film d’aujourd’hui? Si vous utilisez le lien pratique ci-dessous, une petite partie sera reversée à ce site! Merci! Le chat et le canari

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