Le caméo de Nicolas Cage dans The Flash, expliqué : était-ce une IA ?

Le caméo de Nicolas Cage dans The Flash, expliqué : était-ce une IA ?

The Flash a connu l’une des périodes de développement les plus intéressantes de l’histoire des films DC. Annoncé en 2014, il est passé par différents réalisateurs et dates de sortie avant que le film fini ne sorte finalement en juin 2023, alors que le DCEU touchait à sa fin et qu’une nouvelle franchise DCU se profilait à l’horizon. Il a été commercialisé comme l’un des meilleurs films de super-héros de tous les temps, tout en faisant face aux controverses entourant son acteur principal, Ezra Miller. Au final, The Flash est venu et reparti, devenant un échec au box-office et l’une des nombreuses adaptations cinématographiques DC ratées.

L'une des plus grandes controverses du film a été l'utilisation des images de synthèse, en particulier dans le climax du film, où les cinéastes ont utilisé des deep fakes numériques de célébrités décédées comme Christopher Reeve et George Reeves pour incarner Superman. L'une des plus grandes interrogations a cependant été l'apparition de Nicolas Cage dans le rôle de Superman combattant une araignée géante. Cela a semblé déplacé pour la plupart des spectateurs car c'était le seul cameo qui n'était pas un rôle préétabli de DC, mais pour de nombreux fans, c'était une récompense pour un projet de film annulé qui n'a jamais vu le jour.

Pourtant, depuis la sortie du film, la star Nicolas Cage a fait des déclarations concernant le caméo de Flash, ce qui a amené de nombreuses personnes à se demander s'il s'agissait vraiment de lui. Warner Bros. a-t-il utilisé l'IA pour créer l'image ajoutée, ou a-t-il retravaillé le rôle de Nicolas Cage sans lui en faire part ?

Nicolas Cage était presque Superman

Au milieu des années 90, alors que la franchise cinématographique Batman était en plein essor, Warner Bros. cherchait à relancer la franchise Superman, qui n'avait pas connu de nouvelle sortie depuis l'échec du film en 1987 avec Superman IV : La quête de la paix. En 1995, le producteur Jon Peters a commencé à développer un nouveau scénario pour Superman, ce qui a finalement conduit le réalisateur acclamé Kevin Smith à être rattaché au projet en tant que scénariste. Peters a donné à Smith une série de règles, comme le fait qu'il ne voulait pas que Superman vole ou porte son costume classique et qu'il combatte également une araignée géante dans le troisième acte.

Le scénario de Smith intitulé Superman Lives a été soumis en 1996 et mettait en scène Brainiac déclenchant Doomsday pour tuer Superman, qui serait plus tard ressuscité grâce à la technologie Eradicator, qui s'attacherait à Superman pour lui donner un nouveau costume à porter. Le scénario a rapidement pris de l'ampleur lorsque Tim Burton a signé pour réaliser le film, mais peu de temps après, Smith a été écarté du projet car Burton a fait appel à Wesley Strick pour réécrire le projet.

Nicolas Cage a été choisi pour incarner Superman et le projet a commencé à avancer. Pourtant, en 1998, Warner Bros. a mis un terme à Superman Lives après une série de gros échecs au box-office, notamment Batman et Robin, l'été précédent. Burton a rapidement abandonné et s'est consacré à la réalisation de Sleepy Hollow, tandis que Cage est resté à bord jusqu'en 2000, essayant de faire décoller le projet avant de finalement le quitter.

La meilleure partie de Flash sera malheureusement oubliée

Supergirl, interprétée par Sasha Calle, aurait dû devenir une star, mais elle est aujourd'hui victime d'une restructuration d'entreprise et d'un échec au box-office.

Mais après le documentaire The Death of « Superman Lives » de Jon Schnepp en 2015, les fans ont commencé à se demander à quoi aurait ressemblé le film Superman Lives de Nicolas Cage et Tim Burton. En 2018, Cage a finalement pu incarner Superman dans une adaptation cinématographique, mais pas celle à laquelle beaucoup s'attendaient. Il a prêté sa voix au personnage dans Teen Titans Go! To the Movies. Lorsqu'il est devenu évident que The Flash serait un film multivers, beaucoup espéraient voir le cameo de Nicolas Cage dans le rôle de Superman, même si le cameo en lui-même n'avait peut-être pas de sens pour le grand public. C'est ce qui s'est passé lorsque, plus de 25 ans après l'échec du projet Superman Lives, le Superman de Nicolas Cage a combattu la légendaire araignée géante.

Pourtant, ce n’est pas ce à quoi Cage s’est engagé lorsqu’il a tourné ce caméo.

Le caméo de Nicolas Cage a été fortement modifié

L'accusation selon laquelle Flash aurait utilisé l'intelligence artificielle est tirée d'une série d'interviews réalisées par Nicolas Cage après la sortie du film et lors de la promotion de Dream Scenario. La première s'est déroulée dans une conversation avec Yahoo News, où il a expliqué à quel point la scène du film final était différente de celle qu'il avait filmée. Il n'y avait pas d'araignée géante dans la séquence qu'il a filmée, ce qui a pris Cage au dépourvu lorsqu'il a vu le film. Il a déclaré : « Quand je suis allé voir le film, c'était moi qui combattais une araignée géante. Je n'ai pas fait ça. Ce n'est pas ce que j'ai fait. »

Cage a ensuite déclaré qu'il n'accusait pas les cinéastes d'avoir utilisé l'IA pour modifier sa performance ou altérer quoi que ce soit, affirmant plutôt qu'il s'agissait d'images de synthèse classiques. Il a parlé de la façon dont lui et l'ancien réalisateur de Superman Lives, Tim Burton, ont réagi à l'utilisation de l'IA dans le processus de réalisation.

« Je ne pense pas que ce soit le cas. [created by] L’IA. Je sais que Tim est contrarié par l’IA, comme moi. C’était de la CGI, OK, pour qu’ils puissent me rajeunir, et je combats une araignée. Je n’ai rien fait de tout ça, donc je ne sais pas ce qui s’est passé… Mais je comprends d’où vient Tim. Je sais ce qu’il veut dire. Je serais très mécontent si les gens prenaient mon art… et se l’appropriaient. Je le comprends. Je veux dire, je suis d’accord avec lui sur ce point. L’IA est un cauchemar pour moi. C’est inhumain. Il n’y a rien de plus inhumain que l’intelligence artificielle. »

Dans une interview ultérieure de Nicolas Cage avec Wired, les inquiétudes concernant l'IA ont été à nouveau évoquées. Cage n'a pas directement accusé les cinéastes, mais a ensuite ajouté : « Peut-être qu'ils l'ont fait. » Ce commentaire a ensuite été exagéré pour faire croire que Nicolas Cage accusait les gens de poursuivre l'IA, beaucoup l'ayant pris pour acquis qu'ils l'avaient utilisée pour le créer dans The Flash sans qu'il le sache. Le contexte complet de la citation est que Cage a filmé une scène pour The Flash, mais elle a été radicalement modifiée en post-production. Ce qui était à l'écran n'était pas ce qu'on lui avait dit qu'il y aurait, et on lui a donné une direction différente sur le plateau. La citation complète de Cage était :

« Il y a un accord et une compréhension mutuelle et un contrat que vous avez conclu en connaissant les deux parties et en sachant très bien dans quoi nous nous engageons. Je ne dis pas qu'ils ont utilisé l'IA sur l'affaire Superman. Peut-être qu'ils l'ont fait. Je ne sais pas. Peut-être que c'était juste du CGI, mais quoi que ce soit, ce n'est pas ce que j'ai fait sur le plateau. Autant j'aime [director] Andy [Muschietti] et [sister and film producer] Barbara [Muschietti]—et je pense qu'ils sont géniaux—ce n'est toujours pas ce qu'on m'a dit de faire sur le plateau.

Il y a une grande différence entre CGI et IA

Warner Bros.

Alors que la peur de l’IA dans le cinéma devient une préoccupation croissante, il faut se rappeler de faire attention au moment où l’on utilise ce terme, car les mots ont un sens. Il ne peut pas devenir un fourre-tout pour toute décision créative qui ne nous plaît pas. Il y a une différence majeure entre utiliser la CGI pour modifier la performance d’un acteur et utiliser l’IA pour créer un acteur dans une scène ou modifier sa performance. Bien que l’utilisation de la CGI pour modifier la performance d’un acteur soit discutable, c’est aussi essentiellement ce qu’est le montage de films. Tout cela au service de la création de la meilleure histoire et de l’embauche de vraies personnes pour faire ce travail, alors que l’IA prend le travail de l’artiste des effets numériques qui est déjà sous-estimé dans ce secteur.

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Le fait de qualifier tous les CGI douteux d'un film de générés par intelligence artificielle ou de les utiliser de manière dédaigneuse a pour effet négatif d'affaiblir ou de dévaloriser la critique. Cela détourne l'attention des projets de films et de télévision réels qui ont été surpris en train d'utiliser des images et des illustrations générées par l'IA, car « Nicolas Cage dans Flash est une IA » sont des gros titres qui attirent l'attention et se propagent sur divers canaux où les gens les prendront pour des faits.

The Flash présente de nombreux problèmes, notamment les accusations troublantes selon lesquelles l'image de Christopher Reeve aurait été recréée sans l'intervention de sa famille. L'utilisation de l'intelligence artificielle n'est pas, pour l'instant, l'un des défauts du film. Au contraire, l'implication de Cage dans le rôle de Superman dans The Flash ressemble à du fan service pour un public spécifique qui, au final, n'a aucune importance dans le contexte plus large du film.

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